• Летопись автоспорта
  • Как Росс Честейн перестал сомневаться в себе и стал лучшим гонщиком в “Джей-Ди Моторспортс”

    Честейн, Росс

    Честейн, Росс – NBC Sports

    1.

    С самого начала сезона дела не клеились. В первый полноценный сезон, в 2015 году, он четырежды заезжал в топ-10 и, казалось, что жизнь начинает налаживаться. Росс был единственным гонщиком на полном расписании, управлял автомобилем под номером 4 и собирался штурмовать вершины серии “Иксфинити”. Да, в “Джей-Ди Моторспортс” не было таких средств, которые позволили бы конкурировать с командой Джуниора, Роджера Пенске или Джо Гиббса. Но при прочих равных была возможность показать результат. Если коллектив будет прогрессировать, то победа, рано или поздно, придет. Да только следующий сезон прошел хуже, чем предыдущий. Ноль попаданий в первую десятку. Машина, вроде бы не стала хуже, но всегда не хватало самой малости, чтобы показать достойный результат.

    А теперь, в 2017 году в десяти гонках у него было два схода и пятнадцатое места в Дейтоне. Финиши где-то в середине пелотона, невнятные показатели и какой-то беспросвестный хаос. Росс почувствовал, как кровь приливает к голове. Он зажмурился, надеясь, что сейчас станет полегче. Вокруг сновали парни из его пит-бригады, были обычные шумы и звуки автодрома, к которым он успел привыкнуть. Даже не глядя на то, что происходит вокруг, он мог без проблем сказать, кто чем занимается. Привычная суета. Красный “Шевроле” стоял на домкратах, ребята сновали вокруг него, а Росс стоял, прислонившись к стене, пытаясь унять пульсацию в висках.

    – Росс, ты готов поехать в Кубке? – Голос Джонни Дэвиса, владельца команды вырвал его из полудрёмы.

    – Чего? – Гонщик не до конца понял, что сказал ему руководитель.

    – В Кубке, Росс. В “Монстер Энерджи Кап”. “Премиум Моторспортс” не знают, кого им посадить за руль в Довере. Я думаю, что если мы немного напряжемся, достанем денег, то в Делавэре ты дебютируешь в Кубке!

    – Я… Ну, я… Круто. – Честейн замялся, пытаясь подобрать слова, но в голову ничего не приходило, кроме междометий.

    Это было внезапно. Он даже в топ-20 то не всегда попадал в этом году, а тут сразу в главный чемпионат сток-каров. Головная боль вернулась, став ещё сильнее. Дэвис вопросительно посмотрел на своего гонщика, пока тот прокручивал в голове всевозможные сценарии. Где достать денег? Что будет на гонке? Как и что, вообще делать?

    – У тебя же есть какие-то связи в управлении по безопасности движения? – Спросил его Джонни.

    – Ну, да. – Промычал в ответ Честейн.

    – Просто сведи меня с нужными людьми, а я помогу тебе осуществить мечту. – Дэвис пристально посмотрел в глаза своему подопечному.

    Джонни Дэвис осозновал, что если не выйти через родственников Честейна на тех, кто может предоставить бюджет на одну гонку, можно вообще никуда не выйти и вечно барахтаться в болоте второго национального дивизиона, надеясь, когда-нибудь, “скосплеить” Джереми Клементса. Впоследствии Дэвис с остальными руководителями скажут, что бюджет, который выделили им в Делавэре помог не просто достойно завершить сезон команде. Эти деньги, по сути, вдохнули вторую жизнь в команду, которая начала захиревать. “Бюджет оказался таким, что не предоставить шанса Россу было бы очень некрасивым поступком. – Вспоминает Джонни Дэвис”.

    Честейн приветствует болельщиков в Техасе

    Честейн приветствует болельщиков в Техасе – Zimbio

    На тот момент у Росса Честейна уже было больше 50 стартов в дивизионе пикапов и более 80 в “Иксфинити”. Для Дэвиса он выглядел идеальным кандидатом. Кроме того, Райан Прис, на которого возлагались большие надежды уже договаривался с Джо Гиббсом, параллельно гоняясь в “Уэлен Модифайд”. Позволить себе выдернуть Приса из другой команды у Дэвиса не получилось бы. Да и не горел он желанием. Ему нужен был его гонщик. Проверенный, который остается с командой несмотря ни на что. Джонни Дэвис продолжал смотреть в глаза своего подчиненного.

    – Ну так что, Росс? Как тебе идея? Правда, круто же? – Дэвис уже начал утомляться, ожидая от Честейна хоть какой-нибудь реакции.

    – Я не готов. – Внезапно ответил гонщик.

    – Росс, с тобой всё в порядке? Парень, это кубок, понимаешь? – Джонни ожидал какой угодно реакции, но никак не этой.

    – Да, просто, Джонни, я реально не готов. Я не знаю… У меня ничего не получится. Я же никогда не водил такие машины. Господи… – Росс ощущал, что биение в висках стало невыносимым.

    Дэвис хмыкнул и оставил в покое своего гонщика. Руководитель понимал, что Честейну надо поразмыслить над предоставленной возможностью. “Ему просто надо было начать и продолжать делать это. – Вспоминает Дэвис. – Он отличный парень. Некоторые из этих ребят, они приходят в серию, не имея больших денег, но пытаются идти по головам, в надежде показать, какие они все из себя крутые и успешные. Они разбивают машины, теряют поддержку и пропадают из серии навсегда. Росс не такой”.

    На следующее утро, после разговора, Дэвис позвонил Честейну. Он сказал, чтобы гонщик взял в себя в руки и хорошенько подумал над предложением босса. На этот раз Росс не отмалчивался и, после недолгого разговора, выразил желание попробовать, ведь это всего одна гонка.

    2.

    В финале сезона, в Хоумстеде Росс Честейн находился вместе с командой “Премиум Моторспортс”. Это был далеко не первый раз, когда спортсмен, после завершения гонки в серии “Иксфинити” оставался в воскресенье, чтобы быть с командой из “Монстер Энерджи Кап”. В июне, когда он впервые вышел на старт заезда высшего дивизиона американских сток-каров, он ожидал чего угодно, но никак не финиша в топ-20. Пусть и на двадцатом месте, пусть с отставанием в три круга. Какое это имело значение, когда ты в дебютной гонке, преодолев все страхи и сомнения несешься среди тех, кто обладает большим талантом, лучшей техникой и превосходит тебя в деньгах?

    Июньская гонка оказалась настоящим безумием. Старт из самого конца пелотона и уверенное восхождение от позиции к позиции. Это был запоминающийся, ни с чем не сравнимый опыт. В октябре всё было иначе. Машина барахлила уже с самого старта. Речи не шло не то что про обгоны, позицию удержать не получалось. Росс пропускал соперников круг за кругом, надеясь только, чтобы машина дотянула до финиша. Всё внимание болельщиков и специалистов оказалось приковано к борьбе Кайла Буша и Чейза Эллиотта, которые выдали настоящую драму с разбитыми надеждами и преодолением невозможного. Так что финиш Честейна на 38 месте с отставанием в половину сотни кругов никто не заметил.

    Летом в “Иксфинити сериес” ему удалось провести две отличных гонки в чемпионате. В Айове Честейн и вовсе попал в топ-5, что стало его лучшим результатом, а в “Джей-Ди Моторспортс” праздновали это четвертое место так, словно они одержали победу. Гонщик был сосредоточен на своём первенстве. Он “пролетел” мимо плей-офф, но продолжал бороться за звание лучшего среди остальных. Разумеется, призов за это не давали, но доказать всем, а прежде самому себе, что ты не растерял мотивацию, даже несмотря на то, что остался за пределами плей-офф – дорогого стоит.

    В ноябре гонщик подхватил грипп. Он лечился всеми доступными средствами, чтобы проехать в финале чемпионата, хоть, за победу боролись другие гонщики. “В субботу я чувствовал себя погано. – Признается Росс. – В пятницу мне уже было нехорошо. Я пытался лечь и заснуть, да только ничего не получалось. Я просто провалялся в кровати, а вечером проехал в последней гонке сезона. В воскресенье утром мне было ещё хуже”.

    Честейн перед гонкой серии "Иксфинити" в Техасе

    Честейн перед гонкой серии “Иксфинити” в Техасе – Zimbio

    Тем не менее, Честейн находился вместе с “Премиум Моторспортс” на последнем этапе. Про его будущее, относительно участия в кубке, не было никакой ясности. Он, как и большинство неподписанных гонщиков просто ожидал февраля, работая над тем, чтобы снова получить возможность гоняться в Кубке.

    Правда, на гонку в Дейтоне команда нашла другого гонщика. Вернее, гонщицу. Даника Патрик заканчивала карьеру гонкой в “Дейтоне-500” и после того, как не получила поддержки от Чипа Ганасси, ухватилась за “Премиум Моторспортс”, которые были не против предоставить спортсменке автомобиль для участия в последней гонке. Росс Честейн смог пообщаться с руководителем команды “Премиум Моторспортс” Джеем Робинсоном только через два дня после завершения заезда в Дейтоне. В гонке “Иксфинити сериес” в Дейтоне он стал девятым и в “Премиум Моторспортс” пригласили Честейна с предложением возобновления сотрудничества. “Робинсон сказал мне, чтобы я не думал, что становлюсь гонщиком команды на весь сезон. – Рассказывает Росс. – Впрочем, пока всё похоже на то, как скатывается снежный ком”.

    3.

    Всё происходящее для гонщика проходит словно в замедленной съёмке. По крайней мере, по субботам. Сейчас Росс Честейн – это шесть гонок в “Монстер Энерджи Кап” с одним финишем в топ-20 в Техасе. Эти гонки, которые он провел за рулём “Шевроле” под номером 15 оказали значительное влияние на то, как он проводит заезды за рулем автомобиля под номером 4, на котором спортсмен выступает в “Иксфинити Сериес”. За два предыдущих года Росс дважды попал в топ-10 на протяжении всего чемпионата. Сейчас у него тоже два попадания в десятку сильнейших, с той лишь разницей, что прошло не два года, а всего шесть этапов.

    “Когда я нахожусь на трассе и еду по ней на скорости в 180 миль, то ощущаю, что моя скорость миль 140, может, даже немного меньше. – Признается спортсмен. – Такое ощущение добавляет мне чуточку дополнительного контроля над ситуацией. Конечно, это может звучать глупо, но именно так я вижу и чувствую ситуацию в этом сезоне. Когда я нахожусь в своём автомобиле, то чувствую, что научился лучше его контролировать и могу добиться от него немного больше, чем выжимал ранее”.

    В Фонтане, ближе к концу гонки Честейн находился в лидирующей группе, “вытаскивая” команду красных машин на рекордно высокие позиции. Джонни Дэвис прямо по ходу заезда побежал к представителю компании “Гудьир”, чтобы купить комплект свежих покрышек за наличные. “Парни распаковали колеса, подклеили гайки, чтобы не терять время при замене покрышек. – Рассказывает гонщик. – Когда я заехал на пит-роуд, моя пит-бригада бросилась мне навстречу и гайки на правом переднем колесе рассыпались по всему пит-роуд. Клею надо было дать время подсохнуть, а у нас этого времени не было. Это не было чьей-то виной, просто Джонни слишком поздно решился купить последний комплект новых шин”. В результате, заминка на пит-стопе стоила Честейну многих позиций и ему пришлось приложить немало усилий, чтобы “втащить” свой “Шевроле” на десятое место.

    Росс Честейн находится в уникальной ситуации. По субботам он выступает в составе амбициозной команды из четырех автомобилей, которая вынуждена экономить средства, и покупать покрышки прямо по ходу гонки, если в этом возникает необходимость. Тем не менее, даже в таких условиях он умудряется заезжать в топ-10. По воскресеньям гонщик становится участником команды, выступающей в “Монстер Энерджи Кап”, являясь гонщиком одного единственного автмобиля коллектива. Росс называет “Премиум Моторспортс” самой “умной” командой, среди тех, в которых ему доводилось гоняться. “Казалось, что всё это будет куда сложнее, как в больших командах. Но я постепенно вникаю во все аспекты. – Признается Честейн”.

    Росс Честейн борется за лидерство с бывшим напарником по команде Райаном Присом на гонке в Фонтане

    Росс Честейн борется за лидерство с бывшим напарником по команде Райаном Присом на гонке в Фонтане – Zimbio

    На данный момент гонщик находится на двенадцатом месте в чемпионате. В “Иксфинити сериес” именно 12 спортсменов попадают в плей-офф. Росс рассказывает, что после гонки в Калифорнии один из механиков команды Дон Джонсон выступил с речью. Он сказал, что несмотря на то, что команда не в состоянии купить дополнительное шасси, что у них не всегда есть возможность купить новые детали для своих автомобилей, он настроен на то, чтобы попасть в плей-офф. И неважно, каких усилий это будет стоить коллективу. По словам Честейна, эти слова “зажгли огонь” в сердцах всей команды. Сейчас все понимают, что не будет такого, что “Джей-Ди Моторспортс” из раза в раз будет приезжать в топ-10. Этого никто и не ждёт. Главное сейчас то, что они финишируют в топ-15 там, где, в прошлом сезоне, едва дотягивали до топ-20.

    Честейн прикладывает много усилий, чтобы не быть слабым звеном в этой системе. “Я не верю в то, что кто-то может управлять самым быстрым автомобилем и побеждать. – Рассказывает гонщик. – Я думаю, что для победы вы должны быть классным гонщиком. Я часто слышу, мол, надо посадить в машину Кайла Буша и победы придут. Нет, это работает не так. Конечно, Кайл отличный гонщик, но надо выкладываться на сто процентов здесь и сейчас. Вкладывать всего себя на каждом круге каждой гонки, чтобы на что-то рассчитывать”.

    Честейн говорит, что, несмотря на уважение к напарникам по команде, именно он является сейчас главным гонщиком команды. “Гонки в Кубке помогли мне. – Делится он. – Они научили меня не быть слабым звеном. Я просто вырос с того момента, когда впервые сел за руль в “Премиум Моторспортс”. Даже спорить не буду, я не лучший гонщик, это и так ясно. Но прямо сейчас никто, кроме меня не сможет сесть за руль автомобиля под номером 4 и показать тот результат, который показываю я. Конечно, сейчас мои гонки в Кубке это не то же самое, что гонки в “Иксфинити сериес”. Мне предстоит долгий путь. Если кто-то заменит меня в машине “Премиум Моторспортс”, то этот кто-то, вероятно, сможет выполнить работу лучше, чем её выполняю я. Это часть моего обучения. Но, когда-то, именно так обстояли дела, когда я только начинал свою карьеру в “Джей-Ди Моторспортс”.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: NBC Sports

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.