• Летопись автоспорта
  • Не дальше Восточного побережья. История Мэтта Кобылюка

    Мэтт Кобылюк на гонке в Лайм-Роке в 2007 году

    Мэтт Кобылюк на гонке в Лайм-Роке в 2007 году – Speed 51

    Едва ли современные болельщики вспомнят, кто такой Мэтт Кобылюк. Да и болельщики со стажем далеко не сразу смогут припомнить, что это за спортсмен и где он выступал. Не всем гонщикам суждено побеждать в Кубке. Более того, далеко не всем гонщикам суждено попасть в национальные дивизионы. Для большинства пределом мечтаний становятся лишь отдельные старты в “Иксфинити Сериес” или дивизионе пикапов. Кто-то навсегда застревает в региональных чемпионатах и полулюбительских первенствах, выступая лишь на те деньги, которые получилось заработать на официальной работе или занимаясь собственным бизнесом.

    Мэтт Кобылюк начал свою карьеру в довольно зрелом, по современным меркам, возрасте. В 1993-м году он вышел на старт гонок “лэйт модел” в родном Коннектикуте. Свою первую гоночную машину он собрал сам, купив у однокурсника, который занимался гонками, двигатель, и самостоятельно собрав шасси. Неизвестно, где обретался талант этого парня раньше, но уже с первого своего сезона в автогонках Мэтт продемонстрировал большие способности к управлению гоночным автомобилем. Основной ареной действий для Кобылюка стал автодром “Уотерфорд Спидбоул” длиною в 3/8 мили. В этих “стеснённых” условиях гонщик продемонстрировал невероятное владение автомобилем и способность находить возможности для обгона.

    К 27 годам Кобылюк добрался до “модифаев” и автодрома “Стаффорд Спидвей”. Для него это стало новым вызовом и новым испытанием. Кобылюк никогда ранее не выходил на овалы длиной в половину мили. Но это было не просто вызовом для себя. Мэтт готовился к дебюту в Восточном дивизионе АРКА (в то время бывший Восточный дивизион НАСКАР именовался “Буш Норт Сериес”) и первую гонку он должен был провести именно на этом автодроме.

    Но Мэтту не суждено было добраться до гонки. На сорок желающих гонщиков регламент выделял всего тридцать мест, а это значило, что десятерым “медленным” спортсменам придётся запарковать свои автомобили задолго до старта. Кобылюк, в общем-то, не был среди тех, кого должна была отсечь квалификация, но авария в тренировке сбила все планы. Мэтт получил повреждения и вместо дебюта оказался на больничной койке. Впрочем, его травмы не были критическими, и гонщик подал заявку на участие в следующей гонке.

    Таким образом, дебют спортсмена пришёлся не на полумильник, а на “Нью-Гэмпшир Интернэйшнл Спидвей”. При поддержке “Mohegan Sun Casino” Кобылюк выкатил на старт “Шевроле” под номером 40. Чёрно-оранжевая машина поблёскивала на августовском солнце, которое отнюдь не столь жаркое в Нью-Гэмпшире, как в Южной Каролине или Флориде, где гонки умудряются проводить и зимой. Лаудон не встретил Мэтта жарой, но она и не была нужна. Гонка и без того обещала стать жаркой, ведь на этом этапе биться за победу вышли такие гонщики как Брэд Лейтон, Дэйл Шоу, Майк Стефаник, а также Мартин Труэкс, чьи сыновья решили пойти по стопам отца. Мартин-младший, спустя девятнадцать лет даже выиграет Кубок, но это другая история.

    Кобылюк провёл неплохую квалификацию, сходу запрыгнув на 25-е место, но в гонке он столкнулся с более быстрыми и жёсткими соперниками, став лишь 33-м. Неудача не поколебала решимости 28-летнего спортсмена. Вновь заручившись поддержкой “Mohegan Sun Casino”, Кобылюк выставил свою машину на 15-й этап серии, который также проходил в Лаудоне. “Mohegan Sun Casino” станет долгосрочным партнёром Мэтта даже несмотря на то, что первые гонки 1998 года и весь сезон-99 Кобылюк потратит на то, чтобы научиться водить стремительный гоночный автомобиль Восточного дивизиона АРКА.

    Весь 1999-й Мэтт провёл вдали от топ-10. Он пропустил два этапа, приняв участие в восемнадцати, но ни в одном из них он не оказался в десятке сильнейших. Лишь гонки в Битч Ридж и Назарете принесли ему два 14-х места. При этом Кобылюк трижды начинал гонки из пределов топ-10 и на всех этапах, в которых он выходил на старт, с ним был его верный спонсор, с уходом которого и прервётся карьера гонщика.

    Уже в 2000 году Кобылюк научится попадать в топ-10. Это будут финиши в самом конце первой десятки и за 17 стартов гонщика их наберётся всего пять, но именно эти два полноценных сезона дали Кобылюку необходимый опыт, с которым он начнёт восхождение к своему единственному титулу в карьере. Свою первую победу Кобылюк добыл в Назарете. Он вышел на первое место после половины дистанции и не дал соперникам возможности приблизиться к себе, уверенно доведя гонку до победы. Вторым в том заезде стал Пол Вольф, о гоночных способностях которого отзывались как о весьма посредственных. После увольнения из “Эвернем Моторспортс” Вольф принял решение закончить с гонками. Итогом этого стал чемпионский титул в качестве крю-чифа с Брэдом Кезеловски в 2012-м. Кто знает, опереди тогда Вольф Кобылюка, сложилось бы всё так, как сложилось?

    Не сказать, что эта победа как-то преобразила Мэтта. По итогам сезона он даже в топ-10 не попал, хотя тогда на полном расписании в серии выступало почти два десятка гонщиков и одна победа явно не обеспечивала места в топ-10 по итогам чемпионата. Но тот сезон стал ещё одним кирпичиком в фундамент обучения Кобылюка.

    2002 год стал по-настоящему отличным в исполнении Мэтта. Для 32-летнего на тот момент, спортсмена, сезон-02 был одной из вершин карьеры. Кобылюк был довольно стабилен, одержал две победы и перед последней гонкой имел определённые шансы на титул чемпиона. Перед гонкой в Лайм-Роке Кобылюк отставал от лидера, коим был Энди Сантерре, на 38 очков. В условиях, когда за победу начисляли 180 очков, у Мэтта была не самая сложная задача. 40 зачётных баллов отыгрывались если Кобылюк приезжал первым, а Сантерре заканчивал гонку за пределами топ-10. Разумеется, Мэтт мог закончить заезд и на втором месте, но тогда Энди должен был оказаться на 15-м месте и ниже. Даже десятая позиция сделала бы Кобылюка чемпионом, если бы Сантерре и вовсе пролетел мимо топ-25.

    Но это всё находилось в области математических расчётов, ведь Сантерре стартовал с первой позиции, а Кобылюк оказался на внешней стороне трека, то есть, был вторым. Впрочем, уже спустя два круга после начала заезда Сантерре был сдвинут на второе место. Мэтт вышел на первое и между соперниками оставалось всего 28 очков в пользу Сантерре. Дальнейший ход гонки никак не способствовал тому, чтобы Энди заработал титул. Он продолжал терять места и откатывался всё дальше, вглубь топ-10. В один момент его прошёл Мартин Труэкс-младший, который покидал серию и переходил во второй национальный дивизион усилиями своего отца. Но Сантерре ещё хватало очков, чтобы отстоять титул. Кобылюк всё никак не мог вернуться на первую позицию после того, как его обошёл Брэд Лейтон. Более того, гонщик из Коннектикута и вовсе отвалился на третье место, пропустив Денниса Дойла, который весьма быстро возглавил заезд.

    Мэтт Кобылюк

    Мэтт Кобылюк – Flickr

    Сантерре продолжал откатываться назад, совсем растеряв темп и, в какой-то момент, его преимущество сократилось до четырёх баллов. Всё, что требовалось от Кобылюка, пробиться на четвёртое место, где обосновался небезызвестный Пол Вольф. Но в тот день удача оказалась на стороне Сантерре. Пока Энди отчаянно отбивал 14-е место, Кобылюк, откатившийся до шестой позиции, попал под огонь атак Дэйла Куортерли. В итоге вместо четвёртой позиции Мэтт закончил гонку шестым, а это значило, что Сантерре выиграл титул чемпиона Восточного дивизиона НАСКАР, сохранив девятиочковый отрыв от Кобылюка.

    В 2003-м Сантерре защитил чемпионский титул, а Кобылюк провёл не самый лучший год, не одержав ни одной победы и заняв всего лишь десятое место. Уже через сезон Мэтт снова стал одним из претендентов на титул, устроив погоню за Сантерре вместе с Майком Стефаником. Но Энди был прожжённым бойцом и ему хватило всего две победы для завоевания титула, при том, что Кобылюк четырежды становился первым в гонках. На этот раз всё решила стабильность. Сантерре все свои 13 гонок закончил в топ-10, что и предопределило исход. Стефаник стал вторым, а Кобылюк довольствовался третьим местом.

    В 2006-м году титул лучшего гонщика Востока перешёл в руки 38-летнего Майка Олсена, а в 2007-м в серию ворвался Джоуи Логано. Ведомый опытным Джей-Ди Гиббсом, долговязый юноша на лучшей технике буквально вдавливал весь остальной пелотон в асфальт, выбивая одну победу за другой. Тут не мог помочь ни опыт Кобылюка, не рвение других гонщиков. Две победы Мэтта и рядом не стояли с пятью победами Логано. И это ещё при том, что парень из “Джо Гиббс Рэйсинг” допускал кучу ошибок, “похоронив” себе пару гонок, где должен был выигрывать.

    Разумеется, что Логано без лишних проблем взял титул чемпиона серии и Джо Гиббс продвинул своего гонщика сразу в “Иксфинити Сериес”, где Джоуи тупо ждал своего 18-летия, чтобы уже там привести в ужас местных обитателей своей скоростью и жаждой к победам.

    После ухода урагана в виде Джоуи Логано, обитатели Восточного дивизиона НАСКАРа выдохнули. На лидирующие позиции вышли два гонщика “Дэйл Эрнхардт Инкорпорейтед” Хесус Эрнандес и Тревор Бэйн. Вместе с ними выделялся Остин Диллон, шефом команды которого был его отец – Майк и которого поддерживал дедушка Ричард Чилдресс. В этих условиях Кобылюк оказался настоящим ветераном, ведь если Эрнандесу было хотя бы 27 лет, то Бэйн и Диллон и вовсе были тинейджерами, которым Кобылюк годился в отцы.

    Впрочем, Остин выиграл первую же гонку сезона, показав, что тинейджеры продолжают доминировать в этой серии. Но Кобылюк сумел переломить ход событий и добился первого титула на закате своей карьеры. Четыре победы, последняя из которых была добыта в Лайм-Роке, позволили Кобылюку создать большой задел, который ни Диллон, ни Бэйн преодолеть не смогли. Мэтт завоевал свой первый титул и одержал последнюю победу.

    В 2009-м году он стал шестым, лишь один раз приблизившись к победе. Но Райан Труэкс оказался проворнее и не отдал первое место в руки ветерана. А 2010-й и вовсе оказался последним в карьере гонщика. “Mohegan Sun Casino” объявило, что не сможет оказывать поддержку гонщику на протяжении всего сезона. Этот удар оказался для Кобылюка очень сильным. Спортсмен заявлял, в конце 2010-го, что планирует ещё выходить на старты в будущем сезоне, но в 2011-м его не оказалось ни на первом, ни на последующих этапах. В 2012-м его уже никто не ждал. Болельщики с интересом наблюдали за борьбой между Кайлом Ларсоном, Кори Ла Джойе и Бреттом Моффиттом. Про Кобылюка вспоминали лишь его преданные поклонники.

    Но жизнь не заканчивается после окончания гоночной карьеры. Спустя некоторое время после завершения выступлений в Восточном дивизионе НАСКАР, Мэтт Кобылюк занялся строительным бизнесом.

    “В моей жизни всё хорошо, – поделился бывший гонщик. – Теперь вместо всей этой гоночной суеты у меня семья, работа и мини-гольф по выходным. Я стараюсь идти в ногу со временем, и мне важен успех моего бизнеса. Мы стараемся быть востребованными на рынке строительства и производства бетонных смесей. Поэтому, могу с уверенностью сказать, я не скучаю без гонок. Мои дети готовятся к поступлению в колледж и окончанию старшей школы. Так что я всегда занят и это, наверное, здорово”.

    Мэтт рассказывает, что тогда, в 2010-м году он был готов перейти на следующий уровень и заявиться на полный сезон в дивизион пикапов. Несмотря на прекращение сотрудничества с “Mohegan Sun Casino”, у гонщика, по его словам, была возможность обеспечить себе как минимум один год в пикапах, но в итоге Кобылюк передумал. Спортсмен поделился, что в период гонок он скучал по семье, тем более, что у него две дочери и сын, которые стали бы ещё меньше видеть отца, будь он занят не в 13, а в 23 гонках в году.

    Несмотря на то, что он больше не возвращался на автодром в качестве гонщика, Кобылюк до сих пор поддерживает дружеские отношения с Мартином Труэксом, который продолжает выступать в высшем дивизионе НАСКАРа за “Джо Гиббс Рэйсинг”. Мэтт признался, что был очень удивлён, когда Мартин пригласил бывшего соперника по Восточному дивизиону в Хоумстед на финальную гонку. Кобылюк с удовольствием принял предложение Мартина.

    “Это были замечательные времена, – вспоминает Кобылюк. – Тогда мой сын был ещё совсем маленьким но он, иногда, посещал мои гонки и видел, как я выходил на старт и видел юного Джоуи Логано. Те две победы дались мне с большим трудом и я с удовольствием вспоминаю то невероятное время. Раз в год Джоуи пишет мне, спрашивая, как поживают его трофеи за эти гонки, но я отвечаю, что эти трофеи никогда ему не принадлежали. Я всё ещё слежу за гонками, но уже не так пристально, как раньше. Несмотря на это, мне было чертовски приятно оказаться в Хоумстеде и поговорить с Мартином Труэксом прямо внутри автодрома”.

    Статья подготовлена по материалам speed51.com и speedsport.com

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Fun Formula

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.