• Летопись автоспорта
  • «Индикар» и НАСКАР — конец холодной войны ради общего блага?

    Дэйл Эрнхардт-младший весьма разнообразно провел свой первый «Инди 500»: вывел гонщиков на старт в пейс-каре, успел заглянуть к комментаторам из NBC и прокомментировать некоторые моменты и наверняка побывал на концерте в инфилде. Но что же запомнилось ему больше всего? Все те эмоции, что пронизывали спидвей за считанные минуты до начала гонки.

    «Одна из главных вещей, которую можно вынести из событий вроде скачек в Кентукки или «Инди-500″ — это атмосфера, хоть она и не материальна, — рассказал Дэйл в интервью. — Это чувство того, что вот-вот случится эпохальное событие. Когда ты идешь с лошадьми на старт или вывозишь машины на пит-лейн. Всё вокруг полно эмоций, и это невероятное чувство, которое не описать словами. Это наверное было самое крутое. Я более чем уверен, что те чувства, которые у меня были, когда я стоял на старте, совсем не похожи ни на гонку НАСКАР, ни на Супербоул, ни на Зимнюю Олимпиаду.»

    Одобрение гонщика, чье имя невероятно плотно связано с НАСКАР — это не только очередное подтверждение величия «Инди -500», но и намек на то, что две враждующие серии наконец могут объявить перемирие и начать взаимодействие.

    Семикратный чемпион Кубка НАСКАР [Джимми Джонсон — прим. ред.] летит в Индианаполис только чтобы поглазеть на машины, прошлогодний победитель «Инди-500» заглядывает к Дэйлу на подкаст, руководители серий спокойно обсуждают самые разные вещи на фоне все более громких слухов о совместном уик-энде.

    «Индикар» и НАСКАР сейчас скорее являются союзниками поневоле в условиях постоянно растущих требований как от спонсоров, так и от фанатов, жаждущих зрелища. «С точки зрения автоспорта, это будет выгодно всем сторонам, — сказал президент «Индикар» Джей Фрай, который хорошо знаком с руководством НАСКАР еще со времен, когда он там работал. — Это ведь индустрия, и чем больше мы сможем совместно сделать для ее улучшения — тем лучше.»

    Это стало радостной вестью о казалось бы вечной холодной войне. «Я думаю, что нам пора отходить от прошлого, и всё больше людей это понимают. Мы уже не можем быть друг против друга, — сказал Чип Ганасси, владеющий командами и там, и там. —  Хватит уже нам устраивать склоки между собой. Я не знаю, как это нам может помочь.»

    Назначение Джуниора водителем пейс-кара было встречено немалым ажиотажем, особенно победителем прошлогодней гонки Уиллом Пауэром и пятикратным чемпионом «Индикар» Скоттом Диксоном, с которыми проконсультировались прежде чем назначить Эрнхардта (он был вариантом, придуманным в последний момент). «Мне казалось, что некоторые были взволнованы, мол, парень из НАСКАР и все такое, — рассказал Диксон. — И я такой «Но это же клёво! Он в свою первую «Инди-500″ будет комментировать и водить пейс-кар. И все это будет в прямом эфире, все увидят это его глазами. Это невероятно.»

    Также Джозеф Ньюгарден заметил искренний энтузиазм в среди гонщиков из-за присутствия «такого легендарного гонщика» и сообщил: «Кажется, что все споры о том, кто царь горы, мол мы лучше, наша серия интереснее, НАСКАР не вывозит — все это как-то исчезло.»

    «Так все и было последние 20-30 лет, но сейчас нам это не нужно, — продолжил Джозеф. — Хоть мы и разные виды автоспорта, но автоспорт же в конце концов. Оба вида одинаково сложны и отличаются во многих аспектах. Мы гонщики. Мы все друзья. Мы должны уважать друг друга, ведь и «Индикар», и НАСКАР — это высший уровень. Нам нужны гонщики, которые хотят попробовать что-то за пределами своей серии. Они помогают отодвинуть всё это эго и дух вражды, а, значит, помогают спорту в целом.»

    Отношения «Индикара» и НАСКАР за последнюю четверть века явно нельзя описать словом «близкие». Началось всё, когда Джефф Гордон в 1994 году выиграл первую гонку НАСКАР в Индианаполисе. Хоть он сам и вырос на машинах с открытыми колесами, но в Индиане многие не одобрили приход сток-каров на трек, который с 1909 года держался только за открытые колеса.Дэйл Джарретт также вспоминает, что в некоторой степени прохладность приема была обеспечена тем, что НАСКАР был на подъеме, в то время как гонки индикаров страдали от разделения на разные чемпионаты в период с 1996 по 2008 годы.

    «У нас в НАСКАР был такой рост в 1990-х, что, мне кажется, мы почти выгнали дрэг-рэйсинг и «Индикар» со сцены, к чему они особо не привыкли, — сказал Джарретт. — А ведь никто не хочет быть на задворках своего же дела, поэтому это могло их задеть.» Теперь же, когда НАСКАР пытается удержать фанатов, уходящих всё последнее десятилетие, обе серии постепенно приходят к похожим ситуациям в плане привлечения фанатов.

    Дэйл-младший говорит: «Теперь всё как бы выровнялось, НАСКАР стал несколько скромнее, и это поменяло восприятие. Но в качестве гонщика, мне лично всегда было интересно попробовать все, что я только могу. Всегда хочется пойти, посмотреть, оценить. Хочется погрузиться в этот мир. То есть какой бы ни была вражда или что у нас там, если по гаражу пройдет условный Марио Андретти, то мы все сразу «О господи! Привет, рады тебя видеть!» Ведь он же просто гонщик, которому просто интересно посмотреть на сток-кары. Я думаю, что эта вражда возникла среди фанатов и ими же движима.»

    И в самом деле, всё больше гонщиков «Инди» и НАСКАР налаживают отношения, некоторые из-за спонсоров и производителей, некоторые из-за настоящего духа товарищества. Семикратный чемпион НАСКАР Джимми Джонсон стал другом пятикратного чемпиона «Индикар» Скотта Диксона, и между ними легко заметить сходства, ведь их достижения частенько остаются недооцененными. В какой-то степени ради него Джимми летал на тренировку в четверг перед гонкой: «Я хотел увидеть это место, почувствовать эту энергию, посмотреть на то, о чем только слышал много раз.»

    Джозеф Ньюгарден, который тоже часто переписывается с Джимми, рассказал о нем, что «он просто гонщик, который следит за всем». «Здорово общаться с людьми, которые уже столько провели в спорте, набрались ума и опыта, могут помочь, — считает Ньюгарден. — Джимми волнует то, что происходит вне НАСКАР. У него много друзей в «Индикар», он всех знает. Он даже постоянно донимает нас и хочет инсайды, чтобы узнать обо всем побольше, и это здорово.»

    И хотя примерно полвека назад была эра, когда Эй-Джей Фойт и Андретти, победители и «Инди-500» и «Дейтоны-500», постоянно стартовали то там, то тут, современные гонки стали гораздо более специализированными, а гонщики — стесненными рамками команд и контрактов. Конечно, иногда бывают исключения, вроде того, как Курт Буш проехал «Инди-500» и «Кока-Колу 600» подряд в 2014 году, но такие кроссоверы весьма маловероятны.

    Также гонщиков ограничивает и то, что в расписаниях чемпионатов есть лишь несколько общих треков, чем, например, недоволен Ньюгарден. «Я думаю, мы просто слишком далеки друг от друга, — сказал он. — Мы будто в двух разных пузырях, которые никак не соприкасаются. Это длится уже слишком долго и теперь, когда мы видим потенциал для соединительного мостика, все вполне способны ладить и всем нравится, что делают другие. Думаю, ребята из «Индикара» к этому готовы. Может они более готовы, потому что как бы несколько ниже находятся, рост НАСКАР был сильнее нашего. Может, мы более готовы из-за того, где были десять лет назад. Мы сближаемся, и пузыри вот-вот лопнут, объединив нас в экосистему, что здорово.»

    Яркий пример: на квалификацию приехал Дэйл Джарретт, выигравший здесь три гонки НАСКАР, впервые посмотреть на происходящее. И среди множества фанатов, останавливавших его, внезапно оказался Симон Пажно, который его узнал. Джарретт оказался «несколько удивлён».

    Многие гонщики считают, что лучшим способом познакомить фанатов двух чемпионатов с чем-то новым будет устроить совместный уик-энд. Например, Пауэр и Рэйхол предлагают проводить ночью субботы гонку «Индикара» на ровале Шарлотты, а в воскресенье выпускать машины Кубка. Рэйхол обосновал свою позицию: «Мы все должны друг другу помогать расти. И проведение совместных мероприятий на специальных треках этому поможет. Конечно, мы можем попробовать по одиночке и даже как-то да вырасти, но в итоге ничего не выйдет.»

    Более того, процессу может помочь «Эн-Би-Си», так как у них теперь под контролем все трансляции «Индикара» и половина сезона НАСКАР. В декабре канал уже проводил встречу руководителей серий, чтобы уточнить возможности взаимодействий чемпионатов. Президент «Индикара» сказал, что «горячо поддержит» совместный уик-энд.

    «Это вышел бы отличный уик-энд американского автоспорта, — считает он. — Мы подумали о гонке в субботу ночью, чтобы Кубок остался на своем месте в воскресенье. Среди производителей и команд есть много пересечений, дружеских отношений. Конечно, это не решение на каждую неделю. Сначала надо попробовать один раз, посмотреть итоги. Некоторые треки для этого хоршо бы подошли. Да и почему бы не попробовать? Это пойдет на пользу и НАСКАР, и «Индикару», и «Эн-Би-Си».

    Ну а пока Дэйл-младший вывел гонщиков на старт 103-й «Инди 500» и это уже стало большим шагом: «Я смотрю в зеркало и вижу не сток-кары, а экзотические машины с открытыми колесами. Это просто вынос мозга.»

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: NBC Sports

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.