• Летопись автоспорта
  • Вопреки обстоятельствам. История Дэррелла Уолласа

    Вопреки обстоятельствам. История Дэррелла Уолласа

    Дэррелл Уоллас изменил историю НАСКАРа, остановившись в паре шагов от Уэнделла Скотта.

    Дэррелл Уоллас-младший сталкивался со словом “ниггер” на протяжении всей своей жизни. Он слышал его в шепотах, слышал в выкрикиваниях и даже от официальных лиц на гоночной трассе. Дэрреллу было четырнадцать и он принимал участие в полупрофессиональных состязаниях на треке в Северной Каролине, когда перед стартом соревнований его объявили как “этот черный паренек”. Отец гонщика подошел к представителю соревнований и сказал: “Вы забыли, как зовут моего сына?” Представитель был немало удивлен, увидев перед собой белого мужчину. Работу вскоре он потерял.

    Уоллас-старший, белый мужчина, пересказывает эту историю за пределами медиа-центра спидвея в Дейтоне, и в его словах нет ни намека на злость или раздраженность. Слово “ниггер” в отношении его сына использовалось слишком часто, чтобы вспоминать о каждом таком случае. Нетрудно понять, что отец и сын очень расстроены такому обстоятельству. Это было довольно неожиданно, что в процессе развития карьеры Баббы, они столь часто сталкивались с раситским отношением. Зато они прекрасно помнят ту поддержку, которая была оказана Дэрреллу-младшему, когда в 2010-м его результаты пошли вниз и Бабба уже собирался покончить с этим гиблым делом – карьерой гонщика.

    Вообще, карьера Баббы Уолласа в автоспорте – это настоящее чудо. Чудо в том плане, что Бабба сам не особо-то планировал быть автогонщиком. Он вполне себе успешно и с удовольствием занимался баскетболом в родном Мобайле, штат Алабама. Но его отец, огромный фанат автогонок, предложил сыну попробовать свои силы в картинге. Баббе было девять лет и парень заинтересовался, но было только две проблемы – деньги и мама.

    Мама Дэррелла-младшего, Дезире, также была увлечена спортом – легкой атлетикой, и сын получил от нее великолепные физические зататки, но вот только любовь к гонкам он взял явно не от матери. В одной из первых гонок Дезире наблюдала следующую картину: карт Дэррелла несся с максимальной скоростью, но был один нюанс – гонщика в карте не было. Спустя пару мгновений Дезире увидела ребенка, который лежал на краю трека. Дэррелл не получил никаких повреждений, но Дезире кинулась с кулаками на мужа: “Проклятье, нет! Какого дьявола, Дэррелл? Мой ребенок никогда не будет в этом участвовать!” В дальнейшем Дезире смягчилась, но всё равно, за гонками сына она предпочитает наблюдать по телевизору, а ещё лучше – узнавать о результатах, когда все заканчивается. Очень уж ей не хочется наблюдать, как ее сын летит на сумасшедшей скорости в плотном траффике.

    Большой проблемой стали для семьи Уолласов финансы. Дэррелл-старший говорит, что для обеспечения картинговой карьеры сына ему пришлось взять заем в восемьдесят тысяч долларов. В эту сумму входили переезды между автодромами, техническое обслуживание карта, питание и проживание маленькой команды. Когда Бабба перешел в “лэйт моделз”, одну из разновидностей гонок сток-каров, суммы выросли почти до четверти миллиона в год, до тех пор, пока сын не попал в Восточный дивизион НАСКАР.

    Дэррелл Уоллас с мамой.

    Уоллас-старший говорит, что ему приходилось день и ночь трудиться в клининговой компании (он является её собственником), чтобы была возможность выделять деньги сыну. Дезире работала в социальной сфере и большого капитала предоставить не могла. Дэррел-старший говорит, что брал бизнес-кредиты, чтобы платить зарплату сотрудникам, а свободные деньги вкладывал в развитие карьеры сына. Тем не менее, к 2010 году Уолласы практически отказались от мечты, так как отец семейства больше не мог собирать бюджет для выступления сына.

    Но всё изменил звонок Гиббса, который был заинтересован в Баббе и предложил Уолласу-старшему заключить контракт, по которому его сын становился бы участником программы развития молодых гонщиков “Джо Гиббс Рэйсинг”. Это предложение спасло карьеру Баббы. Теперь все силы Уолласов были направлены на заключение выгодных спонсорских контрактов. Конечно, даже с упоминанием имени Джо Гиббса спонсоры не становились в ряд и не раскрывали свои кошельки, желая предоставить Баббе свои финансы. Но, по крайней мере, Уолласам больше не приходилось экономить на еде. Программа, созданная коллективом Джо Гиббса, помогает развивать карьеру тем гонщикам, у которых есть талант, но не хватает средств. Запущенная двумя годами ранее, нежели «Драйв фо Диверсити» от ассоциации, программа Гиббса также нацелена на то, чтобы привлечь в серию национальные и этнические меньшинства. Уоллас-старший говорит, что они испытали проблемы из-за цвета кожи ребенка.

    Будь ты чернокожий, латиноамериканец, азиат, белый, да неважно, ты без проблем можешь заниматься игровыми видами спорта. Проблемы расизма в таких видах спорта давно искоренили, а вот с автоспортом не так. Нам приходилось пробиваться через непонимание, недоверие и предосуждение. Сложность была и в том, что этот вид спорта довольно дорог. Понятное дело, что легче купить мяч, скажем, за тридцать баксов и забыть о проблеме, нежели карт за три сотни, да еще и обслуживать его.

    Шестнадцатилетний Бабба метеором ворвался в Восточный дивизион, одержав две победы уже в свой первый сезон. Он не смог выиграть чемпионат, так как в серии были гонщики, обладавшие большим опытом – Райан Труэкс и Бретт Моффитт, которые оказались выше в финальном протоколе. В 2011 году Бабба также не смог победить в серии, уступив Максу Гришэму, которого в сток-карах уже года три как не видно.

    К восемнадцати годам Бабба получил даже больше того, о чем мечтал. Он был гонщиком команды Джо Гиббса в низшем, но уже профессиональном дивизионе. Ему не надо было ждать, что отец сможет найти лишние пару тысяч долларов, чтобы Баббу не высадили из машины посреди сезона. Конечно, выплаты в региональном дивизионе не позволяли жить на широкую ногу, но результаты Баббы были очень достойными, чтобы в сезоне 2012 года представители команды Джо Гиббса предложил чернокожему юноше проехать на ограниченном расписании четыре гонки в составе его команды в национальном дивизионе. Это решение сделало чернокожего гонщика одним из немногих «цветных» американцев, кто удостоился чести гоняться в одном из трех национальных дивизионов НАСКАР.

    Две гонки в Айове, по одной в Ричмонде и Довере. Три из четырех заездов Бабба завершил в топ-10. Более того, в финальной для себя гонке в Довере дебютант серии “Иксфинити” смог завоевать поул-позицию, немало удивив не только зрителей и журналистов, но даже своих коллег. Что удивительно, четыре гонки, проведенные в сезоне 2012-го во втором национальном дивизионе, позволили Уолласу занять 36-е место в чемпионате, опередив Чейза Миллера и Майка Хармона, которые проводили практически полные сезоны в составе своих команд. Справедливости ради стоит отметить, что они далеко не всегда добирались до финиша, да и если приезжали, то где-то в конце пелотона, но это не отменяет того факта, что дерзкий юнец всего за четыре гонки в национальном дивизионе смог опередить многих гонщиков, которые обладали значительно большим опытом.

    В 2013 году Бабба дебютировал в серии пикапов на полном расписании в команде Кайла Буша. Машины №18 и №51 занимали разные гонщики, в том числе и руководитель команды, но “Тойота” под номером 54 была предоставлена исключительно в распоряжении новичка. Кроме Уолласа, в серию также пришли Райан Блэйни, за которого поручились ребята из “Пенске”, и он уже в сезоне 2012 года был очень хорош, Джеб Бёртон, за которого неплохо работала фамилия, да и сам Джеб являлся довольно талантливым гонщиком, Герман Квирога, который являлся двукратным чемпионом мексиканской серии НАСКАР, а также Бреннан Ньюберри, который был новичком формально, но своим трудом выбил у “НТС Моторспортс” контракт на полный сезон.

    Бабба с самого начала сезона смотрелся очень уверенно. И хоть он не обладал стабильностью Бёртона и умением Блэйни сохранить машину, но так же, как и они Бабба смог одержать победу в дебютном сезоне. Это произошло в осенней гонке в Мартинсвилле, где спортсмен сразу же начал сражение за лидерство против других гонщиков. Поворотным моментом стала борьба Дэнни Хэмлина и Мэтта Крафтона на стартовой прямой, приведшая к коушену, после которого Уоллас выехал из боксов на первой позиции. Желтые флаги еще три раза успели вспыхнуть до того, как гонщики пересекли финишную черту, но сам Дэррелл и вся его команда была сконцентрирована на победе, которая и досталась гонщику по истечению двухсот кругов дистанции. Своим удачным выступлением юноша перекрыл все финансовые вложения своего отца. Он знал, что сделал все в тот день, чтобы отец им гордился. Кроме того, Уоллас вписал свое имя в историю НАСКАРа, став всего лишь вторым афроамериканцем, который сумел победить на национальном уровне. Этим достижением спортсмен перевернул историю серии.

    Бабба рассказал историю, что когда он гонялся в самых низших лигах, еще на уровне полупрофи, после одной из его побед какой-то ублюдок показал ему средний палец. Уоллас стал наворачивать “пончики” прямо перед этим человеком, с каждым разом подъезжая все ближе к месту, где тот стоял. На очередном витке гонщик замер и оказался так близко к нему, что смог увидеть его взгляд. Бабба немного “поиграл” двигателем и уехал праздновать победу. Теперь же он оказался в одной из самых элитных гоночных серий Америки, а тот ублюдок, что хотел показать “ниггеру” его место, теперь мог видеть его триумф по телевизору.

    Следующий сезон Уоллас также проводил в составе команды Кайла Буша и также на полном расписании за рулем “Тойоты” под номером 54. Он на две гонки вернулся в “Иксфинити”, правда не так успешно, как в 2012 году, но вспомнить, чем живет эта серия, Уолласу хватило. В новом сезоне кроме Баббы за чемпионство боролись Крафтон, Блэйни, Питерс и Соутер. Именно эта пятерка разыгрывала между собой корону чемпиона пикапов. На этот раз сильнейшим оказался Крафтон, который, ко всему прочему, оказался стабильнее всех. И хотя Дэррелл смог одержать четыре победы, он занял только третье место, пропустив вперед себя на 14 очков еще и Райана Блэйни.

    Дэррелл является активным пользователем социальных сетей и всегда готов сфотографироваться с фанатами.

    “Разочарование?” – спрашивает Бабба. – “Ну, это совсем другая история. Каждый гонщик время от времени чувствует разочарование. Ты работаешь всю неделю, весь чертов, год, всю жизнь, чтобы какой-то драфтующий за тобой ублюдок своим неловким движением отправил тебя в стену. Но знаете, по иронии судьбы, это те самые моменты, которые больше всего нравятся болельщикам. Когда всё было в твоих руках и не по твоей вине всё это рушится, когда сталкиваются не гонщики, а сталкиваются их эго, когда начинаются натуральные боевые действия, пожалуй, это самое крутое для болельщиков”.

    В декабре 2014 года было объявлено, что Дэррелл Уоллас-младший займет машину 6 в команде “Роуш-Фенвэй Рэйсинг” в серии “Иксфинити”, заменив чемпиона Дейтоны-2011 Трэвора Бэйна. Сам Бэйн отправился на повышение в “Монстер Энерджи Кап” (“Спринт Кап” на тот момент), а Уоллас попал в компанию к Эллиотту Сэдлеру, Райану Риду и Крису Бушеру. Контракт с командой Роуша означал, что афроамериканец завершил программу развития Джо Гиббса и «Драйв фо Диверсити» и пустился в свободное плавание.

    Весь сезон 2015 года прошел в борьбе между действующим чемпионом серии Чейзом Эллиоттом, Крисом Бушером и Таем Диллоном. В конце сезона еще активизировался и Риган Смит. Перед Уолласом не было задачи в первый же полноценный сезон порвать всех и вся, как это сделал Чейз Эллиотт годом ранее, но понятно, что Джек Роуш ожидал от своего гонщика борьбы за самые высокие позиции. Райан Рид, который выиграл Дейтону, во всех оставшихся гонках сезона не смог ни разу заехать в топ-10. Зато Дэррелл сразу же навязал борьбу другому товарищу по команде – Эллиотту Сэдлеру. Крис Бушер, который хорошо провел два первых этапа, немного забуксовал в паре следующих гонок, но уже к середине сезона троица борцов за победу обозначилась без всяких оговорок.

    Новички серии были не особо видны и чаще приезжали на финиш во втором, а то и третьем десятке. Но только не Бабба Уоллас и Даниэль Суарез, убедивший Джо Гиббса в своей кандидатуре, взамен Уолласа, который только в предрождественскую неделю смог поставить подпись под контрактом с “Роуш-Фенвэй Рэйсинг”. Руководство команды не планировало изначально запускать Уолласа на полноценный сезон. Команда, конечно, не бедная, но не у всех коллективов есть желание держать целый автопарк в двух сериях. В итоге Суарез смог опередить Уолласа в зачете новичков. Оба спортсмена обошлись без побед, но большой разницы между ними не вышло. Всего семь очков и Эллиотт Сэдлер, который своим очковым багажом подвинул Уолласа с шестого на седьмое место в финальном протоколе. А чемпионом стал Крис Бушер, обставив даже талантливого Чейза Эллиотта.

    Оставшийся без побед Сэдлер в конце сезона умудрился подписать контракт с “Джей-Эр Моторспортс”, общепринятым полигоном для обкатки юных талантов, метящих в “Хендрик Моторспортс”, Бушер ушел в “высшую лигу”, и Джек Роуш не стал заморачиваться, сократив программу до двух машин, которыми остались управлять Бабба Уоллас-младший и Райан Рид. В новом сезоне 2016 года было объявлено о введении “чейза”, который значительным образом мог перекроить расклад сил. Тем не менее, гонщики Джо Гиббса и “Джей-Ар Моторспортс” сразу обозначили себя как главные претенденты на чемпионство.

    В этих условиях неплохие шансы появлялись и у гонщиков Джека Роуша. И Уоллас, и Рид уверенно пробились в “чейз”. Оба спортсмена смогли преодолеть барьер первого раунда. Причем, судьба Уолласа висела, что называется, на волоске. Боровшийся всю гонку Тай Диллон в самом конце выпал из топ-10, а Уоллас, заезд которого, казалось, пошел прахом, смог “заползти” на двадцатую позицию, на которой и финишировал. Это двадцатое место Уолласа и одиннадцатое для Диллона и явилось счастливым билетом для одного и неудачным местом для второго. Бабба на два очка опередил Тая и прорвался в полуфинал. Правда, два схода в Канзасе и Финиксе не позволили ему попасть в финал. Собственно, Рид также остановился на той же стадии, но в целом, для сокращенного состава “Роуш-Фенвэй Рэйсинг” результат оказался очень и очень неплохим.

    В этом сезоне состав команды остался без изменений. Райан Рид снова, как и пару лет назад выиграл Дейтону. Теперь он смог заехать в топ-10 еще и в Вегасе, а вот Бабба Уоллас установил уникальное достижение. После неудачи в Дэйтоне он пять раз подряд заканчивал гонку на шестом месте. Перед этапом в Техасе Джейми Литтл, известный автоспортивный корреспондент, на протяжении всего заезда “дежурила” в боксах Дэррелла. Практически все ожидали, что Бабба снова завершит заезд на шестой позиции.

    – Ну, так как, Бабба, шесть раз для номера шесть? – спросила Джейми у Уолласа после того, как гонщик финишировал шестым.

    – Мне надо поговорить с Сэдлером. Он выступает на машине под номером один. Я думаю, что куплю у него этот чартер. – ответил Бабба.

    Травма Алмиролы, полученная им в столкновении с Логано и Даникой Патрик, заставила команду Ричарда Петти искать замену американцу кубинского происхождения. Изначально в легендарную машину под номером 43 пригласили Ригана Смита, но уже через два заезда руководство коллектива решило, что это предприятие оказалось проигрышным и пошло на смену водителя. Предложение занять место в самой известной машине серии пришло Дэрреллу Уолласу. Таким образом, он стал чернокожим, который попал в высшую лигу сток-каров – «Монстер Энерджи Кап Сериес». Спортсмен прекрасно понимал, что такой шанс выпадает не каждый раз, да и Алмирола не намерен отсутствовать вечно,  поэтому сразу попытался проявить себя. Но в первой же гонке ждало разочарование – двадцать шестое место. Высшая лига сток-каров оказалась очень требовательной, а настройки автомобиля более тонкими, нежели настройки машины в «Иксфинити». Единственным положительным моментом для Баббы стала победа Райана Блэйни. Выжатый как лимон гонщик, несмотря на огромную усталость и обезвоживание, побежал через весь пит-роуд, чтобы поздравить своего лучшего друга с победой.

    В Мичигане гонщик уже вошел в топ-20 – средние показатели Алмиролы на протяжении сезона, тем не менее, руководство команды, опасаясь, что Бабба не справится со следующим этапом – дорожником в Сономе, заменило Уолласа на Билли Джонсона. «Специалист по дорожным трассам» не показал ничего выдающегося, а Алмирола еще не был готов вернуться в машину, поэтому в «Ричард Петти Моторспортс» снова вернули за руль афроамериканского спортсмена. В Дейтоне он стал пятнадцатым, а в гонке, которая стала последней на сегодняшний день Дэрреллу не хватило совсем немного до попадания в топ-10. На пути гонщика из Алабамы встал Райан Блэйни. Именно лучший друг Баббы отзащищался в овертайме и не пустил афроамериканца в десятку лучших. После Кентукки Алмирола вернулся за руль своей машины, а Уоллас вернулся в никуда. Спонсорская поддержка кончилась, личные средства Роуш жертвовать не хотел, предпочтя свернуть программу до одного автомобиля в серии «Иксфинити», управлять которым по какому-то странному недоразумению остался Райан Рид.

    После потери места в «Роуш-Фенвэй Рэйсинг» Уоллас стал искать возможности принять участие в ограниченном расписании в любой из серий и удача улыбнулась ему в лице Мюттью Миллера, чей «Силверадо» под номером 99 занимают разные водители. На этот раз место досталось Баббе, который вернулся в чемпионат после двух с половиной лет отсутствия. Победа в первой же гонке после возвращения показала реальный уровень гонщика, который готов прогрессировать и адаптироваться к любой технике. Слухи сватают Дэррелла Уолласа в разные коллективы и даже в «Монстер Энерджи Кап», тем более, что для этого есть определенные основания. В «Ричард Петти Моторспортс» высоко отзывались о способностях спортсмена и на данный момент простаивающий чартер машины 44 вполне мог бы вернуться в серию вместе с Баббой. По другой версии, гонщик может занять место Даники Патрик, которая выглядит слабым звеном в «Стюарт-Хаас Рэйсинг». Учитывая, что уже в этом сезоне большинство команд омолодили состав, а некоторые и довольно кардинально, есть все основания рассчитывать на то, что кроме Курта Буша, Тони Стюарт может заменить и Данику. Наконец, есть досужие разговоры о том, что Ричард Чилдресс хочет собрать внуков под своим крылом, а переходящий в «Вуд Бразерс» Пол Менард как раз освобождает место для Тая Диллона.  Если младший Диллон перейдет к деду, то в «Джермейн Рэйсинг» появится свободное место, которое, согласно очередным слухам, может занять афроамериканский спортсмен.

    Так что замершая на какое-то время карьера Уолласа, всего лишь шестого афроамериканца в высшей лиге сток-каров, может развиться самым неожиданным образом. Ведь именно таким, неожиданным образом Дэррелл Уоллас-младший изменил мир НАСКАРа, пробиться в который для чернокожего гонщика когда-то было невозможно.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: FunFormula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.