• Летопись автоспорта
  • Изо всех сил. Как Майк Хармон умудрился «вписаться» в новый регламент

    Когда речь заходит о Майке Хармоне, многие представляют себе толстячка с маллетом и бородой-эспаньолкой. Кто-то вспоминает пресловутую аварию в Бристоле. Тогда Майк умудрился отделаться лишь испугом, хотя от машины натурально ничего не осталось. Разумеется, те, кто более-менее следит за НАСКАРом без проблем вспомнят, что Хармон провёл почти неделю в окружной тюрьме Северной Каролины за то, что пытался вернуть себе свои пикапы, которые, на тот момент принадлежали Дженнифер Джо Кобб.

    Гонки? Об этом, похоже, вспоминают в самый последний момент, а ведь Майк Хармон занимается ими всю сознательную жизнь. Сейчас ему перевалило за седьмой десяток. Но до сих пор Хармон усердно работает над тем, чтобы его команда существовала. Он никогда не был претендентом на победу. Более того, он даже претендентом на топ-20 является очень редко. Большая часть истории этого гонщика связана с тем, чтобы попасть на старт, а не финишировать на каком-нибудь высоком месте. Как об этом может идти речь, если спортсмен не каждый сезон может собрать деньги на полный сезон. А ведь какое-то время у него была команда и в «Иксфинити Сериес», и в дивизионе пикапов.

    Майк не сдавался до последнего. Он не из тех людей, которые привыкли отступать, когда обстоятельства складываются против них. Он пришёл в национальные дивизионы на пятом десятке. Да, был один заход в 1996-м, когда Майк пробовал свои в составе команды Барни Уокера. Мало кто знает, хотя Хармон рассказывал, что на его счету не меньше трёх сотен побед в категории «Супер Лэйт Модел» на территории так называемого «глубокого Юга». Гонщик из Алабамы был довольно успешен в этой категории. На его счету несколько чемпионских титулов разных автодромов.

    Незадолго до своего сорокалетия Хармон сделал неплохой заход в юго-восточный дивизион НАСКАР, заняв восьмое место в чемпионате. Примерно также сносно он выступил в серии АРКА в 2005-м году. Тем не менее главной мечтой Майка Хармона была команда в НАСКАРе. Он появился в национальных дивизионах, по сути, в двадцать первом веке. На его счету 349 стартов в «Иксфинити Сериес» и дивизионе пикапов. Он прошёл через сложности, суды и много чего ещё.

    Сейчас, в конце 2019-го на счету команды Хармона пять финишей в топ-25. И это один из лучших сезонов для гоночного коллектива «Майк Хармон Рэйсинг». Сам Хармон уже не занимает место в автомобиле на каждой гонке. Теперь он активно ищет тех, кто сможет помочь команде реализовать свой потенциал. Сам Майк дважды в сезоне заехал в топ-25. Ещё по разу это смогли сделать приглашённые гонщики. Из восьми гонщиков, которые соревновались в заездах на чёрном «Шевроле» под номером 74, наибольшего успеха достигли Кайл Уэзерман, Джо Немечек и Николас Хамманн.

    Сам Хармон добрался до 23-го места в Талладеге. Джо Немечек и Кайл Уэзерман стали 22-ми в Шарлотте и Канзасе соответственно. Но лучший результат команды находится на счету Николаса Хамманна. Гонщик, известный по сим-рейсингу сумел затащить машину №74 на 15-е место в Элкхарт-Лэйк. Всё это доказывает, что упорная работа, рано или поздно, начнёт приносить свои плоды.

    «Это был достойный сезон, — поделился своим мнением руководитель команды. — Было всякое. У меня были сезоны намного хуже этого. Были и немного лучше. За две недели до старта гонки Дейтоне я не был уверен в том, что у меня будет команда. Все эти сокращения, оптимизации. Казалось, что всё только хуже станет. Но всё сработало. Всё получилось. Моя команда пропустила всего две гонки и я надеюсь, что мы сможем достойно завершить сезон. Разумеется, я рассчитываю, что в 2020-м мы тоже будем выступать регулярно».

    Нынешний сезон действительно поворотный в карьере Хармона. Маленький коллектив, стеснённый в средствах, получил две сочных оплеухи от нового регламента. Прежде всего было сокращено стартовое поле. С этого сезона на старт гонки в «Иксфинити Сериес» могли выйти лишь 38 машин, а не 40, как годом ранее. Но это компенсировалось тем, что призовые за 39-е и 40-е места перераспределялись между участниками заездов. Таким образом, 38-е место при нынешнем регламенте приносило немного больше долларов, чем 37-е при стартовом поле в 40 автомобилей.

    Хармон на гонке в Довере

    Хармон на гонке в Довере – Твиттер команды "Майк Хармон Рэйсинг"

    Поэтому куда более звонкой пощёчиной стал запрет на использование машин предыдущих поколений. Дело в том, что «Майк Хармон Рэйсинг» очень активно пользовалась «Доджами», которые не то что из Кубка давно ушли, а даже оказались под запретом в АРКА по истечении текущего сезона. Соответственно, регламент, запретивший участие старых автомобилей, поставил команду Хармона перед сложной задачей. Гонщику и его маленькой команде пришлось перестраиваться в кратчайшие сроки и буквально сбагривать остатки «Доджей» за бесценок в любые гоночные серии, коллекции или ещё куда-нибудь.

    «Трудно инвестировать деньги, особенно большие деньги, если вы не знаете, вернутся ли они вообще, — вздыхал Хармон перед гонкой в Канзасе. — Когда стартовое поле сократили до 38-ми автомобилей, да ещё запретили использовать устаревшие «Доджи», наше положение стало критическим. Наверное, здесь есть и моя ошибка. Мы долго цеплялись за автомобили, которые перерабатывали в частном порядке, отставая от современных технологий. «Додж» давно не принимает участия в гонках НАСКАР, а мы с маниакальным рвением продолжали перебирать и выставлять на гонки старые машины, игнорируя то, что пропасть между нами и остальным пелотоном росла.

    Я был невероятно рад, когда нам удалось получить сразу несколько композитных кузовов от «Шевроле». Это буквально вернуло нас в игру. Появилась уверенность, что мы сможем выйти на старт в Дейтоне. Потом уже стало понятно, что у нас получилось адаптироваться к новым условиям и причём получилось сделать это довольно неплохо. Гораздо лучше, чем в прошлом году».

    В этом сезоне Майк провёл 17 гонок. Наряду с ним в составе команды появлялись Джо Немечек, Кайл Уэзерман, Николас Хамманн, Кэмден Мёрфи, Тайлер Мэттьюз, Дэн Коркоран, Бэйли Карри и Аарон Куайн. Почему же так много гонщиков занимали место в автомобиле №74?

    Дело в том, что Хармон, как и любой другой владелец команды, живущий гонками, пытается заработать на этом. Разумеется, когда у него появляется возможность предложить место гонщику, который готов привести хоть каких-нибудь спонсоров, Майк без проблем уступает своё место за рулём автомобиля. По мнению Майка, если бы он делал ставку на одного себя, то давным-давно бы обанкротился.

    «В этом случае, моя задача становится немного проще, — поделился босс «Майк Хармон Рэйсинг». — Я просто должен убедиться, что гонщик, претендующий на место в моей команде, имеет соответствующий бюджет. Далее мне надо просто подготовить автомобиль, возможно запасное шасси. В этом положении я, как бы, становлюсь дополнительным крю-чифом. Я спускаюсь в повороты и слежу за тем, как ведёт себя машина. Слежу, как мои гонщики управляют автомобилем. Я стараюсь оказать любую посильную помощь Тайлеру Мэттьюзу. Джо Немечек, с его опытом и сам прекрасно знает, что и как надо делать. В общем, я делаю всё, чтобы счета были оплачены.

    Двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. И это не заканчивается никогда. Я всегда на связи. Приходится много вопросов решать по телефону или в мессенджерах. Команда не должна переживать за свою деятельность. Гонщики не должны переживать за то, готов ли автомобиль к гонке и сделано ли всё как надо. В этом заключается моя работа. Поэтому мне никогда не бывает скучно.

    Знаете, я всегда говорил, что люблю гонки, — лицо Хармона растягивается в улыбке. — Но чего греха таить, эта любовная нить постепенно угасает. Да, у меня не было ничего, кроме гонок. Мне всё ещё нравится то, чем я занимаюсь. И когда я не нахожусь на трассе, мне становится немного грустно. Я всю свою жизнь положил в гонки, в эту маленькую команду. И знаете, я не жалею о том, что случалось. Если бы у меня была возможность снова пройти этот путь, я бы не стал спорить, а просто повторил бы это. Можно сказать, что я чувствую себя достаточно счастливым, занимаясь тем, что я делаю.

    Хармон в качестве босса команды консультируется с Джо Немечеком

    Хармон в качестве босса команды консультируется с Джо Немечеком – Твиттер команды "Майк Хармон Рэйсинг"

    Я до сих пор люблю эти соревнования, но знаете, хотелось бы вернуть немного того духа старой школы. Не думайте, что я жалуюсь, отнюдь. Просто иногда приходится делать так много разных вещей. Сложность в том, что иной раз приходится это делать со связанными руками. Иной раз мне кажется, что это уже на так весело, как было раньше. Сейчас необходимо делать всё возможное и невозможное, чтобы этот гоночный организм в виде команды функционировал бесперебойно. Иногда не получается подсчитать, сколько придётся затратить времени на всё это. А это, скажу вам, очень упорная работа и решения надо принимать взвешенно. Мне кажется, что всё стало немного более автоматизированным. Я имею ввиду, что чуть меньше жизни стало».

    В этом сезоне Хармон больше не выставляет команду в дивизионе пикапов. Теперь он сосредоточен только на выступлениях в «Иксфинити Сериес». Но он ответственен не только за свой автомобиль. Перед сезоном большую помощь Хармону оказала команда Рика Уэйра. В начале сезона Уэйр сам занимался своей командой во втором национальном дивизионе, но так как пришлось приложить больше усилий для команды Кубка, Хармон, фактически, стал ответственен и за автомобиль под номером 17, который, формально, относится к «Рик Уэйр Рэйсинг».

    Добавление ещё одной команды стало настоящей головной болью для Хармона, особенно учитывая тот момент, что команда вознамерилась пойти на «фулл-тайм». По словам Майка, основной задачей его команды является возвращение вложенных средств. Для себя он уже прекрасно представляет, на что ориентирована его команда. Любые спонсорские вливания для него являются бонусом, которые помогают двигаться вперёд его команде. Но теперь зоной его ответственности стала и вторая команда.

    Несмотря на все сложности, один из самых старых владельцев команды в «Иксфинити Сериес» не планирует сворачивать свои планы.

    «До тех пор пока я здоров, — пускается в размышления гонщик, — пока я получаю от этого удовольствие, нет никаких разговоров о том, что я пойду на пенсию. Я же зарабатываю этим на жизнь. Я даю возможность гоняться для других ребят. Да я даже слово это не перевариваю. Какая ещё пенсия? Я всё ещё получаю удовольствие от того, чем занимаюсь. Думаю, что если мы будем достойно работать, этого хватит для счастья.

    Нет ничего лучше гоночного вождения. Приняв участие в гонке однажды, ты уже ничем не заполнишь ту пустоту внутри себя, которая останется, если покинешь этот спорт. Охота, рыбалка, это всё не то. Единственное, что как-то может заменить гонки, это хот-роды. Всё равно всё, так или иначе, крутится вокруг автомобилей. Пожалуй, я не знаю, что может заменить мне гонки».

    Состав команды Майка Хармона, кроме самого него — пять человек, которые работают с ним постоянно. Все остальные — это сотрудники, которых Майк нанимает во время гоночного уик-энда. Сейчас им осталось провести всего три гонки и эта шестёрка начнёт готовиться к следующему сезону. В новом году стартовое поле сократится ещё. На старт будут пускать не 38, а всего 36 машин. Хармон надеется, что он сможет набрать обороты и вступить в 2020-й вместе со своим гоночным коллективом, как команда на полном расписании.

    «Всегда надо делать всё, на что ты только способен, — подытоживает Майк. — Надо приложить все силы, чтобы сделать хорошо то, что у нас имеется. Необходимо зарабатывать уважение, выставляя только самую лучшую, самую быструю машину из тех, что ты можешь дать. Надо двигаться вперёд, оставаться сильным и сделать сильной «Майк Хармон Рэйсинг» настолько, насколько это, вообще, возможно!»

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Front Stretch

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.