• Летопись автоспорта
  • Великий герой открытых колёс. Гоночный путь Махавира Рагхунатана

    Махавир Рагхунатан – GP Today

    На минувшей неделе гоночный мир взорвала новость – представитель «Формулы-2» набрал девять штрафных баллов за одну гонку этапа во Франции, став первым человеком в истории, заработавшим дисквалификацию после введения ФИА данной системы наказаний.

    Речь, конечно же, об индусе Махавире Рагхунатане. История того, кого болельщики саркастично называют легендой и лучшим гонщиком современности, в рассказе Fun Formula.

    ДЕТСТВО — В ТИХОМ ОМУТЕ…

    Будущий гонщик «МП Моторспорт» родился 17 ноября 1998 года в одном из районов Ченная, обладающем поэтическим названием Земля павлиньего крика, а на карты нанесённом под названием Майлапор. Христианскому миру эта местность известна как последнее пристанище апостола Фомы, ради гробницы которого португальцы в Средние века не побоялись даже снести храм Капалишварар, возведённый в честь бога Шивы.

    По словам Уттары Рагхунатан, матери Великого героя, а именно так переводится имя Махавир, дома её сын был тихим и довольно робким ребёнком – настолько, что долгое время даже ближайшие соседи их семьи не знали, что юноша увлекается автомобилями и гонками. При этом среди сверстников Рагхунатан слыл довольно импульсивным парнем, проявлявшим серьёзный интерес к спорту и физическим активностям. Естественно, среди его хобби был и просмотр «Формулы-1», подарившей Махавиру его главного кумира – Михаэля Шумахера.

    Однако долгое время доступа к непосредственному участию в гонках у Рагхунатана не было – располагавшаяся в Ченнае и ныне закрытая школа «Картинг Амарон Челлендж» проводила бесплатный набор школьников в возрасте от 12 лет, так что до 2011 года основным местом выплеска энергии для Махавира оставалось поле для крикета… которое было заброшено мальчиком уже после первых месяцев в «Амароне».

    Гоночный талант майлапорца был замечен местными учителями почти сразу, и Рагхунатан в числе ещё нескольких ровесников был отобран из полутора тысяч претендентов в небольшую горстку перспективных парней, шефство над которой взяла группа экспертов школы, включавшая, в частности, бывшего гонщика британских «Формулы-3» и «Формулы-2» Акбара Ибрагима.

    Уже на следующий год Махавир выступал в национальном картинговом чемпионате, а в конце сезона-2012, сразу после своего 14-го дня рождения, дебютировал и в открытых колёсах, заявившись на заключительный этап азиатской серии «Джей-Кей Рэйсинг» (бывшая азиатская Формула-БМВ) на Международном автодроме Будды. Дебют, к слову, вышел не слишком удачным – в первых двух гонках Рагхунатан сошел, а в двух других стал 12-м и 10-м… из 12 стартовавших гонщиков.

    Махавир Рагхунатан в европейской «Формуле-3» – The Checkered Flag

    ПУТЬ В ЕВРОПЕЙСКИЕ «ФОРМУЛЫ»

    Впрочем, далеко не самое успешное начало стало лишь катализатором для идеи перехода на более высокий уровень местных гонок. В 2013-м Махавир заявился на полный сезон «МРФ Челлендж» в категории 1600, где в итоге стал с 80 очками шестым, а также выступил на одном этапе Азиатского Кубка, в рамках которого, к слову, пересёкся с Арджуном Майни, и этапе китайской «Формулы Мастерс» в Шанхае, где, став самым юным гонщиком, очков не набрал, финишировав последовательно 14-м, 15-м и 12-м.

    Именно подготовка к гонке в Шанхае в составе команды «Меритус» (одна из старейших азиатских автоспортивных команд, выступавшей одно время даже в британской Ф3 и гонках ГП2) и работа с парнями из «Кей-Си Моторгруп» непосредственно на этапе китайской «Формулы Мастерс» убедили Рагхунатана в необходимости переезда в Европу, и для продолжения карьеры 15-летний индус выбрал итальянскую «Формулу-4». Тогда же Махавиру пришлось покинуть и местную школу, в которой юноша успел завершить лишь восемь классов — в дальнейшем он поступил на самообучение в международную школу Кембриджа, где впоследствии получил Общий аттестат о среднем образовании, а также прошёл курсы уровня-А для поступления в вуз и получил диплом в сфере спортивных наук.

    Что же до гоночной карьеры, то выступление в «МРФ Челлендж» и на последнем этапе китайской «Формулы Мастерс» убедило подписать с ним контракт представителей команды «Ф энд М», также известной как «Таргет Рэйсинг», где Рагхунатан стал напарником Джованни Альтоэ и Маттиа Друди. Первый этап итальянской Ф4 того сезона майлапорец пропустил, но уже на втором, в Имоле, сумел попасть в очки, финишировав восьмым в третьей гонке.

    Впрочем, и это неудивительно, переход в европейские открытые колёса всё же дался Махавиру нелегко – раскатиться индусу удалось лишь к концу сезона, однако его завершение получилось для гонщика по-настоящему ярким. На заключительных двух этапах Рагхунатан четырежды финишировал шестым, в итоге набрав 45 очков и расположившись на 12-й строчке личного зачёта.

    Подобная концовка года благотворно повлияла на настрой 16-летнего гонщика, а также привлекла к нему внимание со стороны куда более крупных коллективов, одним из которых оказался «Мотопарк», предложивший Махавиру место в европейской «Формуле-3». «Итальянский формульный чемпионат является очень неплохим местом для молодых талантов. Махавиру Рагхунатану в минувшем сезоне удалось показать там зубы, он полон решимости взобраться на вершину и это убедило нас в том, что нам по силам сделать из него силу, с которой в «Формуле-3» нужно будет считаться», — оптимистично заявлял тогда глава немецкого коллектива Тимо Румпфкейль.

    Однако на деле вылепить из индуса что-то более-менее серьёзное «Мотопарку» так и не удалось. Переход в «Формулу-3» после всего одного года в европейских открытых колёсах оказался неоправданным риском, особенно в условиях откровенной «мясорубки», которая в 2015-м происходила в «евротрёшке». В соперники Махавиру, в частности, достались Феликс Розенквист, Антонио Джовинацци, Джейк Деннис, Шарль Леклер, Лэнс Стролл, Джордж Расселл, Александр Албон и Макс Гюнтер.

    В итоге Рагхунатан, перед стартом сезона потренировавшийся на последнем этапе «МРФ Челлендж 2000», стал худшим из гонщиков, проведших в чемпионате как минимум половину этапов, так ни разу и не попав в очковую зону и уступив даже Арджуну Маини.

    «В тот год в Ф3 было невероятно много гонщиков, большинство из которых уже имело опыт выступления в Европе. Для меня же практически все трассы были новыми, из-за чего приходилось тратить больше времени на адаптацию. К тому же на тот момент у меня не было достаточной технической базы, знания машины были очень ограниченными, что сильно сказывалось на вождении. Только позже я начал работать с Россом Бентли», — позже поделился индус.

    Сальваторе де Плано (2-е место), Махавир Рагхунатан (1-е место) и Армандо Маньини (3-е место) на подиуме первой гонки «БОСС ГП» в Зольдере. 2017 год – Пресс-служба "Ред Булла"

    ТИТУЛЫ НА НИЗШИХ УРОВНЯХ

    Осознав свой уровень подготовки и понимая, что ещё один год в европейской «Формуле-3» при отсутствии успешных результатов может стоить ему всей карьеры, а на тот период Махавир выступал в Европе без какой-либо спонсорской поддержки, финансируя участие лишь из бюджета семьи, относившейся к среднему классу индийского общества, будущая «легенда» принимает сделать шаг в сторону и заявиться в «АвтоГП», место в которой Рагхунатану предоставил Пекка Сааринен, владелец «ПС Рэйсинг». В пользу такого решения говорила и неудачная поездка гонщика на этап ГП3 в Барселону.

    Однако по факту непосредственно в «АвтоГП» индус провёл лишь один этап, в Адрии, после чего серия, выросшая из итальянской Ф3000, но находящаяся в агонии с 2015 года из-за слишком малого числа участников, по сути, объединилась с «БОСС ГП» — чемпионатом, где участники выступают на автомобилях Ф1 и других формул прошлых лет. Окончательное слияние произошло только годом позже, так что зачёты «АвтоГП» и «БОСС ГП» в сезоне-2016 считались отдельно, что и позволило Махавиру в десяти гонках девять раз побывать на подиуме и проиграть лишь мексиканцу Луису Майклу Дёрдеккеру. В «БОСС ГП» же Рагхунатан стал пятым в «формульном» классе (сборная солянка старых автомобилей Ф2/Ф3000/А1ГП и т.п.), ярче всего проявив себя на этапах в Брно и Имоле.

    При этом индус не оставлял надежд и на участие в чемпионатах классом выше – по ходу сезона Махавир успел провести тесты машин ГП2 с «МП Моторспорт» и «Карлином», причём в последнем с майлапорцем даже готовы были подписать контракт, но последовавшая реорганизация серии в «Формулу-2» перечеркнула эти планы. «Карлин» покинул этот уровень европейских открытых колёс, а повысившаяся с переходом ГП2 под крыло «Формулы-1» планка необходимого для гонщиков бюджета в два миллиона евро стала непосильной ношей для семьи Рагхунатанов.

    В итоге Махавир принял решение сэкономить семейные сбережения, а заодно воспользоваться предложением о спонсорской поддержке от итальянской «Колони Моторспорт» и провести ещё один сезон в «БОСС ГП». Как выяснится позже, решение будет абсолютно верным – Рагхунатан закончит сезон чемпионом в «формульном» классе.

    Правда, это успех ему ещё долго будут вспоминать, посмеиваясь над возрастом соперников – мир облетит его фотография на подиуме после единственной в сезоне победы в компании возрастных итальянцев Сальваторе де Плано и Армандо Маньяни, но никто не будет разбираться в том, что та победа стала успехом и в абсолютном зачёте. Выступая весь год на «Лоле B05/52» с 3.4-литровым движком, в Зольдере Рагхунатан опередил не только традиционных соперников, гонявших на шасси «Даллара ГП2» с куда более мощной 4-литровой силовой установкой, но и голландца Клааса Зварта, заявившегося на гонку на, внимание, «Ягуар R5» с V10 от «Косуорта».

    К слову, по ходу сезона Махавир обыгрывал и других представителей «открытого» класса (автомобили Ф1 и чемпкара 1990-2000-х), оставляя на финише позади себя и Фила Стратфорда с его «Бенеттоном B197», и владельца «Супер Агури SA06» Вольфганга Якша. Чемпионом же «открытого» класса тогда стал австриец Инго Герстль на «Торо Россо STR1».

    Махавир Рагхунатан за рулём прототипа ЛМП2 команды «Джи-Драйв» – Страница Махавира Рагхунатана в "Фейсбуке"

    ПОИСК НОВЫХ ГОРИЗОНТОВ И ДОЛГОЖДАННЫЙ ПЕРЕХОД В Ф2

    Чемпионский сезон в «БОСС ГП» замотивировал Рагхунатана на поиск нового опыта и практически сразу после празднования титула индус предпринял попытку найти себя в Чемпионате мира по гонкам на выносливость, также подразумевающем меньший размер необходимого бюджета.

    В итоге Махавиру удалось получить возможность провести в Бахрейне тесты машины ЛМП2 в составе «Джи Драйв», однако российский коллектив индус не впечатлил и в 2018 году, в том числе и из-за недостатка финансирования, провёл лишь одну гонку на «Поль Рикаре» в составе «Юнайтед Автоспортс» в классе ЛМП3 Кубка Ле-Ман.

    Остальную часть года Рагхунатан посвятил сбору средств на сезон-2019 – поспособствовало этому и участие в различных коммерческих мероприятиях, устраиваемых крупными концернами вроде «Мерседес-Бенц» для рекламы своих авто. Собранных средств, вкупе с поддержкой небольшой итальянской семейной компании «Торнерио Фьорезе Джованни», специализирующейся на автозапчастях, в конце концов хватило для оплаты полного сезона в «Формуле-2», а место предоставила «МП Моторспорт», с которой Махавир проводил тесты ещё в 2016-м.

    Махавир Рагхунатан – Пресс-служба "Формулы-2"

    ПРОСТО МЕЧТА

    Несложно понять, что на самом деле представляет собой участие Махавира Рагхунатана в нынешнем сезоне Ф2. В большей степени это исполнение мечты человека, с детства грезившего гонками, покинувшего ради них родной дом и выдержавшего и продолжающего выдерживать насмешки автоспортивных фанатов, шутящих над его соперниками времён участия в сериях, о которых рядовой зритель, вероятно, впервые и вовсе услышал только из этой статьи.

    Кто знает, возможно это последний сезон европейских открытых колёс, в котором принимает участие молодой и талантливый по индийским меркам гонщик, начавший свою карьеру тогда, когда многие уже пачками собирают титулы на лучших картодромах Европы, но он по крайней мере запомнится. Да, проигрышами в пять секунд лидеру после 18 месяцев безгоночного простоя, лишним кругом на полной скорости после финишного флага, получением девяти штрафных баллов за одну гонку за нарушение скоростного режима виртуального сейфти-кара, но он запомнится, в отличие от многих рента-драйверов, проходящих через горнило младших «формул». Он войдёт в историю как индийский гонщик, который сделал себя сам, как индийский гонщик, который смог.

    «Моя самая большая слабость — это моя нетерпеливость. Из-за своей амбициозности я склонен допускать ошибки, но это мои ошибки, и они являются для меня лучшим учителем. Гонки сделали меня таким, какой я есть сейчас».

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.