• Летопись автоспорта
  • Билл Путербо: В погоне за мечтой

    Билл Путербо в "Инди-500" 1977 года

    Билл Путербо после квалификации “Инди-500” 1977 года – Indy 500 Autographs

    Год назад не стало Билла Путербо (Bill Puterbaugh). Имя его, скорее всего, ничего не говорит современным любителям автоспорта, однако в своё время он стал определённой легендой.

    Путербо родился 6 июня 1936 года в Индианаполисе и с малых лет мечтал выйти на старт “500 миль Индианаполиса”. Причём это сейчас всё дело сводится к поиску спонсорского пакета, после чего участие в “пятисотке” тебе практически гарантированно. А вплоть до конца 2000-х, чтобы попасть на старт главной гонки Америки, необходимо было пройти сито квалификации, причём число желающих редко опускалось ниже 50. Посему к заветной мечте Биллу пришлось идти достаточно долго.

    Начав с миджетов на рубеже 1950-х/1960-х, 1960-е Билл Путербо провёл в гонках спринткаров IMCA, перейдя под эгиду ЮСАК ближе к концу десятилетия. Причём гонщиком Путербо был достаточно неплохим – в 1969-м он стал третьим в Чемпионате США спринткаров, а всего за время выступлений на этом уровне, которые продолжались практически до середины 1980-х, им было одержано пять побед в финалах и добыто целое множество финишей в топ-5.

    Но вот в гонках чэмкаров ему везло не так сильно. Во-первых, Путербо никогда не выступал в Национальном чемпионате США на полном расписании – три, четыре, пять, максимум восемь гонок за сезон. Во-вторых, “заточен” он был изначально под грунт, и с окончательным выездом чэмпкаров на асфальт ему за их рулём было не очень комфортно. Вернее, как – для достижения комфорта нужна была хорошая техника и команда, о чём парт-таймер мог только мечтать. Поэтому суммарный итог его выступлений не сильно впечатляет – 30 стартов с 11-ю финишами в топ-10 плюс ещё 19 непройденных квалификаций или невыходов на старт по другим причинам.

    Первый старт в чэмкарах в 1967-м вышел комом. Несмотря на то, что это был знакомый Путербо грунт, квалификацию на овале ярмарочного трека Иллинойся в Спрингфилде он не прошёл. В трёх других гонках (также на грунте) в том сезоне Билл, хоть и квалифицировался, но в топ-10 не заехал. А в 1968-м его первой гонкой чэмпкаров в сезоне стала “Инди-500”.

    В тренировках Путербо пробовал себя за рулём “Томпсона” №63 и “Маратон” №71, однако квалифицировался за рулём “Герхардта” №77 с титульником “Дейтон Стил Уил” – у Денни Онгейса возникли проблемы с лицензией ЮСАК, и команде срочно понадобилась замена. Автомобиль был не самым лучшим, но шансы такие выпадают не часто. Тем более что из-за непогоды, в четвёртый день квалификации в сумерках время показали только Путербо, Билл Чизбург и Бобби Джонс. Но из-за этого и стартовое поле оказалось незаполненно полностью, поэтому был назначен дополнительный пятый день квалификации, во время которого и состоялись знаменитые выбивалки – традиционный финал квалификационных заездов в Индианаполисе. И время Путербо перекрыл Карл Уильямс, оставив улыбчивого гонщика за бортом.

    Билл Путербо в Индианаполисе в 1968 году

    Билл Путербо в Индианаполисе в 1968 году – Racer

    В дальнейшем в 1968-м Билл Путербо пробился на старт всех семи гонок чэмпкаров сезона, на которые заявился, причём четырежды заехал в топ-10, при этом дважды это сделав на асфальте Лэнгхорна. А в Спрингфилде, где ещё год назад не прошёл квалификацию, финишировал шестым (впоследствии окажется, что это будет его лучшим результатом за рулём чэмпкара). Но главной целью оставалась “Инди-500”. Куда в 1969-м он не поехал, вместо этого шесть раз выйдя на старт этапов национального чемпионата США, в т.ч. финишировав шестым на грунте Сакраменто.

    1970 год – вновь неудачная попытка пробиться на старт в Индианаполисе, равно как и к 500-мильной гонке на “Онтарио Мотор Спидвей”, где он разбил машину на тренировке. 1971-й – опять провал в Индианаполисе (авария в тренировке), но старт в Поконо (13-й). 1972-й, 1973-й, 1974-й – Билл Путербо выходит за рулём чэмпкара лишь на полотно “Индианаполис Мотор Спидвей”, но результат неизменен – среди 33 быстрейших на старте его нет.

    Ситуация изменилась в 1975 году. Своими попытками поучаствовать в “Инди-500” Билл Путербо заслужил симпатию многих, плюс он был достаточно популярным гонщиком спринткаров благодаря своему открытому дружелюбному характеру. И Эл Анзер помог Путербо получить место за рулём №83 “Игл Оффи”, который для гонщика у “Патрик Рэйсинг” одолжил Ли Элкинс, выставлявший автомобили в Индианаполисе в 1950-е, а после – в гонках миджетов. Титульником всей этой сделки стали грузоперевозки “Макнамара”, а Ллойд Раби объяснил спортсмену, привыкшему к грунту, как лучше всего проводить повороты “Индианаполис Мотор Спидвей”, и помог с настройками подвески и крыльев. Что сразу же дало прибавку к средней скорости в семь миль в час. И в первый же день квалификации Путербо становится 15-м (из 22-х квалифицировавшихся), причём по итогам всех четырёх сессий его время было 18-м. Вернувшись в боксы после своего заезда, гонщик разразился благодарственной речью, после чего ещё часа полтора шатался по боксам и паддоку в полушоковом состоянии, пытаясь прийти в себя от счастья и принимая поздравления друзей, знакомых и просто членов гоночного братства.

    Билл Путербо в Индианаполисе в 1975 году

    Билл Путербо в Индианаполисе в 1975 году – Hemmings Daily

    В гонке была избрана консервативная тактика – не ввязываться в борьбу и если кто-то сильно хотел его обогнать, Билл Путербо просто пропускал: “Мы всего лишь хотели спокойно проехать гонку и финишировать”. Однако после 3/4 дистанции у “Игл” возникла сильная вибрация и Путербо, решив, что какие-то проблемы с задними шинами, заехал в боксы. Главный механик осмотрел заднюю часть и сказал гонщику: “Возвращайся на трассу и едь, пока машина едет”. Поломку устранить было невозможно – сломались пару шестерен на дифференциале и коробке передач. Но когда “Инди-500” из-за сильного дождя остановили на 175-м круге, Путербо всё ещё был в гонке, причём, несмотря на отставание в девять кругов, находился он на седьмом месте. Поскольку трое других дебютантов гонки в классификации оказались ещё ниже, Путербо стал новичком года “500 миль Индианаполиса”.

    Но успех не был случайным. В том сезоне Билл Путербо ещё дважды вышел на старт за рулём чэмпкара (на треугольнике Поконо и в Финиксе), и оба раза также финишировал в топ-10 – девятым. В 1976-м он с тем же автомобилем и командой квалифицировался 18-м в “Инди-500”, но гонка была остановлена после 102 кругов из-за дождя. В этот момент Путербо находился на 22-м месте с отставанием в шесть кругов. Но в том же сезоне он, пусть и вновь не квалифицировался на “Поконо-500”, финишировал в топ-10 и в Онтарио, закончив таким образом в десятке все гонки “Тройной короны” чэмпкаров. Плюс улучшил свой результат на овале Финикса до восьмого места.

    И в 1977-м Билл Путербо с командой Ли Элкинса квалифицировался на “Инди-500”, 28-м. Однако буквально на следующий день заявка вместе с автомобилем была продана за 60 тыс. дол. команде Солта Уолтера, который не прошёл сито отбора. Естественно, Путербо был уволен. В таких случаях квалифицировавшийся автомобиль уходил на последнее, 33-е место на старте, но всё же давал право своему новому гонщику участвовать в гонке. Но волна негодования, поднявшаяся после этих новостей, была настолько сильной, что ещё через день Биллу Путербо вернули его место. В гонке он был классифицирован 12-м, после того как сошёл на 171-м круге из-за проблем с двигателем. Та гонка стала для Путербо единственной в национальном чемпионате США в тому году, который закончился для него ударом – в декабре его друг Сэм Сешенз (Sam Sessions) погиб в гонке сноумобилей.

    Билл Путербо во время "Инди-500"'77. Из-за смены владельца автомобиля окрас отличается от квалификационного

    Билл Путербо во время “Инди-500″’77. Из-за смены владельца автомобиля окрас отличается от квалификационного – "Индианаполис Мотор Спидвей"

    В 1979-м Билл Путербо вернулся в Индианаполис, но не квалифицировался, а также сошёл в обеих гонках на “Милуокской миле”. А в 1980-м предпринял последнюю попытку выйти на старт “Инди-500”, которая также закончилась ничем. Путербо также значился в заявках “пятисотки” и в 1983-84 гг., но на трассу не выезжал.

    После окончания карьеры в 1980-х Билл Путербо не завязал с автоспортом – он помогал одному из сыновей, тоже Биллу, с карьерой гонщика спринткаров, а также был активным членом “Инди-500 Олдтаймер Клаб”, регулярно посещая различные исторические фестивали и мероприятия. Но рассказ о лучшем новичке “Инди-500”  1975 года будет неполон без одного эпизода, который как нельзя лучше описывает его как человека.

    В конце марта 2009 года Путербо узнал, что его старый приятель Ллойд Раби, помогший квалифицироваться на “Инди-500″’75, скончался. И прощание с ним будет происходить в Уичито-Фолс, штат Техас, 27 марта. И практически одновременно с Раби умерла и дочь Мэри Анзер, дочь Эла Анзера, человека, благодаря которому Билл получил в свои руки конкурентоспособный автомобиль; поминальная служба по ней была назначена на 26 марта в Альбукерке, Нью-Мехико. Поскольку информацию эту бывший гонщик получил только 25-го вечером, он просто залил полный бак бензина и выехал из Индианаполиса на юго-запад.

    Прибыв к дому Анзеров на рассвете, Путербо подремал на парковке, поддержал Эла-старшего и пошёл искать мотель, чтобы переночевать. Но по радио передали, что штаты на границе с Мексикой ожидает снегопад и дороги будут перекрыты. Вместо того, чтобы переждать непогоду, бывший гонщик садится за руль и направляется в объезд. Ему повезло найти ещё незасыпанные дороги, но снег всё усиливался. На счастье Путербо, он нагнал две снегоуборочные машины и поехал за ними, пусть и со скоростью 20 миль/час. Но через некоторое время они остановились – путь преградила авария десятка автомобилей. Но что может остановить целеустремлённого человека? Путербо вернулся немного назад, нашёл съезд и дальше поехал на юг. При этом днище настолько было забито снегом, что автомобиль стал практически неуправляемым. Однако постепенно становилось теплее и всё растаяло само, ещё до того как Билл нашёл автомойку. Утром он уже был на поминках Раби, а вечером – вновь за рулём, по пути домой в Индианаполис. За трое суток Путербо проехал около 2500 миль. В 73 года. Когда его спрашивали, как ему это удалось, ответ был неизменен: “Так мы постоянно проделывали такие трюки, когда были гонщиками!”

    Умер Билл Путербо в возрасте 81 года в хосписе Индианаполиса в окружении близких и родных.

    Билл Путербо раздаёт автографы в Индианаполисе в 1976 году

    Билл Путербо раздаёт автографы в Индианаполисе в 2016 году – Indy Star

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: "Летопись автоспорта"

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.