• Летопись автоспорта
  • Джордж Расселл: Я мог стать гонщиком БМВ и обеспечить себе карьеру на 20 лет вперед

    Джордж Расселл – Geosports 360

    Перед началом сезона «Формулы-2» 2018 года авторитетные британские (и не только) автоспортивные издания нагнетали интригу: мы увидим борьбу двух лучших британских гонщиков своего поколения.

    Джордж Расселл против Ландо Норриса

    Оба получили награду награду лучшему молодому британскому гонщику от Клуба британских автогонщиков при поддержке «Макларен» и журнала «Автоспорт». Оба в 2017-м выиграли титулы там, где выступали. Правда, если Норрис выиграл титул в европейской «Формуле-3» на последнем этапе, то Расселл буквально разбил своих преследователей, завоевав корону чемпиона ГП3 еще в Монце – за один этап до окончания сезона.

    Эти титулы достались будущим соперникам разными путями. Джордж выступал за АРТ. Команду, которая должна выиграть априори. Ландо защищал цвета «Карлин». Коллектива, которая вырвала титул у «Према» в личном зачете впервые за шесть лет.

    В 2018-м двум надеждам британских болельщиков, так близко подобравшимся к «Формуле-1», нужно было сделать последний шаг. А он, как мы знаем, трудный самый. Казалось, что Ландо титул не особо и нужен. В своих интервью он подчеркивал, что в «Макларен» не ставили перед ним цель победить во что бы то ни стало. В целом, такой настрой мог выглядеть логичным — перед началом сезона «Формулы-1» у «Макларен» было множество надежд с «Рено» и новым шасси. Место Стоффеля Вандорна, готовящегося к проведению своего второго сезона, было в безопасности. Ну а что Алонсо в конце года уйдет из Ф1 в начале 2018-го всё же мало кто верил. При таких переменных у Ландо было мало надежд пробиться в Ф1 в 2019-м.

    А вот Расселл пришел только за одним – победа.

    «В этом году много внимания уделялось Норрису, но, думаю, это был позитивный момент для меня. Я знал, что я был способен соревноваться и был взволнован тем, что смогу гоняться против него в этом сезоне«, — рассказывает Джордж Расселл — «Я говорил Ландо и его менеджеру в конце прошлого года, что хотел бы, чтобы мы стали партнерами по команде.

    Я сказал об этом и «АРТ», что хочу выступать вместе с Норрисом, потому что знаю, как много разговоров ходит вокруг него. В конце концов, если бы он победил меня, то все было бы по-честному. Но если бы выиграл я, то для меня это стало бы фантастикой. Думаю, что когда вокруг гонщика полно шумихи, то это дает больший кредит доверия тому, кто его одолеет«.

    В 2018-м вышло так, что и тот и другой продолжили карьеры в Ф2 в тех же коллективах, где выступали и в прошлом сезоне. Однако новый регламент перемешал карты. Поначалу казалось, что Норрис катком проедется по соперникам и завоюет титул, но Джордж перехватил инициативу в середине сезона и, кажется, теперь не упустит чемпионство.

    Впрочем, когда стало известно о том, что Ландо получил место в «Макларен» на сезон 2019 года, за Джорджа стало по-своему обидно. Еще один чемпион Ф2 останется без места в «Формуле-1»? Появились предположения о том, что британец даже «сольет» первое место в концовке года, дабы остаться в чемпионате на второй год. Плюс «Мерседес» больше заботила судьба Окона, контракт которого с «Рено» сорвался в самый неподходящий момент.

    Но Расселлу не впервые самому принимать непростые решения и заботиться о своей карьере. Еще во время этапа Ф1 в Германии он пообщался с руководством «Уильямс». И вот теперь у лидера «Формулы-2» есть контракт боевого гонщика британской конюшни на несколько сезонов вперед.

    Отличный старт

    Как и многие гонщики, Расселл начал свою карьеру в картинге. Джордж начал заниматься им в восемь лет, но был не первым в семье, кто увлекся автоспортом. Десятью годами ранее его старший брат также занимался картингом на национальном уровне. И многие уроки из семейного прошлого помогли Джорджу в его первых шагах.

    Джордж Расселл в 2013-м – British F3

    «Когда я гонялся в картинге, то мы с отцом все время проводили вместе. Он был моим механиком с самого начала и до двенадцати лет. А когда я начал заниматься картингом, то все приходилось делать в задней части нашего дома на колесах. 

    Мой отец наделал много ошибок, когда занимался вместе с моим братом. С чем-то все равно приходится сталкиваться и это дает вам опыт. Поэтому мне повезло учесть ошибки брата и перенять его опыт, что помогло встать мне на правильный путь еще в раннем возрасте«, — вспоминает Расселл.

    В картинге Джордж добился множества успехов. И все началось с национального уровня. В 2009-м он стал чемпионом MSA и «British Open». В 2010-м Расселл перешел в класс «Ротакс Макс», где стал чемпионом «Super One » и «Kartmasters British Grand Prix». В 2011-м он перешел в класс КФ3. Здесь Расселл выиграл «SKUSA Supernationals», а также стал европейским чемпионом по картингу.

    Впрочем, финал европейского чемпионата 2011 года заслуживает отдельного упоминания. В своем первом сезоне в классе КФ3 Джордж с завидным преимуществом выиграл у более опытных соперников, среди которых были Макс Верстаппен, Эстебан Окон и Лэнс Стролл. Однако уже следующей зимой у Расселла возникла неожиданная проблема.

    «Я заметил одну вещь, и это несколько несправедливо, что чем выше я рос, тем менее конкурентоспособным становился. В конце 2011-го и в начале 2012-го я достаточно серьезно вырос. В конце 2011-го мы были очень сильны вне зависимости от того, где выступали. В начале 2012-го, еще зимой, мы были также быстры. Однако по чем дальше шло время, чем теплее было покрытие трассы и чем больше держака, тем больше карт имел тенденцию прижиматься к трассе. На треках с большим количеством ошметков шин у нас было так много сцепления, что мощности двигателя не хватало, чтобы вытолкнуть карт вместе со мной из поворота» — вспоминает Расселл, — «Высокому гонщику и так нелегко, но у меня еще было и большее сопротивление воздуха.  Я полтора года боролся с этим. Однако все проблемы были слишком последовательными, чтобы быть простым совпадением«.

    В конце 2013-го Расселл закончил выступления в картинге. А годом спустя решил выступать сразу в двух сериях: британской «Формуле-4» и Европейской двухлитровой формуле «Рено». Однако для выступлений в Европе Джорджу пришлось совершить небольшое путешествие в кузова.

    Расселл: «Тогда было нелепое правило. Если Вы хотели иметь международную гоночную лицензию, то вам нужно было получить несколько подписей от определенных людей через гонки в Великобритании. Но первая гонка формулы «Рено» была перед первой гонкой «Формулы-4», следовательно, я не мог получить эти подписи. Поэтому я и еще несколько парней должны были проехать гонки на «Ситроен 2 CV» на трассе Олтон-Парк, чтобы получить подписи.

    Я квалифицировался в десяти секундах позади лучшего времени, а мой друг в 16-ти. Но вся трасса проходилась газ в пол. А мы нажали на тормоза в одном из поворотов, и там максимальная скорость была около 60 миль в час.

    Помню, мне удался отличный старт и я поднялся на третью позицию. Остальные гонщики начали толкать меня на протяжении всего круга. Внезапно мое время улучшилось на пять секунд просто потому, что соперники толкали мою машину!«

    В сезоне 2014 года Расселл переживал успехи в «Формуле-4» и неудачи в формуле «Рено». В последней на протяжении всего года британец страдал от неисправности шасси.

    Джордж Расселл в британской «Формуле-4» – Alchetron

    К завершению сезона у Джорджа появилась почта Тото Вольффа. Решив, что терять все равно нечего, Расселл написал руководителю «Мерседес»: «Я не ожидал какого-либо ответа и находился на тестах ГП3 в Абу-Даби. Я решил отправить это письмо в 22.30, отложить телефон подальше и поспать. А проснувшись, увидел, что Тото ответил через 15 минут! Он написал: «Привет Джордж, спасибо за твое письмо. Твое резюме очень впечатляющее, я переслал его своему ассистенту. Свяжись с ним и мы устроим встречу.

    Около двух недель спустя я уже сидел в офисе и у нас были переговоры. Я сказал Тото, что в следующем году хотел гоняться в «Формуле-3» и что уже провел тесты за «Карлин», которые использовали двигатели «Фольксваген», и «Мюке» с двигателями «Мерседес». Тото рекомендовал мне «Мюке».

    Но с ними тесты прошли не слишком хорошо и сотрудничество с «Карлин» мне понравилось больше. Три недели спустя я отправил Тото письмо: «Спасибо за все советы, но я решил выступать за «Карлин»». И объяснил причины – я чувствовал, что британская команда подходила мне. Тото ответил: «Рад слышать тебя, но, думаю, ты принял ошибочное решение«.

    Очевидно, что совет не кого-нибудь, а руководителя команды «Формулы-1» должен был заставить Рассела действовать соответствующе, но британец был уверен в правильности своего выбора: «В конце концов, я знал, что парень вроде Тото интересуется только результатами, поэтому выбрал «Карлин»«.

    Контракт с БМВ

    В конце 2014 года Рассел получил престижную награду лучшему молодому британскому гонщику от Клуба британских автогонщиков при поддержке «Макларен» и журнала «Автоспорт». Это позволило сразу обратить на себя внимание мира Ф1. Одной из частей соревнования было управление машиной ДТМ. И один из инженеров БМВ, бывших в тот день на трассе, убедил своих боссов, что к Джорджу стоит присмотреться.

    «В январе 2015-го я получил письмо от БМВ, где говорилось, что они хотели бы, чтобы я стал их резервным гонщиком в ДТМ. Все случилось так быстро! Два или три дня спустя я уже был в самолете по пути на встречу в Германию. Одну неделю спустя я принимал участие в тестах за БМВ. Я спрашивал себя: «Что здесь происходит?». Все прошло очень, очень хорошо и я подписал контракт, став неофициальным резервным гонщиком БМВ. Я ведь был еще слишком молод и в свой первый год в формуле-3 я хотел увидеть, как буду прогрессировать.

    Затем в конце года я провел тесты новичков в ДТМ. Тогда каждая команда давала в пару к новичку своего гонщика, чтобы сравнить времена. Через полдня я был быстрее своего ориентира и намного быстрее всех тех, против кого соревновался. Поэтому на следующий день в БМВ позвонили мне и сказали, что, во-первых, сожалеют, что у них нет для меня места на следующий год. Однако предложили мне роль резервного гонщика с возможность проехать две гонки в 2016-м и место в команде в 2017-м.

    В тот момент это было хорошей сделкой, ведь «Формулы-1» не было в поле моего зрения, потому что интереса со стороны команд не наблюдалось. Я понял, что должен воспользоваться шансом. Мне было 17 лет. У меня была возможность стать гонщиком ДТМ через год и принять участие в заездах уже в 2016-м! Я думал, что впереди могла быть захватывающая карьера«.

    После долгих лет, когда Джорджу нужно было собирать бюджет на выступления в гонках, ему предложили платить за выступления. По сути – он стал профессиональным оплачиваемым гонщиком. Но в этот самый момент в дело вступила одна из самых впечатляющих черт характера Расселла.

    Трудное решение

    Гвен Лагрю, глава молодежной программы «Мерседес», следил за Расселом еще со времен картинга. Он только что помог Эстебану Окону стать членом молодежной программы «Мерседес» и чувствовал, что Расселл должен быть следующим. Он вовремя поймал момент, когда в БМВ сделали свой шаг, и тут же предложил Джорджу поработать на симуляторе «Мерседес», чтобы доказать команде Ф1 свою состоятельность и убедить коллектив сделать встречное предложение.

    «Я был в трудной ситуации, потому что в «Мерседес» предложили мне поработать на симуляторе и затем первого октября они должны были дать мне знать – возьмут ли в свою программу на следующий год. Поэтому я должен был решить, воспользуюсь ли этой возможностью – потому что в «Мерседес» могли отказать в любой момент. Плюс в 2016-м я должен был ехать в Ф3 в новой команде «Хайтек ГП» и не имел понятия, как буду выглядеть.

    В то же время, БМВ предлагали потенциальную карьеру, которая могла определить мое будущее на 20 лет вперед! Это было невероятно трудное решение, но я думал, что все еще молод и что еще хочу попасть в Ф1 и выбрал вариант с «Мерседес» и отправился работать на симуляторе».

    Те тесты прошли для британца отлично. Да и в Ф3 год выдался хорошим. Расселл финишировал третьим позади Максимилиана Гюнтера и Лэнса Стролла. Джордж выиграл две гонки, против одной в предыдущем сезоне и заработал десять подиумов против трех.

    Джордж Расселл в европейской Формуле-3 – Autosport

    С другой стороны, сам Расселл считает иначе: «В Ф3 я испытывал трудности и мои результаты не были выдающимися. У нас было несколько проблем с машиной. Это сказалось на всей команде. Но 28 раз из 30-ти я переквалифицировал партнера по команде. Я думаю, что в «Мерседес» признали, что впечатлены моей формой.

    Все как в «Формуле-1» – ты не победишь с машиной из середины пелотона, но если ты выкладываешься по полной, то это увидят. В тот год я чувствовал небольшое напряжение и давление, но все прошло как только я ответил на звонок из «Мерседес». Мне сказали, что в следующем сезоне я буду выступать за «АРТ» в ГП3, что было просто прекрасно.

    На протяжении года моя карьера прошла путь от неопределенности и лежащего контракта на столе с «БМВ» до члена молодежной программы «Мерседес» в «Формуле-1». Все было похоже на ураган, но в итоге оказаться под крылом «Мерседес» – просто фантастическая возможность«.

    В 2018-м «Уильямс» занимает отнюдь не те места, на которых была еще в последние несколько сезонов. Однако, если учесть умение Расселла принимать правильные решения по ходу карьеры, можно предположить, что и его переход в легендарную британскую конюшню, переживающую тяжелые времена, не такая уж и авантюра.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.