• Летопись автоспорта
  • Как НАСКАР пробивался на телевидение

    "Дейтону-500" 1962-го года транслировали по ТВ, но лишь частями.

    «Дейтону-500» 1962-го года транслировали по ТВ, но лишь частями. – Racersreunion

    Это был не первый раз, когда НАСКАР пробовал себя в мутных водах телевидения. С самых первых дней суперспидвея в Дейтоне Билл Франс понимал, какое влияние на спорт может оказать новый трек и его появление в эфире. Именно с учетом этого Франс начал проводить различные короткие гонки на суперспидвее вскоре после открытия объекта. Среди них была пара квалификационных заездов на 10 кругов, которые проводились за две недели до «Дейтоны-500», и победители двух 25-мильных спринтов получали места в первом ряду Великой Американской Гонки.

    В 1960 году крупные производители автомобилей в Детройте начали массовое производство «компактных» автомобилей, таких как «Форд Фалькон», «Шевроле Корвер», «Плимут Валиант», «Понтиак Темпест», «Меркьюри Комет» и других. Никогда не упускающий возможности, Большой Билл немедленно запустил серию гонок перед «Дейтоной-500», которая теперь носит название «Speedweeks» и включает в себя две гонки для этих типов автомобилей в дополнение к двум отборочным соревнованиям. Затем он начал искать телевизионную сеть, готовую транслировать четыре короткие гонки.

    Большой Билл знал, что телевидение даже близко не готово к тому, чтобы транслировать более длинную гонку. Ему нужно было начать с малого и опираться на успех небольших гонок, когда они завоюют популярность у телезрителей.

    Как и в случае с гонкой девятнадцать лет спустя, именно CBS Sports ответили на призывы Франса обратить внимание на автоспорт. В январе 1960 года сотрудники CBS отправили техническую бригаду в Дейтону, чтобы разведать территорию. Они начали готовиться к трансляции четырех коротких гонок 31 января, создавая историю в процессе этой работы. Это была первая трансляция в прямом эфире в истории гонок серийных автомобилей.

    Грег Филден написал о значении этого в четвертом томе своей серии «Сорок лет гонок на сток-карах». «Си-Би-Эс» нырнули в неизведанные воды, — написал Филден.

    Четыре мероприятия, которые проводились в Дейтоне 31 января 1960 года, были идеальным выбором для трансляции. Гонки были короткими — гонки за поул-позиции длились менее 10 минут — и телевизионщики могли спокойно вставлять рекламные ролики в программу, не заменяя ими значительную часть гоночных действий.

    Эксперимент был признан успешным. Си-Би-Эс собрали свое снаряжение и отправились обратно в Нью-Йорк — за 14 дней до старта второй ежегодной «Дейтоны-500». Они не осмеливались пытаться транслировать четырехчасовой марафон.

    Но в любом случае, это был хоть какой-то опыт, и Большой Билл теперь имел представление, какие трудности могут возникнуть при трансляции длинной гонки сток-каров. И он пообещал себе, что любой ценой выбьет трансляцию жемчужины сезона «Гранд Нэшнл». Он постоянно настаивал на том, чтобы и другие события транслировались по телевидению, по крайней мере, частично, если не полностью, и, по крайней мере, записи, если не в прямом эфире.

    К сожалению, его настойчивость не всегда приводила к желаемым результатам. В течение следующих четырех лет Си-Би-Эс просто баловалась спортом, обычно транслируя сильно отредактированные версии гонок во время шоу «CBS Sports Spectacular».

    Затем настала очередь ABC свои силы в осуществлении мечты Большого Билла. Начиная с «Файркрекер-250» 1961 года в Дейтоне — летней гонке, которая была вторым визитом серии на новую трассу в каждом сезоне — ABC начал показывать расширенные версии основных моментов гонки в программе «ABC’s WIde World Of Sports». Такие шоу, как «CBS Sports Spectacular» и «ABC Wide World of Sports», в то время казались идеально подходящими для автогонок. Хотя Франc хотел большего, телевизионщики сочли эти показы более подходящими для освещения гонок, так как им приходилось редактировать намного меньше отснятого материала или столько гонок, сколько они хотели, в зависимости от того, какие временные интервалы были выделены для отснятого материала и какие части определенных гонок по их мнению были захватывающими или скучными. В большинстве случаев они объединяли целую гонку в нарезки продолжительностью от тридцати до сорока пяти минут, причем большинство гонок транслировалось по телевидению через несколько недель после начала соревнований.

    Важно отметить, что НАСКАР был не одинок в стремлении получить трансляции, но не получал любовь от телевизионщиков. Лишь в середине 1970-х годов ABC, к тому времени бесспорный американский лидер телепередач по автогонкам, начал транслировать соревнования открытых колес «Индианаполис 500», в тот же день, когда проходила гонка . И даже тогда ABC отложил свою телепередачу на несколько часов.

    Были случаи, когда телевидение только разжигало аппетиты Франса и фанатов гонки, которые жаждали узнать больше о том, что происходило во время соревнования в день ее проведения. Например, ABC в прямом эфире показал «Дейтону-500» 1962 года, но лишь отрезками.

    Легендарный журналист Крис Экономаки освещал событие с пит-роуд и позже связал с автором Майком Хембри инцидент, который иллюстрировал отсутствие понимания у многих, этого вида спорта в те дни.

    «Все команды ABC были объединены, — писал Экономаки Хембри в книге «Окончательная История Американского Спорта». — Многие из них были пожилыми людьми. Когда у канала появлялось задание на съемку в солнечной Флориде в середине зимы, каждый из них хотел принять в этом участие. Так что со мной было много стариков, в том числе мой кабельщик».

    В отличии от более поздних лет, когда телевизионное оборудование стало более портативным, более удобным для перемещения и, в конечном итоге, вообще беспроводным, в те дни тянуть кабельные камеры и другое оборудование для репортера в разъездах было очень тяжелой работой.

    Поул-позицию перед той гонкой занял Гленн «Fireball» Робертс, один из самых популярных гонщиков того времени (в итоге он также выиграл и гонку).

    «Гонка началась, и Робертс, выйдя из последнего поворота, примерно через десять кругов ушел на пит-лейн, что, конечно, было удивительно, — рассказывал Экономаки.

    Экономаки решил что этот момент достоин эфира. Но когда он начал двигаться в сторону питов Робертса, парень, тянущий за собой кабель и несущий для него оборудование, остался на месте.

    «Пошли! — крикнул Экономаки.

    «Машина едет! — крикнул его коллега.

    «Я знаю, — сказал Экономаки. — Поэтому мы идем туда!»

    Все это время Франс настаивал на том, чтобы одна из телесетей транслировала в прямом эфире одну из гонок Кубка Уинстон в прямом эфире. Вопреки всеобщему мнению, он заключил первый договор, не перед Дейтоной в 1979 год, а в 1971 году, когда ABC согласилась, опять же с некоторым нежеланием, транслировать по телевидению от старта и до финиша «Гирнвилль 200» с полумильника Гринвилль-Пикенс Спидвей на севере Южной Каролины. В чем был подвох? Гонка должна была быть проведена так, чтобы занимать время передачи от начала и до конца, равное 90-минутному окну, предлагаемому в формате «Wide World of Sports».

    То, как они прибыли на историческую гонку в Гринвилле, не являющуюся одной из самых известных трасс Кубка, интересно и значимо.

    «Примерно за месяц до гонки позвонил парень из ABC в Нью-Йорке, — рассказывал покойный Пит Блэквелл, который несколько лет управлял трассой. — Они поговорили с Биллом Франсом и искали гонку, которую могли бы уместить в полуторачасовую Wide World Of Sports. Мы просмотрели результаты прошлых гонок и увидели, что нам удавалось заканчивать эту гонку примерно за час и двадцать пять минут. Человек из ABC на другом конце провода спросил: «Как вы думаете, вы могли бы сделать это снова?» Я сказал:«Конечно, хотя я никак не мог быть уверен».

    Стремясь сделать это ради собственной выгоды и телеканала ABC, руководящий орган НАСКАР, сократил стартовое поле с тридцати до двадцати шести автомобилей. Идея заключалась в том, что меньшее количество автомобилей на трассе должно означать меньшее количество аварий, меньше коушенов и, как результат, гонка покороче, которая аккуратно впишется в узкое окно вещания World Wide Of Sports.

    Гонка в Гринвилле, прошедшая в 1971 году стала первой, которая транслировалась по ТВ в прямом эфире

    Гонка в Гринвилле, прошедшая в 1971 году стала первой, которая транслировалась по ТВ в прямом эфире – Reddit

    «Это здорово. Это может открыть для нас новые возможности, — сказал Блэквелл Ричарду Петти перед гонкой. Петти кивнул.

    «Только, пожалуйста, никаких коушенов, — добавил Блэквелл.

    «Вам не придется беспокоиться о коушенах, — ответил Петти. — Я собираюсь лидировать всю дорогу. Просто скажи людям с канала, чтобы они следили за мной.»

    Петти был уверен, а почему нет? Он выиграл пять из первых девяти гонок Кубка Уинстон к этому моменту в сезоне 71-го года, включая «Дейтону-500» в третий раз. Еще слаще этот момент делал тот факт, что Бадди Бейкер также выступающий за Petty Enterprises, финишировал вторым в Дейтоне.

    Но люди собирались смотреть прямую трансляцию гонки в Гринвилль-Пикенс, и Блэквелл надеялся сделать этот день особенным. Он приказал установить леса в разных точках трассы для камер ABC и вместе с людьми с канала, потрудился, чтобы в первом повороте спешно построить портативную студию, которая будет служить временным домом для дикторов Джима Маккея и Экономаки.

    Спустя годы Блэквелл сказал Хембри, что его беспокоило, что толпа будет меньше, чем обычно. Беспокоился он, как оказалось, зря. Вскоре после открытия ворот он понял, что трибуны будут забиты до отказа. Толпа из более чем пятнадцати тысяч человек заполнила трек.

    «Я был уверен, что большинство зрителей, решит остаться дома, так как гонку теперь можно было смотреть о телевизору. Но это сработало наоборот. Все хотели быть здесь, чтобы увидеть ее, — сказал Блэквелл.

    Позднее Хембри описал тот момент:

    «Пелотон ехал парадный круг по плоскому полумильнику, когда телеканал начал трансляцию. Получив сигнал от техника о начале трансляции, флагман Билл Блэквелл (двоюродный брат Пита) развернул зеленый флаг. Хотя чиновники из руководства трека, телевидения и NASCAR нервничали, мероприятие прошло хорошо. Был только один коушен, и Бобби Айзек первым пронесся под клетчатым флагом, закончив гонку за один час и шестнадцать минут, уложившись в рамки установленного ABC периода времени. Сумма от продаж билетов, которые значительно увеличились, благодаря рекламе на телеканале, составила двадцать тысяч долларов, что стало рекордом для шорт-трека.

    Несмотря на его полные уверенности заявления, этот день прошел для Ричарда Петти как нельзя хуже. Весь день он боролся с механическими проблемами и шел седьмым, отставая на четыре круга от Исаака, который финишировал обогнав занявшего второе место Дэвида Пирсона на два круга.

    «Они смогли протолкнуть гонку на ТВ. Это было важно, — вспоминал Петти много лет спустя. — У всех нас (гонщиков) был шанс выйти на телевидение, и мы были взволнованы этим. Но все, что я помню, это то, что мы ехали ужасно, и Бобби Айзек всех разорвал. Мы приехали седьмыми, но даже не участвовали в гонке по-серьезному».

    Во время гонки Пит Блэквеллу позвонил фанат, который сказал, что смотрит это событие по телевизору из бара в Кентукки.

    «Мы с моим другом поспорили, кто победит», — сказал звонивший. После этого на линии повисла пауза.

    «Так скажи мне, — добавил звонивший, — кто победит?»

    Только тогда Блеквелл осознал, о чем думал звонивший. Как он позже сказал Хембри: «Он хотел знать, кто победит, потому что был уверен, что была гонка записана, и это
    повтор».

    За несколько часов до «Дейтона 500» в 1979 году Билл Франс и сын все еще были уверены, что эта первая крупная гонка с трансляцией по телевидению пройдет как и планировалось. Другие не были так уверены.

    Между тем погода сыграла свою роль в событиях того дня, далеко к северу от Дейтона-Бич. Большая часть жителей восточной части Соединенных Штатов проснулась утром 19 февраля 1979 года, и обнаружила себя в ледяных тисках мощной зимней метели. Около двадцати дюймов снега выпало в некоторых частях Северной Каролины, примерно столько же или больше выпало в некоторых частях Южной Каролины, четыре дюйма закрыли аэропорт Атланты, и четыре из пяти Великих озер, впервые в современной истории, замерзли. Длительные морозы на Северо-востоке и Среднем Западе сделали выход из дома не только почти невозможным, но и очень опасным, а в Нью-Йорке термометр опустился до нуля градусов по Фаренгейту. Другие города на восточном побережье должны были справляться не только с выпавшим снегом, но и с сильными ветрами, которые навалили сугробы выше роста большинства людей.

    Хампи Уилер проснулся в воскресенье утром от стука дождя в Дайтоне и услышал, что погода на севере ухудшается. Как бы он ни хотел остаться на гонку, у него было запланированное выступление на следующий день в Шарлотте, и он не хотел рисковать, пропуская его. Поэтому он решил, что попытается вернуться обратно в Шарлотту, хотя это означало, что он покинет Дейтона-Бич до того, как начнется 500-мильная гонка.

    «Я знал, что произойдет что-то плохое [с погодой], а по расписанию на следующий день, я должен был произносить эту речь в Шарлотте. Поэтому я выехал в одиннадцать часов утра и скоро оказался в заснеженном Сейнт-Огастине, — сказал Уилер.

    Сейнт-Огастин находится всего в пятидесяти пяти милях к северу от Дейтоны.

    «О черт, — подумал Уилер. Он остановился у телефона-автомата и позвонил Кену Сквайру на трассу.

    «У меня для вас плохие новости. В Сейнт-Огастине метель, — мрачно сказал Уилер. После этого, он забрался обратно в свою машину и поехал дальше.

    «И к тому времени, когда я добрался до Саванны (штат Джорджия), там уже был лед, — сказал он. — Я добрался до Колумбии (штат Южная Каролина) и не мог ехать дальше. К тому времени, когда я добрался до Колумбии, было двадцать три дюйма снега, и ничто вокруг не могло двигаться », — сказал Уилер.

    Хоть Уилер и был уверен, что такие погодные условия, более чем плохая новость для руководства НАСКАР, всего за пару часов до старта «Дейтоны-500», на самом деле этот шторм обернулся очень благоприятными последствиями, как для гонки, так и для всех организаторов. Из-за непроходимых дорог и холодных температур, вынуждающих миллионы людей оставаться дома, от Колумбии до Чикаго, и большинства промежуточных точек, многие другие спортивные события, которые могли транслироваться по телевидению или посещаться лично в воскресенье, были отменены. И те миллионы, которые были вынуждены свернуться калачиком на диване перед огнем и своими телевизорами, неожиданно оказались перед фактом, что есть только один жизнеспособный спортивный канал, на который можно настроиться в этот день.

    Даг Райс хорошо помнит те события. Выросший в Северной Каролине, Райс в то время жил в Солсбери, недалеко от Шарлотты, и с нетерпением ждал просмотра гонки по телевизору в передвижном доме, который он делил со своей женой. Райс несколько неохотно стал зрителем гонок по настоянию своих братьев несколькими годами ранее, и к 1979 году был более чем заинтересован всем автоспортом, и этой трансляцией в частности.

    «Все ждали этого момента, потому что на телевидении не было прямых трансляций гонок, — сказал Райс, который в будущем станет работать в качестве диктора гонок, а также президента и генерального менеджера «Performance Racing Network.» — Я очень хорошо помню, как по воскресеньям я пытался следить за автоспортом, в тех редких случаях, когда ABC запускали передачу «Wide World Of Sports ». Это может быть гонка в Дарлингтоне или Талладеге, и они дадут вам насладиться зрелищем всего десять минут гонки, после чего сразу же пойдут нарезки катания на бревнах и фигурного катания. Может быть, через сорок пять минут они вернутся и дадут вам еще десять минут гонки. Это был просто самый мучительный способ наблюдать за гонкой».

    В тот день все должно было пройти по-другому. Райс был в этом уверен — возможно, даже больше, чем Билл Франс.

    «Ты хотел увидеть это событие, потому что никогда не видел, — сказал Райс о своем желании посмотреть «Дейтона-500» вживую. — Ситуация на телевидении была тогда абсолютно противоположна тому, чем станет в последующие годы. На телевидении не было гонок. Таким образом, вы были вынуждены планировать свой выходной вокруг того коротенького отрезка гонки, который возможно покажут на «Wide World Of Sports.» То с каким нетерпением все ждали этого дня, просто невозможно описать, потому что первый раз в жизни, мы собирались сесть на диван и посмотреть гонку от начала до конца в прямом эфире».

    Правда Райсу пришлось отказаться от идеи просмотра гонки в своем доме на колесах, так как в нем было слишком холодно. Вскоре после того, как он проснулся и обнаружил, что почти полностью засыпан снегом, он и его жена собрались и пошли по снегу к более теплому дому своего свекра.

    «В тот день никто не ходил в церковь, потому что в Солсбери на земле было около тринадцати или четырнадцати дюймов снега, — сказала Райс. — Шторм начался прошлой ночью. Мы встали на следующий день, и за окном был не только снег, но и было настолько холодно, что даже смешно. Обычно, когда идет снег [в Северной Каролине], на улице двадцать или тридцать градусов, но в тот день было десять, и была метель.

    У моего свекра был пикап, и он отвез меня в продуктовый магазин, потому что это то, что вы делаете на юге, когда идет снег — вы идете покупать хлеб и молоко. Это было одно из немногих воскресений, когда его не было в церкви, а он очень строго относился к посещению церкви. Но он заставил меня пойти за продуктами, и обсудив по дороге гонку, мы вернулись, чтобы посмотреть ее. На обратном пути было так холодно, что свекру пришлось включил обогреватель в машине, но это только ухудшило ситуацию, так как через воздуховоды в кабину полетел снег. Да, было настолько плохо; снег летел прямо через воздуховоды».

    А за много миль к югу, снег не шел. Более того, Билл Франс и его сын увидели, что дождь начал стихать. По правде говоря, они все это время нервничали. Несмотря на все годы работы, предшествовавшие знаменательному телевизионному соглашению, которое было заключено после того, как Уолтрип, Сквайр и другие выступали перед руководством CBS, в самом руководстве НАСКАР сильное беспокойство вызывал тот факт, что постоянные посетители спидвея в Дейтоне решат остаться и смотреть гонку дома и не тратить время и деньги на дорогу до трека. Даже продумывали вариант отключения трансляции в нескольких ближайших к трассе округах.

    Как говорится в пословице: «Будь осторожен в желаниях». Именно она крутилась в тот день в головах каждого из семейства Франсов. Это было то, чего они всегда хотели: прямой эфир «Дейтоны-500» от начала до конца. Но они не были уверены, чем такое событие обернется в конечном итоге. Они были уверены, что оно покажет хорошие телевизионные рейтинги, но не повредит ли прямая трансляция продаже билетов? В конце концов, все дело было в деньгах — деньгах и увеличении популярности этого спорта, и Франс не хотел выигрывать одно за счет другого.

    «Мы были напуганы до смерти, тем фактом, что трибуны могут оказаться пустыми, — признался Билл Франс-младший в разговоре с Хембри несколько лет спустя. — У нас изначально был, пожалуй, самый большой план по трансляции в истории спорта, примерно семь юго-восточных штатов. Но когда приблизился старт гонки, и мы увидели непрерывно наполняющиеся трибуны, мы отменили отключение трансляции в ближайших округах.»

    Когда он посмотрел на все еще мокрые, несмотря на то, что дождь замедлился до моросящего дождя, а затем и вовсе прекратился, трек и инфилд, Франс-младший и его отец наконец-то позволили себе небольшие улыбки. Мало того, что гонка прошла в соответствии с графиком, так и отмена первоначального плана отключения трансляции была блестящем ходом. Несмотря на плохую погоду и вполне обоснованные вопросы, о том, пройдет ли гонка, на трибунах присутствовало более ста тысяч поклонников. Впервые с тех пор, как они проснулись рано утром под звуки дождя, Франс был уверен — действительно уверен — что гонка пройдет как запланировано и это будет переломный день для их спорта.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.