• Летопись автоспорта
  • Взлёт и падение “Кей-Март” в НАСКАРе

    Даррелл Уолтрип два года выступал за команду, спонсируемую "Кей-Март"

    Даррелл Уолтрип два года выступал за команду, спонсируемую “Кей-Март” – NASCAR Paint Schemes

    Начало

    “Кей-Март” была сетью розничных магазинов, разбросанных по 49 штатам Америки, а также на Гуаме и Пуэрто-Рико. В какой-то момент “Кей-Март” была третьей по размеру мировой розничноторговой сетью после “Уолмарт” и “Таргет”. В начале 2005 года, после окончания процедуры банкротства, она вошла в состав холдинговой компании “Сирс Холдингс”, пережила ещё банкротство и, к настоящему моменту, доживает свой век, сохранив всего 43 магазина в 11 штатах. Ожидается, что скоро будут закрыты и они, но пока остатки былой роскоши ещё функционируют. А когда-то давно эта компания могла выйти на первые роли в НАСКАРе, подготовив рывок к успеху в начале ХХI века.

    Опыт спонсора в Кубке НАСКАР у “Кей-Март” оказался куда хуже, чем ожидаешь от корпорации, входившей в состав торговых гигантов США. Впервые логотипы торговой сети появились на машине Фреда Лоренцена в 1970 году. Это была гонка “Нэйшнлз 500” на “Шарлотт Мотор Спидвей”. Лоренцен закончил заезд на третьем месте, пролидировав три круга и на один круг отстав от победителя гонки Лироя Ярбро.

    С этого момента “Кей-Март” спонсировала разных гонщиков но только в Шарлотте. На другие автодромы компания не выходила. В частности, можно вспомнить, что “Кей-Март” была основным спонсором Дарелла Уолтрипа на гонке “Уорлд 600”, а также в осенней гонке этого же года компания выступила спонсором Уэнделла Скотта.

    Сотрудничество со Спидом

    До 1987 года “Кей-Март” этим и ограничивалась, когда в компании решили, что пора переходить на следующий уровень. Начиная с сезона 1987 года “Кей-Март” стала главным спонсором Лэйка Спида, парт-таймера, выступавшего на собственном “Олдсмобиле”. Спид выходил на старт в основном на суперспидвеях и полуторамильных трассах, игнорируя шорт-треки и дорожники. Временами Лэйк умудрялся показывать весьма неплохие результаты.

    В следующем, 1988 году “Кей-Март” и Спид предприняли попытку выступить на полном расписании. Уже в пятой гонке, проходившей в Дарлингтоне, Лэйк одержал победу и, казалось, у этой истории будет хороший финал, но Спид очень противоречиво провёл сезон, чемпионом которого стал Билл Эллиотт и руководство “Кей-Март” приняло решение покинуть НАСКАР, оставив Спида одного.

    Удивительно, но после этого автомобилям, облачённым в цвета торговой сети, ни разу не посчастливилось попасть на “виктори лэйн”. “Кей-Март” вернулась в НАСКАР в 1995-м, став спонсором команды “Крейнфасс-Хаас Рэйсинг”. Партнёрство торговой сети и гоночного коллектива продолжалось три года. За этот период автомобилем под номером 37 управляли Джон Андретти и Джереми Мэйфилд, но ни один из них не смог одержать победу. В итоге “Кей-Март” снова покинули гонки сток-каров.

    Машина Джереми Мэйфилда в цветах "Кей-Март"

    Машина Джереми Мэйфилда в цветах “Кей-Март” – NASCAR Paint Schemes

    Переход к Трэвису Картеру

    Но самая интересная история у “Кей-Март” вышла с командой “Трэвис Картер Энтерпрайзес”. Трэвис Картер хотел получить в своё распоряжение команду из двух машин и к 1999 году у него это получилось. Картер, за команду которого долгое время гонялся Джимми Спенсер, рекламировавший все подряд табачные марки, вернул в дело торговую сеть и подписал в машину под номером 66 ветерана автогонок Даррелла Уолтрипа.

    Два сезона, которые Уолтрип провёл в “Хаас-Картер Моторспортс” запомнились только чехардой крю-чифов, 13 непройденными квалификациями и нулём финишей в топ-10. Но даже несмотря на максимально провальный сезон для Уолтрипа, “Кей-март” не стали применять любимую тактику ухода из НАСКАР. Вместо этого они удвоили усилия, ведь к 2000 году Джимми Спенсер потерял поддержку табачной компании “Уинстон” и “Кей-Март” закрыли обе машины, нуждавшиеся в деньгах, проспоснировав сезон обоим гонщикам команды.

    К сезону 2001 команда и торговая сеть планировали сделать прорыв. Гоночный коллектив, до того не завоёвывавший ни поула, ни победы, в 2000 году, усилиями Спенсера добился победы во внезачётной гонке открытия сезона. В 2001 году Уолтрипа сменил Тодд Бодайн и Трэвис Картер оптимистично смотрел в будущее, имея за спиной контракт с торговой сетью, разросшейся до 2000 магазинов по всей стране.

    Несмотря на весь оптимизм, 2001-й начался для команды кошмарно. Бодайн умудрился пролететь мимо “Дейтоны-500”, а Джимми Спенсер добрался до финиша лишь 27-м. В Рокингеме на старт пробились обе машины, но результаты были даже хуже, чем у Спенсера в Дейтоне. Лишь к Лас-Вегасу команда оклемалась и автомобили в цветах “Кей-Март” устроили настоящее шоу. Бодайн и Спенсер всю гонку уверенно боролись в топ-10, заставив считаться с собой лидеров чемпионата. Тодд Бодайн, стартовавший шестым, провёл 44 круга во главе пелотона и завершил гонку в топ-5, а Спенсер, несмотря на проблемы в конце заезда, сумел удержать десятую позицию. К слову, у Бодайна были все шансы на победу. Он ехал в темпе лидеров, но всё испортила пит-бригада, которая оказалась не готова соревноваться против сильнейших коллективов НАСКАРа. Тодда терял много мест на пит-стопах и ему приходилось проявлять героические усилия, чтобы снова подъехать к лидерам заезда.

    К сожалению, это был единственный раз, когда обе машины, спонсируемые “Кей-Март”, закончили гонку в топ-10 вместе. В течение последующих 14 гонок парней Картера нередко можно было увидеть впереди пелотона, но это были лишь отдельные моменты. Бодайн проводил хорошие квалификации, трижды за 14 гонок стартуя с двух первых рядов, но в гонках ему настолько не везло, что в один из периодов он насобирал пять сходов подряд.

    В свою очередь Джимми Спенсер испытывал проблемы с квалификацией. В то время, когда Бодайн начинал гонки из первой половины пелотона, Спенсер лишь изредка подбирался к напарнику в квалификациях. Зато на длинных отрезках Спенсер был довольно неплох. В Фонтане и Шарлотте Джимми боролся за победы но оба раза гонщика подвела тактика.

    Одним из самых ярких моментов для команды и цветовых схем “Кей-Март” стала гонка звёзд в Шарлотте. В предварительной гонке Бодайн и Спенсер стали первым и вторым соответственно. Тодд, попавший в основной заезд, продолжил феерить и там, закончив борьбу на восьмом месте.

    Команду “Хаас-Картер Моторспортс” никак нельзя было назвать неудачниками, ведь иногда гонщики выдавали отличные результаты. Так случилось и в Чикаголенде. На новой трассе, впервые принимавшей гонку Кубка, оба гонщика Картера умудрились занять первый ряд стартового поля. Тодд Бодайн стартовал первым, а Джимми Спенсер рядом с ним, со второго места. Правда в гонке победил Кевин Харвик. Бодайну снова не повезло со стратегией, гонщик отвалился на 14-е место, а вот Джимми Спенсер, пролидировавший 50 кругов, сумел завершить заезд на пятом месте.

    Компания, основанная в 1899 году готовится к закрытию своей деятельности

    Компания, основанная в 1899 году готовится к закрытию своей деятельности – Racing-reference

    Джимми не остановился на этом, став четвёртым в Нью-Гэмпшире. В последующих двух гонках Бодайн (в Поконо) и Спенсер (в Индианаполисе) начинали гонки с первых мест. Далее в Уоткинс-Глене Тодд Бодайн снова проявил себя с лучшей стороны, всю гонку проведя в борьбе за победу и лишь ближе к концу отвалившись к концу первой пятёрки.

    Последующие гонки были не так уж хороши для команды, которая уже стала нацеливаться на первую победу, но во второй гонке в Шарлотте ребята из “Хаас-Картер Моторспортс” проделали тот же трюк, что и в Чикаголенде. Только теперь Джимми Спенсер начинал гонку с поула, а Тодд Бодайн со второй позиции. Впрочем, заезд они закончили за пределами топ-10. В следующей гонке, проходившей в Мартинсвилле, Бодайн выиграл уже пятый поул для команды. Что интересно, только один гоночный коллектив превзошёл “Хаас-Картер Моторспортс” в этом аспекте. Джефф Гордон завоевал шесть поулов, затащив “Хендрик Моторспортс” в лидеры в данной номинации.

    Итогом сезона для Джимми Спенсера стало 16-е место. Не лучший результат для гонщика, но достойный для команды. Бодайн стал 29-м, но важно было то, что руководство “Кей-Март” осталось удовлетворено сезоном и, несмотря на уход Спенсера, торговая сеть планировала выделить деньги на спонсорскую поддержку двух машин в сезоне-2002.

    Падение гиганта

    Однако как только сезон рождественских и новогодних покупок закончился, выяснилось, что у “Кей-Март” большие проблемы. 22 января компания объявила о банкротстве и перед гоночной командой, планировавшей бороться за победы и набравшей для этого соответствующий персонал, замаячили неутешительные перспективы. К 31 января “Кей-Март” сообщили Картеру, что они вынуждены приостановить спонсорскую поддержку из-за банкротства, несмотря на то, что неделей ранее они заверяли владельца команды в обратном.

    В итоге торговая сеть успела проплатить лишь две первых гонке в Дейтоне и Рокингеме. Джо Немечек, приглашённая, в команду, звезда, умудрился разбить автомобиль команды в Дейтоне. Негатива добавил и Бодайн, который хоть и добрался до финиша, но его шасси оказалось легче списать, чем ремонтировать. Картер стал перед вопросом выплаты зарплат сотрудникам, а у него были лишь две расколоченных машины.

    Гонку в Рокингеме коллектив провёл очень бледно, после чего трейлеры команды отправились в Лас-Вегас. Если в сезоне-2001 этот этап стал местом поднятия боевого духа коллектива, то в 2002 году этап стал местом панихиды. Но даже несмотря на то, что Картеру нечем было платить своим сотрудникам, Тодд Бодайн умудрился занять первое место в квалификации на автомобиле, на котором и вовсе не было ни одной спонсорской наклейки. В кратчайшие сроки Картеру удалось завесить машину Бодайна в цвета компании “Checker Auto Parts“, которые помогли гонщику провести полноценный заезд. Джо Немечек же провёл эту гонку вообще без каких-либо спонсорских наклеек.

    Тодд вёл за собой пелотон первые 17 кругов, да и в дальнейшем держался в первой пятёрке, но около середины заезда, после чехарды пит-стопов жёлтые флаги, что называется, подловили гонщика и он оказался среди отстающих на круг. Бодайн отчаянно пытался вернуться назад, но результатом его борьбы стало повреждение переднего крыла и финиш на 29-м месте. В гонке, которая стала для команды “победи или сдохни”, сыграла вторая позиция. Тоже самое, кстати, коснулось и Немечека. Вылетевший цилиндр на автомобиле без спонсоров выбил Джо из топ-5 в конец топ-20.

    В итоге банкротство “Кей-Март” просто прибило команду. Из теневого лидера гоночный коллектив превратился в прокатную контору, готовую предоставить место тому, кто мог предложить хоть какие-то деньги. Кое-как доведя до конца сезон-2002, команда отдала номер 23 Биллу Дэвису, а 66 был закрыт с концами. Гоночный коллектив Трэвиса Картера переименовался в “Бел-Кар Моторспортс” и продолжил медленно умирать среди команд, содержавших две и более машины на полном расписании. За весь сезон-2003 Бодайн лишь один раз заехал в топ-10, но это уже был год не с “Кей-Март”, которые терпели крах империи с вековой историей.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Racing Reference

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.