• Летопись автоспорта
  • Не было бы счастья… Как судебные процессы Элиу Каструневиса повлияли на карьеру Уилла Пауэра

    Элиу Каструневис – Veja

    Десять лет назад Гран-при Лонг-Бич навсегда изменил жизни двух гонщиков: Уилла Пауэра и Элиу Каструневиса.

    Всё началось в октябре 2008 года, когда Каструневису предъявили обвинения в уклонении от уплаты налогов и мошенничестве. Причина была впопыхах составленном контракте с бразильцем — после гибели Грэга Мура Роджеру Пенске срочно нужен был новый гонщик, и в контракте просто заменили имя канадца на Элиу, совершенно не учтя его гражданство. Тем не менее, дело было весьма серьезным, а гонщику «Пенске» грозило лишение свободы до 35 лет и депортация в Бразилию.

    Естественно, ни о каких выступлениях во время расследования не могло быть и речи, однако владелец команды Роджер Пенске был полностью на стороне подопечного и пообещал сохранить его место, если с него снимут все обвинения. Тем не менее оставался открытым вопрос: кого сажать в кокпит, пока Каструневис разбирается с налоговой. И тут очень кстати оказался Уилл Пауэр – победитель гонки в Лонг-Бич в 2008 году был без контракта в «Индикаре» на 2009-й и нуждался в шансе проявить себя.

    В первой гонке сезона в Сент-Питерсберге – прямо тогда, когда начался судебный процесс над Каструневисом – Пауэр стартовал и финишировал шестым. Это был апрель, и следующим этапом значился Лонг-Бич, на который должна была прийти развязка по делу Каструневиса. В таких условиях команда была вынуждена готовиться к любому повороту. Перед этапом «Пенске» привезла ещё один транспортер – без опознавательных знаков и логотипов спонсоров, но с дополнительным автомобилем под номером 12 на случай, если Каструневиса оправдают, и Пауэру придётся уступить место в машине под номером 3.

    Уже на утро пятницы гоночного уик-энда в паддоке всерьез заговорили об оправдательном приговоре Кастроеневиса. Действительно, судьбоносный момент разрешился в пользу бразильца, который даже не скрывал слёз в суде – настолько ему всё это далось тяжело, и он был рад вернуться за руль как можно скорее. Тут стоит снова подметить, что этот момент оказался в равной степени значимым для карьеры двух гонщиков.

    Вот это да, уже десять лет прошло, – делится Пауэр своими воспоминаниями. – Тогда мне выпал громадный шанс. В пятницу я закончил тренировку первым, после чего Тим Синдрик (президент «Пенске» — прим.ред.) заявил мне в боксах: «Есть две новости: Хорошая – у тебя лучшее время. Плохая – Элио уже едет сюда».

    После этого меня с новой командой механиков и новым автомобилем отправили в конец пит-лейна. Но всё было отлично, я снова быстро проехал в тренировке в субботу и оказался на поуле в квалификации, поэтому важно было хорошо использовать свой шанс в гонке. В итоге поул и второе место по итогу уик-энда убедили Роджера, что «может, стоит ещё раз дать ему возможность проявить себя?»

    Выиграв поул в Лонг-Бич, Пауэр обошел Каструневиса, который квалифицировался восьмым, и Райана Бриско, расположившегося на десятом месте. «Такой результат укрепил моё положение в команде, – продолжает Пауэр. – Я сумел опередить напарников, а мне ведь главное было показать Роджеру, что я способен выступать с ними на одном уровне. Кстати, он тогда пообещал мне выступление в Индианаполисе, так что у меня было уже два шанса показать себя».

    В «Инди-500» Пауэр финишировал пятым, а «Пенске» решили попробовать выступить с австралийцем ещё в четырёх гонках сезона. В итоге третье место в Торонто, доминирующая победа в Эдмонтоне, девятая позиция в Кентукки и неудачная тренировка в Сономе, во время которой гонщик получил перелом двух позвонков. Однако он успешно восстановился и получил полноценный контракт на сезон-2010. «2009 год, да и вообще, каждая гонка того сезона оказались самыми решающими для меня, – продолжает Пауэр. – Да, конечно, случилась авария и травма спины, но я успел показать Роджеру, на что способен».

    Элиу Каструневис – MSN

    Что касается Каструневиса, то у «Пенске» никогда не было сомнений в его способностях. К тому моменту он уже был известным гонщиком с двумя победами в «Инди-500» из двух попыток, а также публичной персоной благодаря победе в телешоу «Танцы со звездами» на телеканале ABC в 2007 году.

    «Честно говоря, в этом году мы хотим встретиться вместе с моей сестрой и адвокатом в Индианаполисе, – говорит Каструневис. – Мне не особо хочется об этом рассказывать, но, бесспорно, для меня это был поворотный момент, который позволил мне вернуться к гонкам, чему я очень рад. Это происшествие поменяло мой взгляд на многие вещи и позволило осознать, насколько я люблю гонки. Победа в Индианаполисе в тот год показала мне, что это то, ради чего я родился на свет. Надеюсь, я смогу продолжать выступать как можно дольше».

    Элиу не забывает упомянуть и Пауэра: «Да, мы говорим о судьбе, он бы не стал тем, кто есть, если бы не эти события. Иногда невозможно планировать. Это дано только богу, и, к счастью, у меня всё сложилось хорошо, как и у Уилла. Всё случилось так, как оно должно было быть».

    Каструневис вспоминает, как десять лет назад позвонил Роджеру Пенске, чтобы рассказать об оправдательном приговоре. Ему тут же велели собираться, поскольку частный борт уже вылетел за ним. «Самолет приземлился в Майами в шесть вечера, – вспоминает Каструневис. – Я совсем не помню, как собирался, тогда хотелось как можно скорее убраться из Майями. Мы все буквально залетели в самолет Роджера. Казалось, что это всё неправда. Я мало отдохнул [перед гонкой], но это вообще не важно. Для меня начался новый день. Тогда еще «Верайзон» начал спонсировать нашу команду, и это тоже повлияло на огромное количество людей, включая меня и Уилла. Из-за всего этого Лонг-Бич всегда занимает особое место в моем сердце».

    «Верайзон» ушёл из «Индикара» в 2018 году, после чего Каструневис продолжил выступления в чемпионате ИМСА за команду «Акура Пенске». Тем не менее гонщик выйдет на старт «500 миль Индианаполиса» в этом году.

    В прошедший четверг Пауэр был включен в Аллею славы в Лонг-Бич благодаря своим двум победам на этом этапе. Ему подарили букет красных роз и памятную доску. Во время завтрака Пауэр подошел к Каструневису, чтобы подарить цветы и обнять коллегу. Возможно, этим жестом он отблагодарил Элиу и команду за все те странные обстоятельства, так повлиявшие на его карьеру.

    По материалам NBC Sports

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.