• Летопись автоспорта
  • Живая легенда новозеландского автоспорта. История Кена Смита

    Живая легенда новозеландского автоспорта. История Кена Смита

    Кто этот ветеран, который осмелился в 75 лет гоняться против молодёжи, годящейся ему в правнуки?

    В прошедшем финальном уик-энде новозеландской формулы «Тойота», помимо завсегдатаев чемпионата, стартовал и некий Кен Смит. Гонщик не показал ничего выдающегося – квалифицировался последним и закончил все три гонки там же. Ничего выдающегося, за исключением того, что ему 75 лет (или 76, данные по году рождению разнятся, но на сайте самого Смита указан август 1942-го). В то время как второму по возрасту сопернику было 22 (Рейд Харкер). К слову, в квалификации Смит, впервые за 5 лет выступающий в гонках актуальных (а не исторических) формул, проигрывал молодой поросли секунду-полторы – неплохо для старика, верно?

    Вы, наверняка, впервые услышали о Кене Смите перед этим гоночном уик-эндом – новостники любят всякие курьёзы – или видели о нём упоминание в нашем материале о новозеландских гонщиках, но на самом деле Смит – одна из легенд новозеландского автоспорта. А не слышали вы о нём потому, что он никогда не выезжал за пределы Австралазии и Юго-Восточной Азии, и расцвет его карьеры, включая выступления за пределами Новой Зеландии, пришелся на 1970-1980-е, когда не было этих ваших интернетов.

    Давайте для начала ознакомимся с достижениями Кена Смита:

    • двукратный чемпион Новой Зеландии по подъёму на холм (1959-1960);
    • семикратный чемпион Новой Зеландии (полуторалитровые формулы – 1970; Ф5000 – 1976; «Голд Стар» – 1976, 1984, 1985, 1987, 1990) плюс серебро в 1976 и бронза в 1977 гг. всё в том же «Голд Стар»;
    • двукратный чемпион международной формулы «Пасифик» (1984, 1990);
    • вице-чемпион Австралии (Ф5000, 1976) и её бронзовый призёр (1987, «Голд Стар»);
    • четырёхкратный вице-чемпион новозеландской формулы «Форд» (последний раз в – 2001 году);
    • чемпион серии гонок автодрома Мэнфилд (1995). Кстати, прямая на этой трассе названа в его честь;
    • победитель Большого приза Новой Зеландии (1976, 1990, 2004);
    • победитель Гран-при Пенанга (1971, 1972, 1979);
    • победитель гонки на приз Леди Уигрэм (1976, 1983, 1991);
    • победитель Большого приза Малайзии (1979);
    • победитель новозеландского фестиваля формулы «Форд» (2001).

    Не впечатляет? Нет выступлений в Ф1 или «Индикаре», поэтому крутым Кен Смит не считается? Что же, этому есть объяснение.

    Без сомнения, уедь Кен Смит в Европу или США, он был бы там в первых рядах. Однако новозеландцу не нравилось, что в 1960-е гонщики там гибли пачками, и он предпочёл остаться дома, променяв славу на долгую и по-своему успешную карьеру без серьёзных аварий. При этом Смит не жалеет: «Я гонялся и в Азии, и в Австралии, и побеждал там. Я выступал и в 1960-е, и в 1970-е, и в 1980-е, и это были настоящие гонки. А вот современная Ф1 – полное дерьмо. Шумахер как-то сказал, что успех на 20% зависит от гонщика и на 80% – от автомобиля. В моё время всё было наоборот, от гонщика зависело 80%».

    Действительно, единственный неприятный эпизод в карьере Смита, если не считать сломанную пару лет назад ступню, случился не во время гонок – в 1987-м ему пришлось пережить тройное коронарное шунтирование. Врачи утверждали, что карьере конец, но гонщик вернулся в гонки всего три месяца спустя операции.

    Это был шок. Многие, наверное, через это прошли, но они не поняли, что это – не конец жизни. Я тоже так считал на протяжении нескольких недель после операции, но потом решил, что всё это херня и начал возвращать себе форму, тем более что я не пил и не курил. Два месяца спустя я уже сидел за рулём

    Возвращение обернулось вторым местом на БП Новой Зеландии. Во время гонки у Смита расстегнулись ремни, и в поворотах его болтало по кокпиту, плюс разболелась спина из-за кочек на трассе Пукекохе. Новозеландец даже думал прекратить борьбу, но собрал волю в кулак и финишировал. После оказалось, что спина болела из-за сломанной кости – во время шунтирования врачи, чтобы получить доступ к сердцу, сломали пару рёбер, и одно из них осталось торчать, во время прыжка на неровностях трассы проткнув одну из мышц спины, вызвав внутреннее кровотечение. Врачи списали Смита до конца сезона, но в следующий уик-энд он уже выступал в Мэнфилде.

    С тех пор Кенни Смит ежегодно проходит допуск к гонкам у врачей, но это не проблема – его кардиограмма с нагрузкой гораздо лучше, чем у многих 40-летних. При том что гонщик специально не занимается фитнесом («он помогает, безусловно, но большинство его переоценивают и, наоборот, вредят себе») – все его физические нагрузки состоят из работы в своей мастерской, где ремонтируются гоночные автомобили, а сам Смит не гнушается таскать блоки цилиндров. Ещё гонщик старается придерживаться диеты – в лучшие годы он весил 57-58 кг при 157 см роста, сейчас располнел до 64-65 кг, но всё ещё помещается в кокпит.

    Кстати говоря, Кен Смит на протяжении всей своей карьеры действительно никогда не управлял автомобилем Ф1 в гонках, но, побывав в Англии, купил там себе «Лейтон Хаус Марч» 1989 года, на котором в 1990-е устраивал показательные заезды на новозеландских трассах.

    «Хорошо, с Ф1 разобрались, – скажут особо продвинутые фанаты автоспорта. – А что же этот ваш Смит ничего не добился в Тасмановом Кубке в 1960-е, против лучших гонщиков мира?».

    Проблема в том, что конкурентоспособная техника попала в руки Смита только в середине 1970-х. За руль формул он впервые сел в 1962-м, это была «Лола МК2», переднемоторный автомобиль формулы-юниор, который вскоре был сменён на «Лотус-22» аналогичного класса, на который установили полуторалитровый двигатель. В 1968-м Смит пересел на «Лотус-41» формулы-3, в 1970-м обновил его до 41Б, после чего 1971-72 гг. провёл за рулём «Лотус 69 Косуорт» и «69Б Харт», оба автомобиля имели объём двигателя в 1,86 л.

    В 1973-74 гг. в распоряжении Смита были «Марч 722» и «Марч 732» формулы-2, но всё равно против мощных пятилитровых Ф5000, не говоря уже о морально устаревшей технике 1960-х, тягаться с такой техникой в Тасмановом Кубке новозеландец с лидерами чемпионата не мог. Но как только он получил в своё распоряжении «Лола Т332», бывший автомобиль Брайана Редмана (шасси №HU8), так сразу результаты пошли в гору. В первой же своей гонке за рулём Ф5000 в ноябре 74-го на Пукекохе он квалифицировался третьим и финишировал четвёртым.

    Постепенно привыкая к новой для себе технике, Смит финишировал вторым в Сёрферз-Парадайз Тасманового Кубка 1975 года. Но проблема была в том, что формула-5000 уже клонилась к закату, да и Тасманов Кубок уже доживал свои последние дни, распавшись в 1976-м на новозеландскую и австралийскую серию. Тем не менее, далее у Смита было 8 побед в 11 заездах новозеландском чемпионате Ф5000 и 2 победы в 4 гонках в Международной новозеландской серии Ф5000, после чего Кен Смит поехал покорять Австралию. Итогом выступлений на «Лола» стали 33 гонки, из которых всего три закончились сходами, а 16 – победами. К сожалению, в 1977-м, после визита на Зелёный континент, автомобиль пришлось продать – в Новой Зеландии перешли на формулу «Пасифик». Но с 2005 года Кен Смит регулярно стартует в возрожденном Тасмановом Кубке – гонках исторической Ф5000 (2-й в 2008, чемпион 2009, 2010, 2011, 2016 гг.), а также и у себя на родине, выиграв в 2011-м чемпионат исторических автомобилей Новой Зеландии.

    Смит обожает автомобили Ф5000 1970-х – «это большое, комфортабельное кресло», – в отличие от современных молодёжных формул, с их жёсткой подвеской и узкими шинами, которые больше подходят молодому поколению. Примечательно, что Брендон Хартли, карьерой которого Смит занимался, дал ветерану несколько уроков, как управляться современной молодёжной формулой – в отличие от больших формул, позволяющих заносы, ветерану пришлось учиться ехать как по рельсам.

    В 1980-е на трассах формулы «Пасифик» Смит выступал против Тео Фаби, Кеке Росберга, Дэнни Салливана, Бобби Рэйхола, Дэйви Джонса и Росса Чивера, которые приезжали зимой погонять в Южное полушарие, и отнюдь не терялся на их фоне: «Было тяжело. Основная проблема была получить такую же машину, что и у «варягов», – наша местная техника была буэшным дерьмом. Но сами гонки ничем не отличались от нынешних дней, когда пацаны из формула “Тойота” точно так же отчаянно рубятся за победу. Единственно, автомобили тогда были другими, приходилось рулить одной рукой, пока второй переключались передачи. А нынешние младшие формулы больше похожи на карты с шестискоростной коробкой передач». Да и трассы 1970-х – не чета нынешним. К примеру, о Пенанге, где новозеландец побеждал трижды, следует сказать, что это было городская гонка, где роль поребриков выполняли тротуары, а когда погода была не очень, волны перекатывали через трассу.

    С теплотой вспоминает Смит и выступления в 1960-е против Грэма Хилл, Брюса Макларена, Джима Кларка, Йохена Риндта: «Отличные ребята, они не относились к тебе как к куску говна, наоборот – общались, делились информацией. Помнится, мне даже пришлось одолжить запасной бак Джиму Кларку, т.к. он свой повредил, а «Лотус» не привезли запасной. Так благодарность Чэпмена не знала границ, он мне всё возместил. Вы себе можете такое представить в наше время? Да руководители команд Ф1 даже руки тебе не подадут».

    Если заканчивать разговор о технике, которой управлял на протяжении своей карьеры Смит, следует сказать, что началась она в 1958 году с подъёмов на холм за рулём самоделки на основе «Форд V8», после чего гонщик пересел на «Остин Ольстер», когда-то принадлежавшего Брюсу Макларену («он позволял валить 100 миль/час, но со временем я променял его на спорткар «Купер Т23», на который отец установил двигатель от «Холдена»). Да, к миру автомобилей его приобщил отец. А в начале карьеры Кен Смит тестировал автомобили перед гонками на ночных улицах родного Окланда и его пригородов. Морри Смит работал у сына главным механиком до самой смерти в 1988-м, а мать до 2009 года была кем-то вроде тим-менеджера, также оставаясь в автоспортивной обойме до самой своей кончины. Сам же Кен Смит не женат: «Как можно быть женатым и заниматься гонками? Многие мои друзья бросили гонки после начала семейной жизни, у некоторых брак разрушился из-за автоспорта». Семью новозеландцу заменила работа с молодёжью.

    Именно Смит дал путёвку в жизнь Грегу Мёрфи, Скотту Диксону, Брендону Хартли и многим другим. Сейчас он занимается карьерой Лайама Лосона, который в своём дебютном сезоне в австралийской Ф4 стал вице-чемпионом. Скотт Диксон: «Когда я только начинал, Смит был моим наставником, что очень помогало. Без него я бы не выехал за пределы Новой Зеландии – это получилось благодаря его связям. Благодаря своей столь длинной карьере он знал абсолютно всех. И, блин, он это делал во многом и просто потому, что ему это нравилось, даже не подписывая контракта менеджера, – гонки его страсть, его жизнь. И он очень гордится успехами всех тех пацанов, которые чего-то добились в автоспорте благодаря ему. Приезжая домой, я всегда стараюсь заехать к нему, чтобы просто посидеть-поболтать».

    Смит смог собрать бюджет и пристроить Скотта Диксона в австралийскую формулу «Холден», которая помогла ему лучше освоиться в США с их тяжёлыми и мощными машинами. После Австралии новозеландский ветеран поехал в Америку договариваться о дальнейшей карьере молодого талантливого Диксона. Там он при помощи Верня Шуппана, которого, естественно, знал, договорился со Стефаном Юханссоном, у которого была команда в «Индилайтс», за тесты в Сибринге. После семи кругов Скотт Диксон побил рекорд Сибринга, в результате чего Смиту удалось пристроить его к Юханссону бесплатно. Более того, используя возникший интерес к новозеландскому таланту, Кен Смит навёл мосты с «Пакуэст Рэйсинг», где его знакомый австралиец Джон Андерсон был вице-президентом. Там согласились подписать предварительный контракт при условии, что Диксон закончит чемпионат в топ-5. Скотт его выиграл.

    За все достижения в автоспорте и за вклад в его развитие в 1988-м Кен Смит стал членом Ордена Британской империи, а в 1995-м был введён в Зал славы новозеландского автоспорта. При этом он и не думал заканчивать карьеру. После неудач с завоеванием титула в новозеландской формуле «Форд» («я очень хотел победить в этом чемпионате, но мне вечно не хватало 1-2 очков»), с 2005-го (т.е. с момента создания серии) по 2013 гг. Кен Смит регулярно стартовал в новозеландской формуле «Тойота», закончив чемпионат 9-м в 2008 году.

    Про Смита шутят, что это вообще чудо, что ему всего 70, ибо благодаря морщинам он выглядит на все 150. Однако сам новозеландец считает, что с возрастом ничего не изменилось: «Моя реакция осталась прежней. Я всё так же быстр, когда гаснут огни – большая часть мастерства находится в голове: ты предугадываешь, как поведёт себя чувак рядом с тобой, и объезжаешь его. Дело же не только в пилотаже. Главное за рулём гоночного автомобиля – расслабиться, и всё получится само собой. Ведь у тебя полно вемени – пока едешь по прямой, времени хватит для того, чтобы закурить».

    «Люди спрашивают: каково мне гоняться против пацанов? Но вы же не будете прекращать заниматься тем, что вам нравится только потому, что вам уже за 60? Почему же я занимаюсь гонками? Потому что мне нравится, это приносит удовольствие: общение с хорошими людьми, замечательная атмосфера, даже несмотря на то, что по большей части современные гонки – это клубок змей. Я буду гонять до тех пор, пока не пойму, что утратил остроту. Но если я буду сидеть перед телевизором целый день, я тупо сдохну. Я понимаю, что уже вряд ли что-то выиграю, но вот стартовать в своём 50-м новозеландском гран-при было бы круто (гонка 2018 года стала для Смита 47-й – прим. ред.)». А первый старт в новозеландском гран-при для Кена Смита состоялся в далёком 1965 году – за рулём 1,5-литрового двухлетнего «Лотус 22» формулы-юниор он финишировал 12-м (и даже не последним), отстав от победителя Грэма Хилла, у которого был новенький трёхлитровый «Брэбем БТ11», на 9 кругов.

    Основным источником дохода Кена Смита является торговля актуальными и историческими автомобилями. Бизнес он начинал ещё вместе с отцом – у них была мастерская по покраске автомобилей, которая постепенно превратилась в дилерский центр, но постепенно гонщик сконцентрировался на том, что любит по настоящему: «Я терпеть не могу всех этих олухов с их «гражданскими» автомобилями, поэтому я занимаюсь теми машинами, с которыми имел дело последние 60 лет. В работе постоянно находится от 12 до 15 автомобилей, мне вполне хватает на жизнь».

    История Кена Смита – это, по факту, история автоспорта Новой Зеландии: он выступал в новозеландском гран-при за рулём 18 разных автомобилей, выиграв главную гонку страны за рулём формулы-5000 (победу 1976-го Смит считает своей лучшей гонкой), формулы «Пасифик» и формулы «Форд». В те далёкие времена в стране не были развиты футбол и гольф, и трибуны трасс были забиты публикой, для которой гонки были единственным развлечением и которая 40 лет наблюдала за выступлениями Смита. Порой кажется, что Смит был и будет в новозеландском автоспорте всегда.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Источник: Алексей Грушко

    Добавить комментарий

    Спасибо!

    Теперь редакторы в курсе.