• Летопись автоспорта
  • Марио Андретти: У Чэпмена не было для меня хорошего автомобиля, но я не хотел уходить из Ф1

    Колин Чэпмен и Марио Андретти

    Колин Чэпмен и Марио Андретти – Grand Prix 24/7

    Прошло уже более сорока лет с тех пор как последний гонщик с американским гражданством стал чемпионом мира (Ф1). И Марио Андретти есть что по этому поводу вспомнить.

    Путь итало-американца к чемпионству начался в 1976 году. Тогда у него был контракт с американской командой «Парнелли», но, поскольку они не принимали участия в первой гонке сезона в Бразилии, Марио принял приглашение Колина Чэпмена, с которым делал свои первые шаги в гонках гран-при, выступить на Интерлагосе — в «Лотус» к тому моменту до сих пор не нашли второго гонщика после ухода Жаки Икса в середине 1975-го.

    В Южной Африке Андретти за рулём модифицированного по сравнению с 1975-м автомобиля финишировал шестым, однако на третьем этапе Чемпионата мира, Гран-при Лонг-Бич, гонщик узнал, что Парнелли Джонс сворачивает свой проект в Ф1 по причине отсутствия финансирования. Причём узнал об этом, сидя в своём автомобиле на стартовой решётки от журналиста Криса Экономаки, который подошёл спросить Андретти, что тот об этом думает. Таким образом, после гонки Марио остался без места в гонках гран-при.

    Но не было бы счастья, да несчастье помогло — после Бразилии «Лотус» покинул и Ронни Петерсон, и, если второго гонщика команда себе нашла (им стал Гуннар Нильссон), то теперь возникли проблемы с первым. Поначалу место «супер-шведа» занял британец Боб Эванс, чемпион европейской Ф5000 1974 года, выступавший в 1975-м за БРМ, однако в Лонг-Бич он не прошёл квалификацию. На его беду, утром после гонки Андретти и Чэпмен случайно встретились в отеле за завтраком: «Нам было на что пожаловаться друг другу. Я ему рассказал, что теперь безработный, но пока что не хочу возвращаться в гонки индикаров, а побыть в Ф1. На что Колин мне ответил — что ж, у меня нет для тебя хорошего автомобиля, однако я с радостью приму тебя к себе. Так всё и завертелось».

    Однако к концу сезона Андретти удалось выиграть гонку за рулём «Лотус 77», а его логическое продолжение, 78-я модель, уже принесло Марио четыре победы — больше чем у кого-либо в том сезоне. А в 1978 году Чэпмен вновь поднял планку технического прогресса в Ф1 — благодаря использованию граунд-эффекта в конструкции нового автомобиля.

    Сезон того года команда начала с «Лотус 78», что принесло поул Андретти в Аргентине и победу вернувшемуся в команду Петерсону в Южной Африке. Изначально планировалось использование старого автомобиля до этапа в Бельгии включительно (шестой этап), однако Андретти настоял на использовании 79-й модели уже в Зольдере. Механикам пришлось попотеть, готовя автомобиль (последние детали устанавливались прямо на месте в паддоке), однако результат превзошёл все ожидания — Марио победил с хорошим преимуществом. Гонщик был в восторге от того, как сработали механики: «Когда бы я их не просил сделать что-либо с автомобилем, они всегда были готовы. Это невероятно, они даже были готовы перевернуть мир вверх тормашками, если бы я их об этом попросил. Просто невероятное начало с новым автомобилем. С самого начала стало понятно, что это невероятный автомобиль. Никогда до этого у меня не было такой уверенности ни в технике, ни в команде».

    Андретти победил на следующем этапе в Испании, сошёл в Швеции, потом вновь во выиграл Франции, опять сошёл в Великобритании, снова победил в Германии и вновь сошёл в Австрии, причём на Эстеррайхринге победил Петерсон. Лишь швед мог составить конкуренцию Марио в том году, однако в Нидерландах победный дубль «Лотус» возглавил американец. А в Монце случилась трагедия: в стартовом завале автомобиль Петерсона оказался в барьере и он загорелся. Пожар быстро потушили, однако гонщик получил серьёзные травмы ног.

    Было понятно, что швед выбыл из строя на оставшиеся два этапа, и Андретти, несмотря на классификацию шестым в Гран-при Италии (после минутного штрафа за фальстарт), стал чемпионом мира 1978 года. Однако авария наложила тень на триумф Андретти: «Это стало неприятным сюрпризом, когда мы узнали, что Петерсон умер от эмболии. Большая трагедия. Я так часто видел это раньше, и в один из самых приятных дней в моей карьере гонщика я не мог ничего праздновать».

    Фантастический сезон Андретти закончился сходом с поула в Уоткинс-Глен и финишем десятым после разворота в Монреале. Однако всё это не умаляет его заслуг, и Марио до сих пор приятно вспомнить то время: «В прошлом году я праздновал 40 лет своей победы в чемпионате мира, однако это были и 50 лет с моего первого старта в Ф1, который я принял с поула. В этом году мы будем отмечать 50 лет моей победы в «Инди-500″. Сейчас в это всё тяжело поверить!»

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Grand Prix 24/7

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.