• Летопись автоспорта
  • «Макларен» и «Андретти Автоспорт» — несостоявшееся сотрудничество

    Майкл Андретти и Зак Браун

    Майкл Андретти и Зак Браун – Soy Motor

    После успешного возвращения на «Инди-500» в 2017 году полноценный приход «Макларена» в «Индикар» был лишь вопросом времени: нынешний руководитель команды Зак Браун — американец, «Макларен Автомотив» нужен рынок США, болельщики в восторге от прихода коллектива в один из самых интересных и конкурентоспособных чемпионатов в мире. Однако провал в Индианаполисе в этом году стал холодным душем для команды и показал, что для успеха хотя бы на первых порах «Макларену» необходимо стратегическое партнёрство с опытным игроком «Индикара».

    Изначально в британской команде отрицали возможность полноценного прихода в американский чемпионат в 2020 году, однако после тщательного анализа в «Макларен» всё же решили, что выступление на полном расписании предпочтительнее участия только в «Инди-500». И в Уокинге начали вести переговоры об альянсе. Естественно, с «Андретти Автоспорт». Сотрудничество выглядело логичным — в 2017 году Фернандо Алонсо на автомобиле «Макларен/Андретти» претендовал на победу, Зак Браун совместно с Майклом Андретти владеет командой в австралийской серии «Суперкарз», да и когда «Юнайтед Автоспортс», команда Брауна в гонках спортпрототипов, ехала некоторые этапы ИМСА в прошлом году, техническую и логистическую поддержку она получала от «Андретти Автоспорт».

    Однако возникла одна проблема — «Хонда». После неудачного сотрудничества с «Макларен» в «Формуле-1» японский автопроизводитель наотрез отказывался иметь какие-либо дела с британцами. Майкл Андретти тщетно пытался убедить японцев в выгодности проекта с «Макларен» в «Индикаре», были даже привлечены авторитетные третьи стороны, которые летали в Японию для переговоров на высшем уровне, но офис в Минато был непреклонен — нет. Обиды были ещё слишком свежи в памяти, и «Андретти Автоспорт» поступила настоятельная рекомендация от «Хонды» воздержаться от какого-либо сотрудничества с «Макларен».

    Но Андретти и Браун не думали сдаваться. «Макларен» для выступлений в «Инди-500» использовали двигатели «Шевроле», второго автопроизводителя «Индикара», и было решено начать переговоры с ними, тем более что в 2012-2013 гг. «Андретти Автоспорт» уже ехали с «Шеви». Однако возникла новая проблема — в случае перехода на моторы американские моторы Андретти терял Александера Росси. Победитель «Инди-500» 2016 года является одним из гонщиков «Хонда» (т.е. у него есть персональное соглашение с японцами), тем более что это стало одной из причин, по которой Росси отклонил предложение Роджера Пенске о переходе в его команду.

    Напряжённость и сложность ситуации характеризует хотя бы тот факт, что изначально пресс-конференция «Андретти Автоспорт», во время которой ожидалось объявление о продлении командой контракта с Александером Росси, была запланирована на пятницу этапа на Мид-Огайо, но позднее она была перенесена на середину субботы. И всё это время шли переговоры с «Шевроле». Более того, в «Андретти Автоспорт» даже в какой-то момент смирились с уходом Росси и начали подыскивать ему замену. Однако после того как был получен отказ от Скотта Диксона, который практически был готов в середине 2018 года присоединиться к проекту «Макларен» в «Индикаре», Майкл Андретти решил, что раз уж все обстоятельства против работы с британцами, а текущие партнёры «Андретти Автоспорт», да и сам Росси, желают продолжить сотрудничество, возможный альянс и все связанные с этим переговоры были прекращены.

    «Мы получили солидное предложение от «Макларен», — говорил после Андретти. — Но чётких гарантий у нас не было, плюс нас поджимали сроки по следующему сезону, и надо было принимать решение. У нас замечательные отношения с Заком, и то, что они в итоге придут в «Индикар» с кем-то другим, просто убивает меня — мы потратили очень много времени и усилий, чтобы воплотить этот проект в жизнь. Но, к сожалению, мы не смогли решить вопрос касательно их прошлых взаимоотношений с нашим поставщиком двигателей, поэтому сделка в итоге не состоялась».

    Другим аспектом, который удержал «Андретти» от соглашения с «Макларен», стало расширение сотрудничество с «Хондой», которая не могла допустить себе потерять не только, возможно, Росси, но и по-прежнему любимого публикой Райана Хантер-Рэя, а также молодую восходящую звезду Колтону Херту, выступающего в «Хардинг Рэйсинг» при поддержке «Андретти Текнолоджи». В итоге команда Майкла Андретти получила увеличенное финансирование от японского моториста, скидки на дополнительные двигатели, а также время в аэродинамической трубе. Но даже это, вместе с деньгами от основных титульных спонсоров автомобилей команды таких как «Гейнбридж», НАПА, «Ю-Эс Конкрит» и «Автонейшн», было меньше предложения, полученного от «Макларен».

    «Ситуация, в которой мы оказались, была не лучшая с точки зрения финансов, — отметил Андретти. — Но затем в «Автонейшн», которые всегда поддерживали карьеру Райана, приняли решение расширить сотрудничество с нами». Также сильно помог сложить весь пазл воедино Тед Клаус, президент автоспортивного подразделения «Хонда» в США, который за короткий период времени сумел уладить все формальности — ещё во время своего назначения прошлом весной Клаус декларировал своей целью №1 сохранение альянса Росси/»Андретти» в «Индикаре».

    Невозможность сотрудничества с «Андретти Автоспорт» вынудила пересмотреть «Макларен» свои планы касательно выступлений в «Индикаре». Изначально предполагалось, что к четырём автомобилям «Андретти», которые едут на полном расписании, в «Макларен» будут выставлять один-два на все этапы, плюс, при необходимости, добавлять ещё одну-две машины на отдельные этапы — объединённые мощности двух команд это позволяли. После же у британцев фактически не осталось вариантов для партнёрства: команде Фойта самой надо помогать, сотрудничество с «Карлин» зарекомендовало себя не с лучшей стороны, Эд Карпентер отказал «Макларен» ещё весной, Роджер Пенске, несмотря на общее с «Макларен» прошлое, не  горел желанием взращивать себе конкурента, а «Рэйхол», «Карлин», «Ганасси» и «Шмидт Петерсон Моторспортс» — из лагеря «Хонды».

    Однако выход был найден — контракт у команды Сэма Шмидта с «Хондой» был рассчитан до конца 2020 года, и финансы британской команды позволили решить вопрос о его досрочном прекращении. Но теперь речь уже не шла о дополнительных автомобилях под флагом «Макларен» — в следующем году обе чёрно-золотистые машины  будут просто перебрендированны как «Эрроу Макларен Рэйсинг ШП». Посмотрим, будет ли успешным этот проект.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Подкаст Маршалла Прюетта

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.