• Летопись автоспорта
  • Нико Хюлькенберг: нераскрывшийся талант десятилетия

    Нико Хюлькенберг в 2009 и 2019 гг.

    Нико Хюлькенберг в 2009 и 2019 гг. – Formula Scout

    13 сентября исполнилось десять лет с тех пор, как молодой Нико Хюлькенберг выиграл титул серии ГП2 2009 года в Монце. Досрочно, за один этап до финала. Сейчас же немец может потерять место боевого пилота «Формулы-1»

    После титула Нико в ГП2 на первый же год участия в серии, в его таланте не было сомнений. Вилли Вебер, менеджер немца, который ранее был менеджером Михаэля Шумахера, сам сравнивал молодого Хюлькенберга с семикратным чемпионом. Команда «Уильямс» также была крайне довольна своим тест-пилотом. И после того, как Нико выполнил условия о выигрыше подряд европейской Ф3 и ГП2, конюшня Фрэнка предоставила 22-летнему гонщику место в кокпите на 2010 год.

    Лучший гонщик младших формул второй половины 2000-х

    После титула в немецкой формуле-БМВ и девяти победах в 20 гонках в А1ГП в Ф3 Хюлькенберг разносил всех, выступая за команду Фредерика Вассёра «АРТ Гран При». С ней же он поехал в ГП2 на следующий год. В качестве разминки немец участвовал в двух этапах азиатской (зимней) серии ГП2 и даже закончил её на шестом месте, участвуя только в двух этапах, тем не менее опередив по очкам Серхио Переса, который провёл там ве гонки. Нико дебютировал трассе Сахир, опередив многих более опытных гонщиков, уже проехавших сезон в ГП2, и лидировал первую треть гонки. Вскоре после того, как его обошли, он провёл ранний пит-стоп, на котором ему слишком медленно меняли колёса, и он выбыл из сражения за победу. Во второй гонке с реверсивным стартом он потерял подиум на последнем круге. Но Нико научился на своих ошибках и через три недели в Катаре выдал потрясающий результат.

    Там Хюлькенберг взял ещё один убедительный поул, а затем показал, как научился работать с новыми для себя шинами, выиграв гонку после лидирования в 29 из 34 кругов. Несмотря на то, что немец потерял лидерство на старте, и то, что ему сильно помог ранний выезд машины безопасности, выигрыш с 45-секундным преимуществом и отличная работа с резиной, в отличии от других, сразу показали, что Хюлькенберг умеет отлично адаптироваться.

    Азиатская серия ГП2 использовала автомобиль предыдущего поколения, и поэтому Хюлкенберг изо всех сил пытался приспособиться к более новой «Даллара ГП2/08» основного чемпионата и тому, как она работала с мягкой резиной. Грозные соперники и отсутствие опыта помешали Нико заработать очки на первом этапе. Несмотря на постоянные финиши в топ-5 после этого, сезон всё ещё проходил ниже ожиданий, пока Нико не финишировал третьим в первой гонке на Силверстоуне.

    Замечательно выдался и домашний этап в Нюрбургринге. Нико стал лишь вторым гонщиком в истории ГП2, который взял поул, выиграл обе гонки за уик-энд и взял в обеих быстрые круги. Победа на Хунгароринге расширила его победную серию до трёх подряд, причём Хюлькенберг стал всего лишь 11-м гонщиком в истории ЧЕ Ф2/Международной Ф3000/ГП2, кому удавалось выиграть три этапа подряд.

    Нико был в 0,396 секундах от очередной двойной победы в Валенсии, финишировал вторым в Спа и завоевал титул, финишировав третьим в спринтерской гонке в Монце. Сезон закончился пятой победой в Португалии. В ноябре Хюлькенберга подтвердили в «Уильямсе». Через год и две недели после этого Нико не нашлось места в «Формуле-1»

    Хюлькенберг за рулём "Даллары" серии ГП2

    Хюлькенберг за рулём «Даллары» серии ГП2 – Formula Scout

    Хюлькенберг: в перспективе — чемпион мира Ф1

    Дебют за «Уильямс» у Хюлькенберга вышел не очень впечатляющий – он допустил ошибку и развернулся на третьем круге Гран-при Бахрейна. На третьей гонке в Сепанге он квалифицировался в топ-5 и, если бы не механические проблемы, набрал бы больше одного очка в гонке.

    Испытывая те же проблемы, он квалифицировался последним в Монако, а поломка переднего крыла привела к сильной аварии в туннеле на первом круге гонки. Несмотря на то, что с тех пор у него происходили похожие аварии (как, например, в Венгрии-2015), такое случалось всё же нечасто после того, как «Форс Индия» вернула Хюлькенберга в «Формулу-1» в 2012 году.

    Именно в том сезоне он в первый раз показал лучший результат в карьере, заветное четвёртое место, на Гран-при Бельгии, а также стал одним из претендентов на победу в хаотичной Бразилии. Некоторые уже считали его одним из лучших гонщиков «Формулы-1» в дождь (особенно после поула в дебютном сезоне за «Уильямс»), и дело не только в управлении машиной. Хюлькенберг чувствовал шины и умел правильно читать условия на трассе, он всегда правильно выбирал тактику в переменчивых условиях.

    Вспоминая ту Бразилию-2012, можно сказать, что победу у Нико украла машина безопасности, которая нивелировала большое преимущество, которое было у Хюлькенберга и Дженсона Баттона над соперниками. Хюлкенберг опередил Баттона, главного эксперта по дождю в «Формуле-1», в битве колесо в колесо, и отлично работал с шинами.

    Рестарт Хюлькенберг также провёл отлично, справившись со скользкой и чувствительной резиной «Пирелли» лучше, чем гонщики позади, сохранив лидерство посуху несмотря на то, что машина явно проигрывала в темпе соперникам. Из-за небольшой ошибки немец пропустил вперёд Льюиса Хэмилтона за рулём сильного «Макларена», но Хюлькенберг сдаваться не собирался и на 55-м круге из 71-го пошёл в атаку.

    После закрытия первого поворота, Хюлькенберг перешёл на внутреннюю траекторию. Круговая машина, возникшая прямо перед ним, показывала, что ему стоило взять более узкую траекторию, но он затормозил на мокрой части трассы и соскользнул прямо в машину Хэмилтона. Даже учитывая, что в это время обоих прошёл Баттон, темп Хюлькенберга всё ещё позволял бороться за победу, но немцу назначили штрафной проезд за столкновение, опустивший его на пятое место в протоколе гонки.

    Борьба Хюлькенберга и Баттона на Интерлагосе в 2012 году

    Борьба Хюлькенберга и Баттона на Интерлагосе в 2012 году – Formula Scout

    В течение трёх четвертей одного из самых сложных гран-при в карьере Хюлькенберг сохранял шансы на победу, и только один раз после этого участвовал в борьбе за победу. И тут можно сделать вывод, что «Формула-1» лишилась перспективного гонщика, который был способен бороться за победы, посади его за рулём топовой машины. Увы, вопрос состоял ещё и в высоком росте гонщика (184 см), который всплывал каждый раз, когда возникали слухи о переходе в топ-команду.

    Несмотря на сильные выступления Нико по сравнению со вторым гонщиком команды Полом ди Рестой, 2013 год немцу пришлось провести с командой «Заубер». В том сезоне он смог пробиться в десятку личного зачёта, квалифицироваться третьим в Италии и финишировать четвёртым в Корее. Его выступление на машине с двигателями «Феррари» дало новый виток для переговоров о месте в «Скудерии» на 2014 год. Но Хюлькенбергу помешал Кими Ряйккёнен, решивший вернуться в «Феррари», и один из немногих шансов попасть в топ-команду остался нереализованным.

    Затем Хюлькенберг начал вести переговоры с «Лотусом», откуда и уходил Кими, но осознание того, что турбодвигатели будут тяжелее, чем ожидалось, снова сыграли роль. Из-за роста немца (а, следовательно и большего веса) немца перестали рассматривать как кандидата на место Ряйккёнена. Кто знает, если бы Хюлькенберг отозвался на предложение «Лотуса» проехать две последние гонки сезона-2013 вместо Кими (у которого тогда проводили операцию на позвоночнике), то и в переговорах на следующий сезон команда была бы более благосклонна к Нико

    Ещё по три сезона с «Форс Индией» (в которую он в итоге перешёл в сезоне-2014) и «Рено» (с 2017 года) укрепили репутацию Хюлькенберга как «крепкого середнячка» и показали его способности к командной работе и организации. Да и возраст — 32 года, — не должен вызывать никакого беспокойства, учитывая, что Марк Уэббер выиграл свой первый гран-при в том же возрасте.

    Нико Хюлькенберг за рулём "Заубера"

    Нико Хюлькенберг за рулём «Заубера» – Formula Scout

    Хюлькенберг: не всем бриллиантам суждено сиять

    Никакое количество отличных сезонов не может скрыть тот факт, что 170 стартов без единого подиума – это не то, что заинтересует топ-команду. И в конце летнего перерыва в «Рено» объявили, что Эстебан Окон заменит Хюлькенберга в следующем году несмотря на то, что немец активно участвовал в развитии команды, набирал большинство очков для команды и побеждал до этого всех своих напарников, не отставая в этом сезоне и от Дэниела Риккардо.

    «Я хотел бы поблагодарить Нико за его феноменальное участие и огромный вклад в наш прогресс за последние три сезона, — сказал руководитель команды Сириль Абитебуль в пресс-релизе, в котором говорилось о подписании Окона. — Когда Нико решил присоединиться к нам, команда была девятой. Он вывел нас на четвёртое место в прошлом году и стал седьмым в чемпионате среди гонщиков. Неизбежный конец его контракта ставил перед нами сложную дилемму, поскольку Нико был опорой прогресса команды».

    В 2018 году Нико стал «лучшим из остальных». А в течение шести предыдущих сезонов заканчивал год в топ-10 личного зачёта. Будучи новичком «Формулы-1» Хюлькенберг, похоже, не был расстроен переходу от побед в младших формулах (37 в 128 гонках) к периодическому попаданию в очки в Ф1, но его репутация потерпела удар, поскольку опытный партнер по команде Рубенс Баррикелло в начале сезона просто уничтожал немца (к середине сезона, однако, ситуация выровнялась).

    Дождевая квалификация в 2010 году дала повод Нико проявить себя. И вот, на подсыхающей трассе Нико берёт поул с отрывом более, чем в секунду от преследователей. Тогда многие заговорили о его таланте. Однако набрав вдвое меньше очков, чем Баррикелло, и проиграв тому в квалификациях, а также обладая меньшим количеством денег, чем Пастор Мальдонадо, Хюлькенберг провёл следующий сезон в качестве тестера «Форс Индии».

    После нескольких хороших сезонов Нико в 2014 году обнаружил себя в состоянии очень часто жёсткого соперничества со своим партнёром по команде Серхио Пересом, и порой дело даже доходило до столкновений. Только вот немец всё больше и больше стал проигрывать мексиканцу, которого опережал в молодёжных формулах. Абитебуль, однако, когда Нико перешёл в «Рено», защищал своего нового гонщика, говоря, что немец может сделать только одну ошибку за сезон.

    Ещё в начале своей карьеры в «Формуле-1» Хюлькенберг намекал на то, что пытаться оправдать «самые высокие ожидания» в отношении его персоны будет для него контрпродуктивно и он не будет обращать на это внимание. Эта цитата просто пышет самодовольством. После Бразилии 2012 года он за рулём «Заубер» много боролся с такими топ-гонщиками, как Фернандо Алонсо, Дженсон Баттон и Льюис Хэмилтон, восстановив репутацию таланта, с которой он прибыл в Ф1. Однако клеймо «убийцы великанов» задержалось на нём ненадолго, и, возможно, Хюлкенберг перераспределил приоритеты и решил заделаться одним из сильнейших представителей средней группы. Но при этом не следует забывать, что именно Перес взял четыре подиума для команды и в итоге набрал больше очков в двух из трёх совместных сезонов в «Форс Индии»

    Перес не признаёт звание «короля средней группы», но доволен, что место в команде уже долгое время ему гарантированно. А место Хюлькенберга никогда не было в безопасности, ни в одной команде он не задерживался дольше трёх сезонов. Как говорил Хюлькенберг после объявления о своём уходе из «Рено»: «Хорошо известно, что выбор гонщиков зависит не только от скорости, но и от целого ряда факторов. Ничего с эти не поделаешь».

    «Рено» хочет, чтобы французов воспринимали как амбициозную команду, которая стремится вернуть себе титул топ-команды, в очередной раз показав это подписанием Дэниела Риккардо. Именно по этой причине команда отказалась от Хюлькенберга – ей нужен будущий чемпион.

    Так впустую ли «Формула-1» потратила десятилетие на Хюлькенберга? Учитывая, что он должен был стать следующим Шумахером, но никогда не финишировал выше четвёртого места, можно утверждать, что немец был во многих отношениях впустую потраченным ресурсом. Скорость у него есть, но будущее туманно и поджимает новое талантливое и молодое поколение, приходу представителям которого в «Формулу-1» могут помешать только большие мешки с деньгами. А таковых у Нико нет.

    Нико Хюлькенберг

    Нико Хюлькенберг – Formula Scout

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Formula Scout

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.