• Летопись автоспорта
  • Куда Джим Франс поведет НАСКАР? Оценка звезд спорта

    Джим Франс и Майк Хэлтон – NBC Sports

    Новый глава НАСКАР поразил неожиданно скромным появлением в гаражах команд в субботу утром. Одетый в белую рубашку с короткими рукавами и джинсы, со смартфоном в чехле а-ля американский флаг, прикрепленным к поясу, Джим Франс мог легко затеряться в толпе фанатов, приехавших на спидвей в Мичигане в эти выходные.

    Но его выдавал вице-президент Майк Хэлтон, который постоянно был неподалеку и всем своим видом напоминал, что тот, кого он сопровождает, в понедельник возложил на свои плечи огромную ответственность, после того, как его племянник, Брайан Франс покинул пост руководителя НАСКАР на неопределенный срок, в связи с инцидентом с вождением в нетрезвом виде и найденных у него запрещенных препаратов.

    Но Джима Франса вполне устраивает подобная анонимность, ведь он крайне редко давал интервью несмотря на то, что более 30 лет он является высокопоставленным директором как в НАСКАР, так и в “Интернешнл Спидвей Корп.”

    Когда субботним утром к нему подошли несколько репортеров за комментариями, он вежливо отказал, сказав, что он “только делает первые шаги, и что ему нужно очень много нагнать”.

    Так почему же множество гонщиков и владельцев команд одобрили его кандидатуру, сказав, что он отлично подходит для этой должности?

    “Знаете, я их надурил”, – именно так отшутился Джим.

    Но затем он задержался, чтобы поговорить о чем-то, что сказало само за себя – он с теплотой вспоминал с одним репортером, как они общались 25 лет назад, когда он гонялся в одной из лиг “Леджендс”.

    Несмотря на то, что когда-то его личные активы соствляли более миллиарда долларов, а сейчас он управляет открытой акционерной компанией, Джима Франса крайне редко описывают словом “бизнесмен”. Особенно те, на чьи судьбы он будет влиять как руководитель НАСКАР.

    Гонщик, – сказал Клинт Бойер, который первым познакомился с Франсом во время выходных на рыбалке более 10 лет назад. – Когда ты с ним познакомишься, сумеешь его разговорить, то понимаешь, что он знает, о чем говорит. Он любит гонки спорткаров, гонки на треках, гонки на байках. Этот парень – гонщик, он определенно разбирается в теме. Все мои разговоры с ним вращались вокруг гонок. Разговоры с подобными людьми – как глоток свежего воздуха.

    Десять гонщиков уже познакомились с его стилем управления во время встречи в пятницу. Франс по большей части слушал, но ненавязчиво внес несколько своих комментариев во время обсуждения таких горячих тем, как правила на следующий сезон.

    Он просто все оценил со своей стороны во время этой встречи, – сказал Тай Диллон. – На встрече мы не потратили много времени на то, чтобы его представить или объяснить его роль в спорте. До этого все о нем были наслышаны или даже знакомы. Мы просто продолжили вместе улучшать спорт. Типичные дела, как всегда.

    Делом это было 20 лет назад, когда Джим Франс руководил НАСКАР несколько месяцев, с Хэлтоном в роли своего адъютанта, в то время как Билл Франс-младший боролся с раком.

    Несмотря на то, что он особо себя не проявлял во время первого отрезка управления НАСКАР, Джим появлялся на треке каждую неделю, как его старший брат и управлял также, как и их отец на протяжении четверти века со дня основания организации в 1948 – напрямую.

    С тех пор, как в сентябре 2003 года Брайан Франс был назначен руководителем НАСКАР своим отцом, он в корне изменил подход к делам. Брайан отказался от методов своих предшественников, которые, по его словам, “были более заинтересованы соревнованиями и были сильнее вовлечены в спорт”. Брайан предпочел отдать обязанности на треке совету директоров, фокусируясь на долгосрочной стратегии, спонсорах и ТВ-контрактах. Ежегодно он приезжал примерно на треть из 36 гонок.

    Это вызвало негативную реакцию таких гонщиков, как Тони Стюарт и Брэд Кезловски, которые считали, что руководитель организации должне быть ближе к событиям.

    Наверняка оба обрадуются, узав, что Джим Франс планирует посещать гонки еженедельно – но в манере, отличающейся от своего старшего брата, который сидел в директорском кресле и был открыт для медиа.

    Джим Франс предпочитает избегать камер и микрофонов, но при этом наверняка будет участвовать во всем из-за кулис, в стиле, который одобряет Стюарт.

    Джим очень приземленный, – сказал Тони Стюарт, – но при этом мне кажется, что Джим будет постоянно в курсе происходящего, что крайне необходимо.

    Он был крайне дружелюбен, – сказал Кезловски. – Пару раз мы с ним раньше общались. Конечно, он хочет видеть НАСКАР успешным, он имеет дело со спортом достаточно долго, чтобы видеть историю. Время покажет, пока ничего наверняка сказать не могу.

    Многие гонщики уже имеют контакт с Франсом, который с 1999 связан с ИМСА после основания “Гранд-Ам Роуд Рейсинг”.

    Кайл Буш сказал: “Признаю, что с Джимом у меня отношения лучше, чем с Брайаном. Я встречался с Джимом, болтал с ним. Раньше он больше был в ИМСА, но теперь настала пора обратить внимание на нас.

    Надеюсь у нас будут продуктивные отношения и посмотрим, к чему это приведет. Мне кажется, что между руководством НАСКАР, кто бы там ни был, гонщиками и владельцами команд должен быть налажен постоянный диалог. Надеюсь, что Джим поможет нам и придаст уверенности.

    Джимми Джонсон бывал на рыбалке с семейством Франсов несколько раз, а несколько лет дочь Франса даже была его соседкой (его зять втянул Джонсона в велоспорт).

    Я долгие годы знаком с Джимом, – сказал семикратный чемпион. – Его любовь к автоспорту всегда была мне очевидна, а с десятилетиями пребывания внутри всего этого я уверен, что он придет во главу организации и будет руководить так, как нужно.

    Кевин Харвик сказал: “Интересно увидеть его взгляд на вещи. Не то, чтобы он был абсолютно не в теме, но он не участвовал в этом еженедельно, день за днем принимая какие-то решения. Интересно посмотреть, к чему это приведет.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: NBC Sports

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.