• Летопись автоспорта
  • Рождение сверхновой. История Кристофера Белла

    Кристофер Белл

    Кристофер Белл – Jeff Gluck

    Обычно, все интервью, которые журналисты берут у гонщиков, так или иначе задевают тему начала. Того времени, когда состоявшийся, уже, спортсмен начинал свою гоночную карьеру, как он делал первые шаги. Нередко можно услышать от профессиональных гонщиков, что за рулём они с самого детства, что гонки были их мечтой ещё с пелёнок и что они всегда стремились к тому, чтобы воплотить её. Мы знаем много историй, которые раскрывают нам глаза на успех разных спортсменов. Почти всегда это тяжелейший труд, постоянные соревнования, поиски спонсоров, надежды на то, что дело, в печь которого они запихивают всю свою жизнь окупится сторицей. Многие, да что там многие, все спортсмены благодарят болельщиков, благодаря которым и существуют гонки.

    Почти всегда, когда гонщики вспоминают начало своей карьеры, они говорят об этом с улыбкой, с такой, светлой грустью. А вот Кристофер Белл говорит, что старается не думать о гонках. Конечно, он тоже занимается автоспортом с детства. Не с такого, чтобы садиться за руль, как только его тело позволило ему толкать землю двумя, а не четырьмя конечностями. Его старты в миджетах начались в первой половине 2000-х. Тогда он уже заканчивал начальную школу, готовился разменять первый десяток лет своей жизни. Кристофер начинал свою карьеру на спидвее в Риверсайде.

    Это был грунт. Белл всегда был хорош на этом типе покрытия. Он постепенно шел к своему успеху, как это делали до него другие гонщики, позже перешедшие в НАСКАР. Белл — талант, в этом не стоит сомневаться. Он не спешил и не форсировал события. В 2013 году, в ЮСАК он заменил Кайла Ларсона в «Кит Кунц Моторспортс». И он продолжал выигрывать. Гонку за гонкой, чемпионат за чемпионатом. К двадцати годам Кристофер представлял из себя отличного гонщика, настоящую звезду спринт-каров. Переход в НАСКАР был не за горами. Тем не менее, Кристофер Белл не всегда мечтал и не всегда думает о гонках.

    «На самом деле я люблю гонки. Не подумайте, что я занимаюсь этим от нечего делать и что я весь из себя такой крутой. Просто, с гонками у меня связаны некоторые неприятные моменты. — Рассказывает спортсмен. — С самого детства меня мучают ночные кошмары. Мои плохие сны связаны с тем, что я всегда опаздываю туда, где решается моя судьба. Когда я начал гоняться, проблема только усилилась. Я просыпался в холодном поту, потому что мне снилось, что я ещё не сел в спринт-кар, а гонка уже началась. Поэтому, в последнее время я старался не думать о гонках больше, чем оно необходимо».

    Лучше всех подсуетились в «Тойоте». Спортсмен, который в «Лэйт Моделс» побеждал Чейза Эллиотта, Джона Хантера Немечека и Дэниела Хемрика просто не мог оставаться на обочине жизни. Крис побеждал за рулём почти любой техники, за которую садился и мир спринт-каров начинал уменьшаться для гонщика. Именно в 2015 году в его жизни появился Кайл Буш, условия которого полностью подошли спортсмену и Белл принял решение перейти с грунта на асфальт и бетон. Четырех гонок в «Супер Лэйт Модел Тур» хватило гонщику, чтобы заявить о себе. Уже в первом этапе чемпионата, «Тойота» под номером 51 пришла к финишу второй. На следующем этапе, проходившем на «Оранж Каунти Спидвей»  в Раужмонте конкуренцию Беллу составила Доминик Ван Виринген. Рыжеволосая канадка как могла обороняла лидирующую позицию от гонщика из Оклахомы, но Кристофер смог опередить соперницу. В попытке достать Белла, Доминик «загнала» двигатель и закончила борьбу во второй половине заезда. Заезд закончился победой подопечного Кайла Буша.

    Кристофер Белл на гонке в Ирвиндэйле

    Кристофер Белл на гонке в Ирвиндэйле – Auto Week

    Третий этап Кристофер пропускал, а вот к четвертому вернулся. На этот раз противостоять Беллу вызвался Харрисон Бёртон, но всё пошло по тому же сценарию, что и с Ван Виринген, да только потомок славной фамилии оказался более рачительным, нежели целеустремленная канадка и приехал третьим. «Тойоте» и Кайлу Бушу хватило этого с лихвой, чтобы понять, что талантливые школьники должны немного подождать. В «Кэмпинг Уорлд Трак Сериес» нужно срочно «запихивать» этого 20-летнего парня, пока Хендрик, Чилдресс или Рауш не подкупили молодого спортсмена обещаниями предоставить лучшую машину и все средства для успеха.

    По быстрому организовав Кристоферу «тренировку» в Ирвиндэйле (Западный дивизион НАСКАР), «Кайл Буш Моторспортс» объявили, что на этапе в Айове, пикап под номером 51 займет дебютант серии — Кристофер Белл. За день до дебюта в дивизионе пикапов молодой гонщик практически не спал. А толку? Лишь дрёма успевала прикрыть глаза гонщику, как ему виделся недовольный взгляд босса — Кайла Буша. На табло его фамилия отражалась последней, гонка во всю шла, а Крис ещё не был в гоночном комбинезоне. Промаявшись так одну ночь, он вышел на очередную «тренировку» Это был четвертый этап Западного дивизиона НАСКАР. Билл Макэнэлли даже и не сопротивлялся, с удовольствием предоставив машину новичку. Белл провел неплохую гонку в «спаренном» с Восточным дивизионом этапе.

    Победил Брэндон Макрейнолдс, опередивший, под финиш, Уильяма Байрона, о котором не говорили иначе, как о будущем «короле» НАСКАРа. Белл финишировал пятым. Кристофер понимал, что скауты «Тойоты» уже вовсю ведут переговоры с этим парнем, который «раскатал» всех в чемпионате по сим-рэйсингу. Понятное дело, что любому бы приснились кошмары. Ты, вроде бы, обставляешь почти всех в гонке «регионалки», оставляешь за спиной старожилов и талантливых парней, но тут, перед тобой вырастает ещё один талант. Машины, за руль которых он садится, словно послушные псы, слепо и рьяно выполняют команды этого мальчишки, который, вообще первый год за рулём. Да ещё кто-то там из ниоткуда пролезает вперёд всех. Как можно спокойно спать в такой обстановке? Но ведь Криса это не останавливало.

    Не остановило и на этот раз. Днём позже за победу сражались пикапы. От Белла никто ничего, особо не ждал. Парню надо было «прикатиться» к серии, почувствовать, как ведут себя автомобили национального дивизиона. И да, по возможности, продемонстрировать неплохую акклиматизацию к новой технике. Ведь, не просто так говорили о том, что Крис подвержен успеху за рулём всего, что имеет четыре колеса. Навязать борьбу за победу Белл не смог, по сути, только партнеру по команде — Эрику Джонсу. Джонс, младше Белла на пару лет, к этому моменту имел даже опыт участия в «Монстер Энерджи Кап» — высшем дивизионе НАСКАРа и от команды Кайла Буша получал всё самое лучшее и выжимал из техники всё до последнего.

    Когда вокруг тебя столько талантливых гонщиков, когда все претендуют на то, чтобы как можно быстрее взобраться по лестнице именуемой НАСКАР, откладывать первую победу — равносильно тому, что рыть себе самому могилу и себя же в ней закапывать. Конечно, можно получить хорошую репутацию на уровне младших серий, но свой класс надо демонстрировать всегда. Свои амбиции нужно показывать здесь и сейчас, чтобы вечно не ходить в перспективных и подающих надежды. В Эльдоре Белл закрыл этот вопрос окончательно. Всего лишь в третьем старте, проходившем на грунте, Кристофер оказался сильнее всех. Конечно, гонщику, который ещё не отвык от такого покрытия, возможно, было легче, чем остальным, но это был всего лишь третий старт Криса в пикапах.

    В 23 года, в день своего рождения Белл выиграл гонку спринт-каров. «Переход в сток-кары сделал меня лучшим гонщиком, по сравнению с тем, кем я был. — Говорил Белл в интервью после своей победы. — После того, как я «ушел» с грунта на асфальт, я научился очень многому, тому, что никогда не узнал бы здесь. Когда вы выходите на старт в действительно длинных гонках, которые продолжаются не одну сотню кругов, вы не думаете о том, как быть первым вот тут, на пятом круге и как удержать эту позицию до десятого, когда гонка закончится. Вы думаете о том, как построить свою стратегию так, чтобы пролидировать только один круг — последний. Именно такую стратегию я применил сегодня в этой гонке, гонке чемпионата ЮСАК. И именно эта стратегия принесла мне успех».

    Осенью 2017 года Дэнни Хэмлин вытолкнул Чейза Эллиотта в борьбе за победу в гонке в Мартинсвилле. Виргинские трибуны возненавидели «родного» гонщика, а Дэнни, смущенный ситуацией попытался принести извинения Чейзу по горячим следам, но лучше не стало. В интервью Джеффу Глаку Белл изложил своё видение этой ситуации. По словам Белла, когда он намеренно выбивал гонщика из борьбы (гонки — контактный вид спорта, такое случается сплошь и рядом), то никогда не извинялся за это. Борьба — есть борьба и приносить извинения за то, что ты боролся за победу — бессмысленно. «Другое дело, — говорит Крис, — когда ты «вынес» соперника ненамеренно. Конечно, не надо выносить всё это на показ. Но если, я «уберу» кого-то из-за своей ошибки, я попытаюсь связаться с человеком, чтобы прояснить свою позицию и принести извинения, позвонив ему или, хотя, бы написав сообщение лично».

    Белл после победы на гонке "Рэттлер 250"

    Белл после победы на гонке «Рэттлер 250» – Speed Sport

    Сейчас Кристофер проводит свой дебютный сезон в «Иксфинити сериес» на полном расписании. Помимо этого он продолжает гоняться в спринт-карах. В этом он похож на Кайла Ларсона, которого заменил в команде Кита Кунца после того, как Ларсон окончательно перешёл в сток-кары. Сам гонщик говорит, что сравнения с Ларсоном — лучший комплимент, который ему приходилось слышать за свою жизнь. Кристофер говорит, что среди тех, кого он видел лично — Кайл самый сильный и самый лучший гонщик, поэтому, сравнение с ним — высшая степень признания таланта Белла.

    Спортсмен признается, что гонки занимают всё его время, поэтому, например, он не следит за мэйнстримом. Когда Глак поинтересовался у Белла, кого бы из знаменитостей он бы пригласил на гонку, Крис задумался и сказал, что пригласил бы Кевина Харта. «Я не слежу за жизнью знаменитостей и, что говорится, «не в в теме», но недавно я смотрел выступления комика — Кевина Харта. У него действительно огромный талант юмориста. Было бы круто пообщаться с ним вне трека».

    После отличного начала в 2015 году, «Кайл Буш Моторспортс» продлили контракт с новичком и Белл с первого полноценного сезона пробился в финал. В тот сезон чемпионат выиграл Джонни Саутер, но, по признанию многих, Кристофер не был главной молодой звездой первенства. Над ним снова нависла тень Уильяма Байрона, который буквально громил всех своих соперников, победив в семи заездах. Белл одержал одну победу. Но именно он боролся против опытных гонщиков в финале. Формат плей-офф, который дотянулся и до «Кэмпинг Уорлд Трак Сериес», не позволил Байрону пробиться в финал из-за неудачи в последней гонки полуфинала. В Хоумстеде Кристофер стал восьмым, что принесло ему третье место в чемпионате и пролонгирование соглашения с командой Кайла Буша. Уильям Байрон, к тому моменту, покинул «Тойоту», перейдя под крыло Дэйла Эрнхардта-младшего в серию «Иксфинити».

    В 2017 году, в борьбе за титул у Белла был, по сути, один соперник — Джонни Саутер. Крис одержал пять побед, а в Майами оказался выше других претендентов на корону чемпиона. Параллельно с этим в «Джо Гиббс Рэйсинг» решили предоставить гонщику шанс заявить о себе в «Иксфинити Сериес». Крис одержал победу уже в пятой своей гонке в Канзасе. Конечно, победа получилась смазанной из-за столкновения с напарником по коллективу — Эриком Джонсом, который «набивал стату», доминируя на протяжении всего заезда. Так или иначе, Белл одержал первую победу во втором национальном дивизионе, победил в первенстве пикапов и на следующий, 2018 год получил в полное распоряжение «Тойоту» №20.

    Гонщик говорит, что любит слушать рэп, в особенности Эминема. Он выделяет этого исполнителя, как того, кто придает ему мотивацию к борьбе за новые вершины. Спортсмен рассказывает, что до сих пор помнит почти все песни рэп-исполнителя наизусть и подпевает, когда ему, когда никто не видит. Белл признался, что не любит автомобиль под номером 60.

    — Гонщик, управляющий этой машиной все время пытается меня «вынести». — Говорит Кристофер.

    Крис, этой машиной управляют разные гонщики. — Возражает ему Глак.

    — Да я знаю. Просто, ты понимаешь, о ком мы говорим. — Улыбается Белл.

    Помимо всего прочего, Кристофер обладает хорошей памятью относительно своих прошлых гонок. Он прекрасно помнит, что происходило с ним в тот или иной заезд, помнит, когда занял второе место, уступив Брайану Клосону. Единственное, что Кристофер Белл пока не может сказать с уверенностью это то, как закончится его первый полноценный сезон в «Иксфинити сериес». Станет ли он первым или найдется кто-то, кто сможет опередить его? Гонщик говорит, что он хочет продолжать свою карьеру в НАСКАРе так долго, как это возможно, но никогда не знаешь, когда она закончится. Именно поэтому так важно получать удовольствие от каждого заезда и не откладывать дело в долгий ящик в борьбе за успех.

    Статья подготовлена на основе материалов jeffgluck.com, autoweek.com и speedsport.com

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.